El emparejamiento de "grasa flaca" puede predecir las habilidades cognitivas en adultos mayores

Un nuevo estudio ha encontrado que la baja masa muscular y la fuerza en el contexto de una gran masa grasa pueden ser un factor importante para predecir el rendimiento cognitivo en los adultos mayores.

Los investigadores denominan "grasa flaca" a la combinación de menos músculo y un alto contenido de grasa.

Si bien la sarcopenia, la pérdida de tejido muscular que es parte del envejecimiento, así como la obesidad pueden afectar negativamente la salud general y la función cognitiva, la nueva investigación encuentra que su coexistencia representa una amenaza aún mayor, superando sus efectos individuales.

"La sarcopenia se ha relacionado con el deterioro cognitivo global y la disfunción en habilidades cognitivas específicas que incluyen la memoria, la velocidad y las funciones ejecutivas", dijo el autor principal James E. Galvin, M.D., M.P.H.

"Comprender los mecanismos a través de los cuales este síndrome puede afectar la cognición es importante, ya que puede informar los esfuerzos para prevenir el deterioro cognitivo en la vida posterior al dirigirse a los grupos en riesgo con un desequilibrio entre la masa magra y grasa".

El estudio, dirigido por investigadores del Centro Integral para la Salud del Cerebro de la Florida Atlantic University, aparece en la revista Intervenciones clínicas en el envejecimiento.

Usando datos de una serie de estudios de memoria y envejecimiento basados ​​en la comunidad de 353 participantes, los investigadores evaluaron la relación de la obesidad sarcopénica o la grasa delgada con el rendimiento en varias pruebas cognitivas.

La edad promedio de los participantes fue 69. Los datos incluyeron una visita a la clínica, pruebas cognitivas válidas como la Evaluación Cognitiva de Montreal y la denominación de animales; pruebas funcionales como fuerza de agarre y soportes para sillas; y medidas de composición corporal (masa muscular, índice de masa corporal, porcentaje de grasa corporal).

Los resultados del estudio muestran que la obesidad sarcopénica o la grasa delgada se asoció con el rendimiento más bajo en la cognición global, seguida de la sarcopenia sola y luego la obesidad sola.

La obesidad y la sarcopenia se asociaron con una función ejecutiva más baja, como la memoria de trabajo, la flexibilidad mental, el autocontrol y la orientación cuando se evaluaron de forma independiente y más aún cuando ocurrieron juntas.

Utilizando un diseño transversal, los investigadores encontraron evidencia consistente para vincular la obesidad sarcopénica con un rendimiento cognitivo global deficiente en los sujetos del estudio. Este efecto se captura mejor por su componente sarcopénico, y es probable que la obesidad tenga un efecto aditivo.

Este efecto se extiende a habilidades cognitivas específicas, en particular a la función ejecutiva, los procesos mentales que nos permiten planificar, enfocar la atención, recordar instrucciones y hacer malabares con múltiples tareas.

Los mecanismos exactos que relacionan la obesidad con la disfunción cognitiva aún no se han determinado, aunque se han propuesto varias vías que incluyen el comportamiento sedentario, la inflamación y el daño vascular.

La sarcopenia, a su vez, se ha relacionado con deficiencias en las habilidades que se relacionan con la resolución de conflictos y la atención selectiva. La función ejecutiva se reduce en los adultos mayores obesos y la mejora de la función muscular se ha relacionado con la mejora de la función ejecutiva en los adultos mayores.

Galvin y sus colaboradores del estudio, Magdalena I.Tolea, Ph.D., profesora asistente de investigación de ciencia médica integrada, y Stephanie Chrisphonte, MD, profesora asistente de investigación de ciencia médica integrada, advierten que los cambios en la composición corporal, incluido un cambio hacia El aumento de la masa grasa y la disminución de la masa muscular magra representan un importante problema de salud pública entre los adultos mayores.

La combinación de cambios corporales puede conducir a varios resultados de salud negativos, incluidas enfermedades cardiovasculares y neurodegenerativas.

"La sarcopenia, ya sea sola o en presencia de obesidad, se puede utilizar en la práctica clínica para estimar el riesgo potencial de deterioro cognitivo", dijo Tolea. "La prueba de la fuerza de agarre mediante dinamometría se puede administrar fácilmente dentro de las limitaciones de tiempo de una visita a la clínica, y el índice de masa corporal generalmente se recopila como parte de las visitas anuales de bienestar".

Fuente: Florida Atlantic University