Los pequeños actos de bondad pueden tener grandes efectos

Vivo en Rochester, Minnesota, que básicamente es famosa solo por albergar la Clínica Mayo. Mi mayor problema de salud es mental, no físico (soy bipolar).

Hace varios años, mi internista me consiguió una consulta con el psiquiatra que es conocido a nivel nacional por su trabajo con el trastorno bipolar. Después de una discusión de tres horas que parecía que iba desde el nacimiento hasta el presente, me preguntó si tenía preguntas. Dije que sí, solo una: "¿Esto mejorará alguna vez?"

Luego se sintió obligado, después de todo ese tiempo, a decirme que la investigación mostró que empeoraba a medida que la gente envejecía, no mejoraba, y lo lamentaba mucho, pero no podía ayudarme.

Estaba un poco molesto, como puedes imaginar.

Me ha irritado aún más, en los años siguientes, descubrir que tenía razón.

He pasado por un montón de terapia, tanto individual como grupal. He visto a residentes de psiquiatría (los aprendices) ir y venir. Tengo un psiquiatra en una ciudad a dos horas de distancia a quien felizmente hago el viaje para ver, porque siempre ha hecho todo lo posible por ayudarme y porque es obvio que le importa.

Y he estado hospitalizado tres veces en el último año y medio más o menos. Y ahí es donde entra Doug.

Doug es el encargado de la rampa de estacionamiento en el "centro de psiquiatría y psicología", como lo llama Mayo. (En realidad, son oficinas en el piso inferior y el hospital en los pisos superiores). La mayoría de los días, entro y salgo en una hora o un poco más. Pasa mi boleto, toma mis $ 3, me desea un buen día y ambos seguimos adelante.

Una trabajadora social me salvó con una pila de pases de estacionamiento durante esta hospitalización reciente. Estuve allí durante siete días, así que me dio dos pases de cinco días para cubrir la estadía, mis visitas de seguimiento y uno más para usar según sea necesario.

Metí todo en mi auto, bajé al lugar de Doug al final de la rampa y le entregué mi boleto (con una fecha de una semana antes estampada en él) y ambos pases. Parecía sorprendido de que tuviera dos.

"Sí, estuve aquí por un tiempo", dije.

"¡Supongo que sí!" dijo, mientras pasaba mi boleto - por $ 84.

Y luego me devolvió uno de los pases, sin usar, y me dijo que esperaba que tuviera un buen día.

Para alguien que acababa de salir de un hospital psiquiátrico por ser un suicida activo, entre otras cosas, fue un acto de bondad al azar.

Tengo un amigo que sigue intentando que mantenga una lista de gratitud. Cuando estás tan abajo en el abismo, es difícil encontrar algo por lo que estar agradecido. Y es difícil imaginar que haya personas realmente amables. A veces pueden ser difíciles de encontrar, pero están ahí fuera. Mi psiquiatra es uno. Doug es otro.

Ya no daré ninguno por sentado. E incluso podría no asumir que las personas agradables son una rareza. Y, Incluso podría intentar ser uno yo mismo. Podría ser difícil, las palabras que se me aplican con más frecuencia son "cascarrabias" y "cascarrabias", pero ¿qué es la vida sin metas?

Para todas las personas que han sido innecesariamente amables conmigo, gracias. Para todas las personas con las que he sido increíblemente terrible, me disculpo. A veces, la enfermedad se interpone. A veces, mi falta de filtro entre el cerebro y la boca también se interpone. ¿Pero de ahora en adelante?

De ahora en adelante, intentaré ser como Doug.