¿Puede la televisión de realidad aumentar el autocontrol?

Hojeando uno de Psicología actual números recientes, mis ojos se enfocaron en un artículo corto “Solo ríndete. Cinco indulgencias que realmente aumentan el autocontrol " por Kelly McGonigal, Ph.D.

¿Cuáles son estas cinco indulgencias? Personalmente, esperaba que el chocolate estuviera en la lista. (¡Desafortunadamente, no lo es!) McGonigal lo reduce a estas cinco cosas: un solo expreso, una siesta por la tarde, un refrigerio, YouTube y reality shows.

El autor escribe que "la fuerza de voluntad disminuye a medida que avanza el día, pero cualquier cosa que reduzca el estrés, mejore su estado de ánimo o recargue su energía también puede reiniciar su autocontrol".

¿Incluso "reality shows"?

Anoche, después de ver cantar durante 90 minutos a varios concursantes de un popular reality show, sentí ganas de quedarme dormido. ¿Fuerza de voluntad? Debo estar viendo el programa equivocado. Sobreviviente podría darme algo de energía: ver a la gente caminar penosamente por pantanos y dormir en tiendas de campaña, gritarse unos a otros y enamorarse en el próximo episodio.

Seguí leyendo, con la esperanza de que el pequeño párrafo dedicado a la indulgencia de la televisión de realidad explicaría la obsesión de nuestra cultura por ver otra gente. Personas en una pantalla y no, digamos, arriba en una habitación diferente o con una llamada telefónica.

“La fuerza de voluntad es contagiosa”, continúa el autor. "Muchos programas de telerrealidad muestran a personas que trabajan duro para superar los obstáculos a medida que pierden peso, enfrentan sus miedos u organizan su desorden".

Hice una pausa en la lectura y recordé a un compañero de trabajo anterior que, lamentablemente, pasó al menos 30 minutos Todos los días hablando de su programa favorito, El gran perdedor. Trabajamos codo con codo y esto fue particularmente irritante, pero lo fue aún más el hecho de que ella pasó tiempo hablando conmigo, y con cualquier otra persona que quisiera escuchar, sobre sus dietas. Ella tenía una nueva dieta cada semana y ninguno de ellos funcionó.

Supongo que la "fuerza de voluntad" del programa no se tradujo en su estilo de vida. Algo así como no puedo cantar una nota a pesar de ver todos estos programas de canto tontos.

El artículo concluye con "Puedes" adquirir "autocontrol adicional con solo ver a alguien perseguir una meta". Mmm. Si bien el autor de este artículo cree que la televisión puede aumentar fuerza de voluntad y productividad, no estoy de acuerdo. Ver televisión es una actividad sedentaria y utiliza muy pocas células cerebrales; alimentar a su perro consume más. [Ed. - Aunque puede ser una percepción popular común, también hay poca investigación que respalde la idea de que los reality shows pueden ayudar a una persona con su propia fuerza de voluntad o actuar como un motivador personal.]

Entonces, ¿cuál es el veredicto? La realidad es que ver reality shows es una forma de escape. Dudo que promueva el "autocontrol" (¿soy el único que cena mientras viendo la televisión?) pero se ha arraigado en nuestra cultura.

Aparte de eso, ver los debates presidenciales supera con creces el drama que he presenciado en cualquier episodio de Sobreviviente. Al final, "vida real" es realidad.

Referencia

McGonigal, K. (2012, agosto). Solo ríndete. Psicología Hoy, 45(4):13.