Compañero autolesivo

Mi pareja de casi una década tiene ansiedad severa y otros problemas de salud mental. Cada vez que piensa que ha cometido un error o que piensa que alguien piensa que cometió un error, comienza a castigarse a sí mismo (piense en Dobby de Harry Potter). Se golpea la cabeza contra la pared y se golpea repetidamente y grita que quiere morir. Suele durar alrededor de 10 segundos y tan pronto como pasa el momento, se siente increíblemente arrepentido. Nunca es violento o enojado con los demás, solo con él mismo. Nadie que lo haya conocido sospecharía que lo hace en secreto (en el trabajo o en eventos sociales, se escapa al auto o al baño para hacerse daño). Esto no es algo que haga para llamar la atención o manipularme a mí oa los demás; normalmente está solo cuando lo hace.

Lo que pasa es que alquilamos un apartamento y estoy seguro de que otros pueden oír. Ha estado en muchos tipos de terapia y tratamiento durante años, desde que era un adolescente, pero el efecto más grande que tiene la terapia es hacerlo sentir increíblemente culpable y arrepentido después de uno de sus arrebatos. (Yo también estoy en terapia, FYI).

A veces, cuando lo escucho sollozar y golpear las paredes después de una pequeña frustración, comienzo a rogarle que no dañe nuestra casa porque no quiero que nos desalojen. Sé que suena egoísta preocuparse por la casa, pero él ya hizo agujeros en la pared hace aproximadamente un año y me preocupa que haga uno donde los visitantes puedan verlo. Como mujer, me preocupa que los vecinos piensen que está abusando de mí y no de sí mismo. Realmente no quiero que nadie llame a la policía porque sé que cada vez que ve a la policía, tiene el impulso de pedirles que le disparen.

Cada vez que trato de hablar con él sobre eso, lo envía a una espiral de pánico preocupado porque está abusando de mí. Sabe que este comportamiento es desadaptativo, pero no puede resistirse. Es un tipo de autolesión diferente de lo que a menudo escuchas y no tengo idea de cómo hablar con él de una manera que no cause más daño. Le aseguro que siempre lo amaré pase lo que pase y que sé que está haciendo lo mejor que puede. Tengo muchas ganas de quedarnos juntos en nuestro apartamento. ¿Qué tengo que hacer?


Respondido por Daniel J. Tomasulo, PhD, TEP, MFA, MAPP el 2020-02-4

A.

Permítanme comenzar diciendo que aprecio su amor y coraje al tratar de mantener su relación. No parece fácil, ¡pero tienes una tremenda resistencia!

Este tipo de manejo de la ira requiere algo de delicadeza, y te animo a que ayudes a tu novio a encontrar un experto en manejo de la ira. La ira proviene de una necesidad que no ha sido satisfecha, y este tipo de auto-abuso dificulta la comprensión de esta necesidad. Hasta entonces, puede ser importante que ustedes dos piensen en lo que se podría hacer para controlar en lugar de prevenir las erupciones.

Una buena clínica de manejo de la ira o un terapeuta especializado tendrán acceso a obtener un diagnóstico preciso para su pareja. ¿Es este un tipo de trastorno explosivo intermitente, reacción bipolar? ¿O algo completamente diferente? Es difícil saberlo, pero una evaluación realizada por un psicólogo clínico o psiquiatra o quizás un neurólogo es un buen comienzo.

Si bien nunca pude ofrecer un diagnóstico, creo que es importante comprender que una etiqueta adecuada puede ser muy útil porque puede ayudar a especificar tipos específicos de tratamiento que se sabe que son efectivos. Como ejemplo, el trastorno explosivo intermitente antes mencionado, IED, se caracteriza por estas características extraídas de este artículo en PsychCentral.

  • Episodios repentinos de ira explosiva.
  • La reacción de ira o rabia es extremadamente desproporcionada a la situación.
  • Los eventos ocurren repentinamente con poca o ninguna advertencia.
  • Puede implicar gritar, arrojar o romper objetos o agresión física.
  • Los episodios pueden ocurrir tan a menudo como varias veces a la semana o tan raramente como una vez cada pocos meses.
  • Cada episodio suele durar menos de 30 minutos.
  • La víctima puede ser impulsiva, enojada o irritable la mayor parte del tiempo.
  • Algunas personas con el trastorno experimentan cambios emocionales antes de un episodio, como una agitación o irritabilidad crecientes.
  • A medida que la tensión y la energía se liberan a través de la ira, muchos informan que sienten alivio o incluso placer.
  • Sin embargo, una vez que termina el episodio, la víctima puede experimentar un estrés significativo, arrepentimiento y vergüenza.
  • El trastorno a menudo tiene un costo terrible en las relaciones, la autoestima y la carrera de la víctima.

La parte importante de un diagnóstico preciso es que ayuda a identificar un tratamiento. Por ejemplo, la IED se ayuda mejor con dos tipos de terapia, la terapia cognitivo-conductual (TCC), la terapia de relajación cognitiva y la terapia de habilidades de afrontamiento (CRCST), o medicamentos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o estabilizadores del estado de ánimo.

Hasta que se haga este diagnóstico, es posible que desee tener alguna terapia de pareja para ayudar a hablar sobre estrategias que son más funcionales para ayudar. Puede encontrar un terapeuta en Buscar ayuda en la parte superior de la página, oa través de esta organización.

Deseándote paciencia y paz,
Dr. Dan
Blog de prueba positiva @ PsychCentral