Psicoterapia: el tratamiento activo

Mi amiga Anne y yo estábamos hablando el otro día cuando la conversación se centró en un vuelo reciente en el que ella estaba. Ella contó cómo era en uno de esos aviones turbohélice más pequeños con solo 3 asientos por fila:

“Nos topamos con algunas turbulencias y luego fue como si estuviéramos en caída libre. Fueron solo unos segundos, pero fue el momento más aterrador de mi vida. Me sentí tan impotente y fuera de control. Sé que era irracional pensar que pasaría algo malo, pero aun así ... "

Cuando una persona no tiene el control de su propio destino, la mayoría de la gente se siente impotente. La impotencia también puede provocar sentimientos de impotencia. La mayoría de la gente prefiere poder ejercer alguna influencia sobre su destino, sobre su futuro. Nos gustaría pensar que realmente tenemos algo que ver con el resultado de nuestra vida, ¿no es así?

Entonces, ¿por qué tantas personas aparentemente están tan dispuestas a renunciar a su poder cuando se trata de tratar su propia condición de salud mental?

Cuando tiene una afección de salud mental, como depresión, ansiedad, trastorno por déficit de atención, trastorno bipolar u otra cosa, tiene una de cuatro opciones:

  • No hagas nada, a veces el tiempo solo se encargará de estas cosas
  • Recibe tratamiento con medicamentos
  • Recibe tratamiento con psicoterapia
  • Reciba tratamiento con medicamentos y psicoterapia.

Eso es a lo que se reduce. A quién acudir para recibir tratamiento es un tema secundario (aunque los datos muestran que la mayoría de las personas acuden primero a su médico de atención primaria).

Sabemos por experiencia que la mayoría de la gente elige uno o dos. De hecho, la psicoterapia ha sido testigo de una disminución en su uso en los últimos años. No sabemos exactamente por qué, pero se corresponde muy bien con un aumento de personas que toman medicamentos psiquiátricos.

Las personas que siguen el camino de los medicamentos psiquiátricos sin probar primero la psicoterapia (o al menos al mismo tiempo) se están perjudicando a sí mismas. Están aceptando un tratamiento pasivo sobre uno activo, y no solo eso, sino uno pasivo que casi siempre resultará en un fracaso inicial.

Tratamiento de la depresión con medicamentos

Veamos la depresión como ejemplo. La depresión es un gran trastorno que hay que examinar en busca de tratamiento, porque hay muchos medicamentos antidepresivos disponibles para ayudar a tratarla, así como una amplia variedad de técnicas de psicoterapia eficaces.

Sabemos por estudios como la gran investigación STAR * D dirigida por el gobierno que casi dos tercios de las personas que prueban un antidepresivo no obtendrán un resultado terapéutico. Esto no es sorprendente, porque los médicos y psiquiatras no usan nada más científico que el ensayo y error para elegir entre las casi dos docenas de antidepresivos que pueden recetar. En otras palabras, una vez que haya sido autorizado por su médico de atención primaria, existe la posibilidad de que podamos entrenar a un gorila para que elija al azar un antidepresivo que sea tan eficaz como el elegido para usted por un profesional capacitado.

Después de probar dos antidepresivos diferentes, aproximadamente la mitad de las personas que los toman sentirán un impacto positivo por su uso. Después de probar cuatro antidepresivos, ese número sube al 70 por ciento. Sin embargo, más y más personas abandonan el tratamiento cuanto más antidepresivos se prueban. Esto no es sorprendente: a la gente no le gusta que la traten como conejillos de indias. De hecho, pensaron que había algo de ciencia detrás de los antidepresivos, cuando la verdad resulta que la ciencia simplemente no es tan útil para tomar decisiones de tratamiento clínico.

Mientras tanto, el paciente es un observador pasivo del proceso. Están de acuerdo con el médico porque en realidad no tienen muchas opciones. Incluso si supiera todo lo que el psiquiatra sabe sobre los antidepresivos, de todos modos ayudaría poco a informar su proceso de toma de decisiones (a menos que supiera que definitivamente desea continuar teniendo relaciones sexuales, entonces simplemente podría evitar todos los ISRS).

Tome la pastilla a la hora indicada. Espere. Enjuague. Repetir.

La psicoterapia requiere participación activa

Compare ese proceso con el proceso de la psicoterapia. En psicoterapia, no importa en qué forma se practique, debe ser un participante activo y comprometido (no muy diferente de la medicina participativa). Esto significa trabajar duro cada semana en el cambio, en descubrir los pensamientos y comportamientos negativos de los que desea liberarse y hacer los cambios necesarios para ayudarlo a avanzar.

También tendrá un profesional activo y comprometido que lo ayudará en el camino. Ellos serán su mentor y animador en el proceso, y se asegurarán de que, incluso cuando se quede "atascado", encuentren formas de ayudarlo a despegarse.

La buena psicoterapia no consiste simplemente en contar lo que le sucedió desde su última visita o cómo se sintió durante la última semana o mes. Aunque eso puede ser un pequeño componente de cada visita semanal, nunca debe ser el centro de atención. El objetivo es ayudarlo a comprender mejor sus pensamientos, relaciones y comportamientos, y cómo todo eso afecta sus emociones y puede llevarlo a cualquier condición con la que esté lidiando.

No es ni lo uno ni lo otro, ¡son ambos!

Inevitablemente, alguien leerá este artículo, sin leerlo realmente, y se alejará pensando que de alguna manera estoy descartando medicamentos psiquiátricos. Así que seamos claros en ese punto: reconozco y creo que los medicamentos psiquiátricos han ayudado a millones de personas que, de otra manera, no habrían encontrado alivio para un trastorno mental grave. Desempeñan un papel importante en el arsenal de tratamiento disponible para los profesionales y los pacientes en la actualidad.

Pero para la mayoría de las personas, de acuerdo con la investigación de todos modos, no juegan un buen papel cuando se usan solos.

Los medicamentos psiquiátricos son un pasivo tratamiento que requiere poca actividad por parte del paciente (y la actividad que requiere es insensata: tomar una pastilla diaria o dos veces al día). La psicoterapia, cuando se hace bien, es un activo tratamiento que requiere mucha actividad por parte del paciente. Usted se cambia a sí mismo, con un terapeuta que lo guiará en ese cambio.

Creo que para la mayoría de las personas que se enfrentan a un trastorno mental grave, ambos tipos de tratamiento suelen ser necesarios para lograr un cambio sustancial y duradero. Por supuesto, hay excepciones a esto, y las personas que han estado lidiando con su trastorno bipolar o esquizofrenia durante décadas pueden creer que la terapia tiene poco que ofrecerles (lo que de hecho puede ser el caso).

Psicoterapia: el tratamiento activo. Ahora, ¿dónde comenzamos una campaña de marketing para ayudar a educar e informar a los consumidores sobre esta opción de tratamiento invaluable?