Síntomas de esquizofrenia menos conocidos que realmente tienen un gran impacto

Cuando las personas piensan en esquizofrenia, a menudo piensan en alucinaciones y delirios. Y estos son debilitantes para muchas personas con la enfermedad. Imagina que no puedes confiar en tu propia mente para decirte qué es real y qué no.

Uno de los clientes de Devon MacDermott le pidió que pensara en una imagen y luego que imaginara que el conocimiento de que ella misma había conjurado la imagen se borró. Lo que dejaría a MacDermott preguntando: ¿Es el pensamiento realmente mío o un síntoma de esquizofrenia?

"En ese momento me di cuenta de que debe ser aterrador y extraordinariamente frustrante estar en la mente de alguien con esquizofrenia", dijo MacDermott, Ph.D, psicólogo de práctica privada en la ciudad de Nueva York, que ha trabajado extensamente con personas con esquizofrenia. en entornos hospitalarios.

Pero hay otros síntomas menos reconocidos de la esquizofrenia que pueden ser tan problemáticos como las alucinaciones y los delirios, o incluso más.

Para Rebecca Chamaa, quien escribe el blog Life with Schizophrenia de Psych Central, la falta de motivación es especialmente perjudicial. Chamaa carece de motivación para socializar. Fácilmente puede pasar semanas sin ver a nadie más que a su esposo de 18 años. "Si me conocieras en una fiesta, pensarías 'ella es como todos los demás'. Pero para mí, en realidad, querer ir a esa fiesta es un gran problema".

Chamaa también cree que la motivación que se hunde obstaculiza su productividad. A pesar de que escribe artículos, publicaciones en blogs y ensayos para varios sitios web y asiste a un programa de redacción en UCLA, Chamaa ha notado que su motivación disminuye a medida que envejece.

La falta de motivación se clasifica como un "síntoma negativo" de la esquizofrenia. (Las alucinaciones y los delirios se consideran "síntomas positivos"). Los síntomas negativos son una ausencia o reducción de características que están presentes en personas que funcionan bien y que no tienen esquizofrenia, dijo Dawn I. Velligan, Ph.D, profesora y co- director de la División de Esquizofrenia y Trastornos Relacionados en el Departamento de Psiquiatría, Centro de Ciencias de la Salud de UT en San Antonio.

Los síntomas negativos afectan alrededor del 30 al 50 por ciento de las personas con esquizofrenia, dijo. Estos "llevan a las personas a pasar mucho tiempo inactivo". Por ejemplo, una persona puede cocinar y limpiar, pero no inicia ni comienza estas actividades.

Las personas con esquizofrenia tienen dificultades para levantarse de la cama, trabajar, fomentar las relaciones y perseguir pasatiempos, dijo MacDermott. “La vida se puede sentir mucho más pesada y esforzada cuando se agota la motivación y la energía. Hace que las personas sean menos propensas a participar en sus vidas ".

Las personas con esquizofrenia también son mucho menos expresivas con sus emociones (otro síntoma negativo). Pueden estar sintiendo alegría o tristeza, pero parece que no sienten nada, dijo MacDermott. Nuestra capacidad para expresar nuestras emociones es vital para conectarnos con los demás. Cuando eso se reduce, "puede afectar gravemente la capacidad de alguien para obtener apoyo y empatía. Significa que las personas con esquizofrenia tienen muchas más probabilidades de sentirse solas en sus experiencias ".

Puede convertirse en un círculo vicioso. Según Velligan, una persona puede tener una expresión facial en blanco y poca emoción. También pueden tener poco de qué hablar porque no se involucran mucho en la vida. Esto puede hacer que los demás se sientan incómodos, lo que puede llevar al rechazo, lo que "hace que las personas con síntomas negativos inicien aún menos".

Chamaa, autor de Píldoras, poesía y prosa, también lucha con la ansiedad. Como escribió en esta publicación en su blog personal:

Tengo episodios de ansiedad que me imposibilitan hacer nada más que tratar de aliviar la ansiedad. Es una trampa porque cuanto más me concentro en aliviar la ansiedad, más ansioso me pongo. La ansiedad arruina muchos eventos para mí. En una conferencia de escritores, casi siempre me abrumaré la ansiedad y tendré que irme para estar solo y tratar de disminuir los síntomas. Cuando veo amigos y estoy socializando, a menudo tengo un ataque de pánico y necesito irme a casa rápidamente. Estar rodeado de personas en general puede desencadenar fácilmente una ola de ansiedad. Tomo medicamentos para esto, pero este síntoma es probablemente el que me impide llevar una vida "normal".

La paranoia de Chamaa sobre defenderse a sí misma es especialmente difícil. Como escribe en la misma publicación:

Tener miedo constantemente cuando solo estás tratando de ser tratado de manera decente y justa en este mundo es difícil de vivir. Creer que la gente te va a castigar por no estar de acuerdo con ellos es una forma terrible de vivir. Todos necesitamos sentir algún tipo de seguridad, comodidad y confianza para estar sanos y felices. Esas cosas para mí se ven interrumpidas por la esquizofrenia.

Alrededor del 95 por ciento de las personas con esquizofrenia tienen deficiencias cognitivas, lo que significa dificultad para prestar atención, procesar la información rápidamente, recordar y planificar, dijo Velligan. Debido a estos síntomas, las personas se olvidan de realizar tareas importantes en el trabajo y en el hogar (como pagar sus facturas). No poder planificar también afecta la capacidad de una persona para completar tareas, además de identificar problemas y encontrar soluciones, dijo Velligan.

De hecho, la investigación ha encontrado que los síntomas cognitivos predicen el funcionamiento social y ocupacional de las personas, más que las alucinaciones y los delirios, dijo Melissa Fisher, Ph.D, psicóloga investigadora y directora de evaluaciones en el Laboratorio de Investigación Vinogradov del Centro Médico VA de San Francisco. y estadístico senior en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de California en San Francisco.

Por ejemplo, citó este estudio de Lin et al. Los autores encontraron que tanto los síntomas cognitivos como los síntomas negativos en personas con riesgo de psicosis eran los predictores más fuertes de un mal resultado.

Los síntomas cognitivos (y los síntomas negativos) tampoco responden a la medicación. (Los medicamentos mejoran los síntomas positivos, lo cual es fundamental). Por eso los investigadores están explorando intervenciones como el entrenamiento cognitivo, que parece reforzar los beneficios de los tratamientos psicosociales y los programas ocupacionales.

Fisher citó este estudio de McGurk et al. Según los investigadores, los hallazgos revelaron que: “Durante 2-3 años, los pacientes en el programa de empleo con apoyo con entrenamiento cognitivo tenían más probabilidades de trabajar, tenían más trabajos, trabajaban más semanas, trabajaban más horas y ganaban más salarios que los pacientes en el programa ofrece empleo con apoyo solo ".

La esquizofrenia es muy heterogénea, dijo Fisher. "Cualquier paciente puede presentar solo algunos, varios o la mayoría de los síntomas a lo largo del tiempo". Cualquiera que sea la combinación de síntomas que experimente una persona, todavía perturba su vida cotidiana. Sin embargo, con tratamiento y apoyo, las personas con esquizofrenia pueden llevar una vida plena y productiva. Ese podría ser el hecho menos conocido de todos.


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