¿Debería mantener su enfermedad mental en secreto en el trabajo?

Ya es bastante malo que la mayoría de las compañías de seguros médicos lo discriminen con gusto por tener una enfermedad mental preexistente, como el trastorno bipolar o el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Pero, ¿qué pasa con otras personas, como tus compañeros de trabajo? ¿Te seguirán tratando igual si supieran que tienes una enfermedad mental?

Dependiendo de dónde haya trabajado, la respuesta puede resultar sorprendente, incluso en el año 2013.

Para aquellos que han trabajado en la defensa de la salud mental durante años, parece inimaginable que haya empresas o lugares de trabajo en los que compartir su preocupación por la salud mental sería perjudicial. Después de todo, los compañeros de trabajo comparten sus dolencias físicas entre sí todo el tiempo.

CJ Laymon, escribiendo a El Atlántico, cuenta la realidad reveladora. Primero, que las compañías de seguros seguirán brindando cobertura regularmente a las personas con una enfermedad mental, porque es una afección "preexistente":

El invierno pasado, cinco compañías de seguros de salud me rechazaron. Tengo 26 años, hago mis exámenes preventivos como un reloj y no tengo problemas de salud física. […]

Cinco solicitudes y cuatro rechazos después, esperaba ansiosamente mi última y última carta. Llegó el veredicto: Rechazado. Razón: Bipolar II / TDAH.

Qué triste es que a pesar de la ley del país que no puede discriminar a una persona con una enfermedad mental, las compañías de seguros todavía han encontrado una laguna para hacerlo con sus cláusulas de condiciones "preexistentes".

Gracias a la Ley de Protección al Paciente y Atención Médica Asequible de 2010, las compañías de seguros ya no podrán discriminar a los pacientes por sus condiciones preexistentes a partir de 2014.

Con suerte, esto resolverá esta parte de la historia de Laymon. (Hasta que, por supuesto, las compañías de seguros encuentren otra escapatoria o presionen para que se produzca algún tipo de retraso).

Pero eso está bien. Si no fue lo suficientemente malo que las compañías de seguros de salud se sientan perfectamente bien al discriminarlo por su enfermedad mental, la gente común aún tomará el relevo:

Pude seguir trabajando sin que nadie supiera que estaba enferma. Yo era y sigo siendo tan confiable como el resto de los empleados de mi empresa. Trabajo duro, constantemente obtengo críticas estelares y casi nunca me tomo un día libre. Siempre he llegado antes y me he ido más tarde que la mayoría, y estoy seguro de que, a pesar del trabajo extra que requiere, nunca he dejado que mi salud mental afecte mi trabajo.

Pero todavía siento que no puedo contárselo a nadie. En mi antigua empresa, todo el mundo chismorreaba con fingido horror sobre un gerente que "tenía un colapso mental" y se fue por un tiempo, como si tuviera una enfermedad contagiosa que nadie quería contraer. Y él era gerente. Como millennial en las primeras etapas de mi carrera, no puedo permitirme que me vean de esa manera.

Cuando uno de nuestros clientes de alto perfil se suicidó el año pasado, durante días mis compañeros de trabajo dijeron que no podían entender por qué alguna vez se sentiría así. Tuvo tanto éxito. Me senté en silencio, pensando en cuántas veces había estado al límite y cuántas veces había escuchado comentarios despreocupados que describían a mis colegas como "locos", "esquizo" y "bipolar".

Tan triste ... y tan cierto. Demasiados todavía ven la enfermedad mental como algo que le sucede a otros grupos de personas, no a ellos mismos. Y ciertamente no a nadie que conozcan. Así que todavía está bien bromear sobre ellos ...

Por supuesto, la realidad es muy diferente. Prácticamente la vida de todas las personas en los EE. UU. Se ve afectada por una enfermedad mental, ya sea la suya propia, alguien que conozcan o un familiar. Si la gente no entiende eso, está enterrando la cabeza en la arena.

Entonces, ¿debería mantener su enfermedad mental en secreto en el trabajo?

Si lo hace, continúa difundiendo el mensaje de que no está bien hablar abiertamente y sin prejuicios sobre las enfermedades mentales. Pero no todos estamos en condiciones de ser defensores en nuestras vidas o carreras. En muchos casos, hablar con honestidad podría poner en peligro su carrera y definitivamente afectar su capacidad para ser considerado para un ascenso.

Si no lo mantiene en secreto, ayuda a difundir el mensaje de que está bien hablar sobre enfermedades mentales, así como hablamos abiertamente sobre nuestra diabetes, la gripe y diablos, incluso un diagnóstico de cáncer hoy en día. Ayudas a que otros sepan que no está bien hablar sobre personas con problemas de salud mental en taquigrafía vernácula que puede ser simplemente ofensiva como las etiquetas que hemos usado para otros grupos discriminados en décadas pasadas.

No hay una respuesta correcta. Depende de su situación, su carrera y sus elecciones personales.

Manténgalo en secreto si es necesario, pero tenga en cuenta que los riesgos de compartirlo con su jefe y compañeros de trabajo podrían no ser tan graves como cree. Porque la discriminación, el estigma y los prejuicios no terminan mágicamente, terminan cuando la gente común dice: "Ya tuve suficiente de ocultar esto en la oscuridad y en la vergüenza".