¿Es la salud mental el nuevo negro?

Sí, de verdad (con un asterisco de tamaño político).

Desde Demi Lovato y Logic hasta Kevin Love y DeMar DeRozan, ha habido una voluntad colectiva de divulgar (y personalizar) los problemas de salud mental. Demi ha hablado abierta y valientemente de su diagnóstico bipolar, intentos de autolesión y períodos de rehabilitación. En su poderosa canción 1-800-273-8255, Logic defiende la prevención del suicidio y, en última instancia, transmite un mensaje de esperanza ("No tienes que morir, quiero que estés vivo") contra la ideación suicida.

Los All-Stars de la NBA, Kevin Love y DeMar DeRozan, también han compartido públicamente sus cicatrices de salud mental. En su poderoso artículo de opinión de Players Tribune, Love demuestra una gran comprensión y sensibilidad hacia la salud mental. “La salud mental no es solo una cosa de atletas. Lo que te gana no tiene por qué definir quién eres. Esto es cosa de todos ”, escribe Love conmovedoramente.

Pero más que comida sensacionalista en la última People, ¿qué significan realmente estas divulgaciones públicas? Desde mi perspectiva, estas divulgaciones representan un avance significativo. Más que solo humanizar a Demi y DeMar (y Logic and Love), estas admisiones públicas animan a otros, tal vez por miedo a ridiculizarse, a discutir abiertamente sus pruebas y tribulaciones de salud mental. En este sentido, recuerdo mi angustia personal al considerar divulgar mis problemas de salud mental (¡Hola, TOC! ¡Buen día, ansiedad!). Un factor decisivo: este artículo de Sports Illustrated. Si Julian Swartz puede documentar sus rituales del TOC con un detalle insoportable para los millones de lectores de Sports Illustrated, ¿por qué yo no? Y si Kevin Love puede hablar sobre la impotencia de un ataque de pánico (y Logic puede hablar sobre su hospitalización por trastorno de desrealización), ¿por qué la próxima generación no puede compartir sus pruebas y tribulaciones de salud mental?

Estamos progresando en salud mental; de hecho, ha habido un (re) despertar colectivo del impacto devastador de la salud mental en las familias y las comunidades. Y debido, en parte, a obligarnos a enfrentar una realidad incómoda: la salud mental nos afecta a todos, estas celebridades merecen felicitaciones.

Pero si bien estas celebridades han superado los límites de la salud mental y merecen elogios por hacerlo, espero ansiosamente el siguiente paso: un candidato político que reconozca sus luchas por su salud mental. Incluso más que reconocer sus luchas por su salud mental, que ciertamente sería un paso monumental, quiero que un candidato político se postule por sus problemas de salud mental.

¿Demasiado atrevido? ¿Por qué? Hemos visto candidatos políticos reconocer abiertamente sus luchas por la salud mental y prevalecer. Lynn Rivers, una demócrata de Michigan, reveló sus luchas con la depresión durante su campaña política. Y en el Congreso habló libremente sobre su salud mental. Rivers ocupó el escaño en el Congreso durante ocho años, al diablo con la depresión. Pero para el 99% de los candidatos políticos (Rivers, Sean Barney y Ruben Gallego debidamente señalados), la salud mental es más tabú que Ashley Madison. Un encuestador republicano se refirió a él como el "beso de la muerte". Los expertos políticos señalan que la vulnerabilidad es explotable. Y, la verdad, en nuestro caldero político, ya puedo imaginarme los anuncios de ataque denunciando a un candidato político como “loco” por reconocer que, sí, consulta con un psicólogo y, horror, visita a un psiquiatra. La política, lamentablemente, es un deporte de sangre.

Dicho esto, los anuncios de ataques viciosos, y los asesinatos de personajes resultantes, no deberían impedir que un candidato político (y un enfermo de salud mental) hable sobre estos temas de importancia crítica. 44 millones de estadounidenses, más que la población de California, experimentan problemas de salud mental en un año determinado. A pesar de la ubicuidad de la salud mental, que literalmente afecta a uno de cada cinco estadounidenses, las discusiones sobre políticas de salud mental siguen siendo clínicas. Odian personalizar el problema y reconocen sus propios tropiezos en la salud mental, los políticos distantes regurgitan estadísticas desgarradoras y reconocen tibiamente un sistema de salud mental que falla. Esta respuesta formulada, particularmente después de la última tragedia nacional, brinda refugio político a los políticos que tienen miedo de hablar sobre salud mental. Necesitamos y merecemos algo mejor, específicamente políticos que personalicen la salud mental en términos viscerales y, en el proceso, desafíen la salud mental.
el vicio del estigma dentro de Washington y sus pasillos de poder.

Estas conversaciones, como sabemos, no serán fáciles. Pero como demuestran Demi y DeMar y Logic and Love, las actitudes hacia la salud mental están cambiando. Con un cambio social hacia la salud mental, ahora es el momento de que un político nacional discuta y ejecute una plataforma de salud mental. De hecho, esto representaría el verdadero Straight Talk Express, y contrastaría notablemente con la tarifa (política) estándar de lugares comunes, promesas vagas y, en última instancia, retórica vacía sobre la salud mental.