Compulsión de repetición: ¿Por qué repetimos el pasado?

"Si no puedes repetir tu pasado ...
¿Cuáles son entonces los "errores" que se vuelven [habituales]
¿No son del pasado? ¿No es repetición? Me atrevo a decir…!"

Los humanos buscan consuelo en lo familiar. Freud llamó a esto compulsión de repetición, que él definió como "el deseo de volver a un estado anterior de cosas".

Esto se concreta en tareas sencillas. Tal vez vea su película favorita una y otra vez, o elija el mismo plato principal en su restaurante favorito. Los comportamientos más dañinos incluyen salir repetidamente con personas que podrían abusar de usted emocional o físicamente. o consumir drogas cuando se ve superado por pensamientos negativos. Freud estaba más interesado en los comportamientos dañinos que la gente seguía revisando y creía que estaban directamente relacionados con lo que él denominó "el impulso de muerte" o el deseo de dejar de existir.

Pero puede haber una razón diferente.

Podría ser que muchos de nosotros desarrollemos patrones a lo largo de los años, ya sean positivos o negativos, que se vuelven arraigado. Cada uno de nosotros creamos un mundo subjetivo para nosotros mismos y descubrimos lo que nos funciona. En momentos de estrés, preocupación, enojo u otro subidón emocional, repetimos lo que es familiar y lo que se siente seguro. Esto crea cavilaciones de pensamientos, así como patrones negativos en reacciones y comportamientos.

Como ejemplo, alguien que lucha con inseguridades y celos encontrará que cuando su pareja no devuelve una llamada o un mensaje de texto de inmediato, su mente comienza a divagar hacia pensamientos negativos y defectuosos. Los pensamientos comienzan a acumularse y abrumar emocionalmente a la persona, lo que conduce a falsas acusaciones y daños no intencionales a la relación.

A pesar de no querer reaccionar así, la persona ha ido creando un patrón a lo largo de los años que luego le resulta familiar. Reaccionar de manera diferente, aunque más positiva, se sentiría extraño. Cuando alguien ha hecho algo de la misma manera durante años, seguirá haciéndolo, incluso si le causa daño tanto a ella como a los demás.

Las personas también regresan a estados anteriores si el comportamiento es gratificante de alguna manera o si confirma creencias negativas en sí mismas. Para alguien que se autolesiona en un momento de angustia emocional, es un comportamiento que alivia momentáneamente el dolor, incluso si luego el individuo siente vergüenza por ello. En el ejemplo de una persona que continuamente entra en relaciones abusivas, podríamos encontrar que él o ella es muy inseguro y no cree que él o ella sea digno de ser atendido.

La terapia cognitivo-conductual (CBT), la terapia conductual dialéctica (DBT) y la terapia conductual emotiva racional (REBT) pueden proporcionar rutas de tratamiento efectivas para remodelar los patrones de pensamiento que conducen a conductas desadaptativas. Este tipo de enfoques terapéuticos se centran en concienciar sobre las distorsiones cognitivas, las creencias irracionales y las pistas de pensamiento negativo.

Al trabajar en diferentes técnicas, uno puede aprender a reconocer cuándo los pensamientos o acciones son más dañinos que beneficiosos y cómo evitar que ocurran. Los procesos cognitivos del cerebro serán reconfigurados y reentrenados para desarrollar nuevos patrones que sean productivos, racionales y positivos, lo que en última instancia conduce a conductas y elecciones más adaptativas.

Se necesitan años para que las personas desarrollen patrones, hábitos y elecciones repetitivas de mala adaptación, y también puede llevar años transformarlos en algo que valga la pena volver a visitar.

Referencias

Dryden, W. (Ed.). (2012). Terapias cognitivas conductuales. Publicaciones SAGE Limited.

Inderbitzin, L. B. y Levy, S. T. (1998). Repetición compulsiva revisada: implicaciones para la técnica. The Psychoanalytic Quarterly, 67(1), 32.