Síntomas del trastorno de estrés postraumático (PTSD)

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una enfermedad mental grave caracterizada por síntomas de evitación y excitación del sistema nervioso después de experimentar o presenciar un evento traumático. Si bien a menudo lo experimentan personas que sirven en operaciones militares de combate, el PTSD también se ve regularmente en otros tipos de traumatismos, que van desde accidentes automovilísticos y lesiones, hasta violaciones y abusos.

Aunque el PTSD alguna vez se consideró un tipo de trastorno de ansiedad, ahora se clasifica como uno de los trastornos relacionados con el estrés y el trauma.

Los criterios para el PTSD incluyen la especificación de experiencias de calificación de eventos traumáticos, cuatro conjuntos de grupos de síntomas y dos subtipos. También existen requisitos sobre la duración de los síntomas, cómo afecta el funcionamiento de uno y descartar el uso de sustancias y enfermedades médicas. Además, ahora hay un diagnóstico preescolar de PTSD, por lo que la siguiente descripción es para personas de 7 años en adelante.

Síntomas del trastorno de estrés postraumático (PTSD)

Los siguientes son los criterios de diagnóstico formales que deben cumplirse para ser diagnosticado con PTSD.

Criterio A: evento traumático

Los sobrevivientes de trauma deben haber estado expuestos a:

  • muerte
  • lesion grave
  • violencia sexual

La exposición puede ser:

  • directo
  • presenciado
  • indirecta, al escuchar a un familiar o amigo cercano que haya experimentado el evento; la muerte experimentada indirectamente debe ser accidental o violenta
  • Exposición indirecta repetida o extrema a eventos calificativos, generalmente por parte de profesionales; la exposición no profesional por parte de los medios no cuenta

Muchos profesionales que trabajan en trauma diferencian entre "grandes traumatismos", los enumerados anteriormente, y "pequeños traumas". Los traumas de Little-t pueden incluir duelo complicado, divorcio, exposición de medios no profesionales al trauma o abuso emocional infantil, y los médicos reconocen que estos pueden resultar en estrés postraumático, incluso si no califican para el diagnóstico de PTSD.

Ya no es un requisito que alguien tenga que tener una respuesta emocional intensa en el momento del evento. Este requisito excluyó a muchos veteranos y sobrevivientes de agresión sexual en el pasado.

Criterio B: Intrusión o reexperimentación

Estos síntomas envuelven las formas en que alguien vuelve a experimentar el evento. Esto podría verse así:

  • Pensamientos o recuerdos intrusivos
  • Pesadillas o sueños angustiantes relacionados con el evento traumático
  • Flashbacks, sensación de que el evento está sucediendo nuevamente
  • Reactividad psicológica y física a recordatorios del evento traumático, como un aniversario.

Criterio C: síntomas de evitación

Los síntomas de evitación describen formas en que alguien puede intentar evitar cualquier recuerdo del evento y deben incluir uno de los siguientes:

  • Evitar pensamientos o sentimientos relacionados con el evento traumático.
  • Evitar personas o situaciones relacionadas con el evento traumático.

Criterio D: Alteraciones negativas en el estado de ánimo o pensamientos

Este criterio es nuevo, pero captura muchos síntomas que han sido observados durante mucho tiempo por los médicos y los pacientes con TEPT. Básicamente, hay una disminución en el estado de ánimo de alguien o en los patrones, que pueden incluir:

  • Problemas de memoria que son exclusivos del evento.
  • Pensamientos o creencias negativos sobre uno mismo o sobre el mundo
  • Sentido distorsionado de culpa hacia uno mismo o hacia los demás, relacionado con el evento
  • Estar atrapado en emociones severas relacionadas con el trauma (por ejemplo, horror, vergüenza, tristeza)
  • Interés severamente reducido en actividades previas al trauma
  • Sentirse desapegado, aislado o desconectado de otras personas.

Criterio E: aumento de los síntomas de excitación

Los síntomas del aumento de la excitación se utilizan para describir las formas en que el cerebro permanece "nervioso", cauteloso y atento a nuevas amenazas. Los síntomas incluyen los siguientes:

  • Dificultad para concentrarse
  • Irritabilidad, mal genio o ira
  • Dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido
  • Hipervigilancia
  • Asustarse fácilmente

Criterios F, G y H

Todos estos criterios describen la gravedad de los síntomas enumerados anteriormente. En general, los síntomas deben haber durado al menos un mes, afectar seriamente la capacidad de funcionar y no pueden deberse al uso de sustancias, enfermedad médica o cualquier otra cosa excepto el evento en sí.

Subtipo: disociación

La disociación ahora se ha separado de los grupos de síntomas y ahora se puede especificar su presencia. Si bien existen varios tipos de disociación, solo dos se incluyen en el DSM:

  • Despersonalización o sentirse desconectado de uno mismo
  • Desrealización, una sensación de que el entorno de uno no es real

Por último, el trastorno por estrés postraumático aún puede diagnosticarse mucho después de que se haya producido el evento. Con expresión retardada se puede especificar si la mayoría de los síntomas no se presentaron hasta 6 meses después del evento traumático.

Los médicos utilizan el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM) como una guía para comprender los grupos de síntomas para que sepan cómo tratar a los diferentes clientes. El DSM ha pasado por una serie de revisiones a lo largo de los años, y recientemente se lanzó la quinta edición. El trastorno de estrés postraumático (TEPT) fue uno de los diagnósticos que recibió algunas revisiones (PDF; APA, 2013).

Acerca de esta descripción

Esta descripción del diagnóstico no pretende ayudar a las personas a diagnosticarse a sí mismas, sino a comprender mejor qué es el TEPT y cómo puede afectar la vida de una persona. Si cree que puede tener PTSD, consulte a un profesional que pueda hablar con usted sobre sus experiencias y ofrecerle formas de recibir tratamiento y apoyo. Muchas gracias al Centro Nacional de PTSD por proporcionar los criterios para PTSD en su sitio web.

Actualizado para el DSM-5.

Referencias

Asociación Americana de Psiquiatría. (2013). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (5ª ed.). Washington, DC: Autor.

Centro Nacional de PTSD. (2019). Criterios DSM 5 para PTSD. Recuperado el 23 de febrero de 2019.