El acceso al tratamiento es la mejor manera de combatir el estigma

Hoy, un extraño me abofeteó y me hizo sentir menos que humano. Hoy fui marginado y discriminado. Hoy sentí el peso de una opinión extremista. Aunque era solo una persona ignorante, sé que hay más de lo mismo por ahí y hay que hacer algo.

En Twitter (@unsuicide), comparto recursos para la prevención del suicidio y formas de encontrar ayuda. Recientemente, también he estado compartiendo la campaña de concientización sobre salud mental anti-estigma lanzada recientemente por la Asociación Nacional de Locutores, OK2Talk.

Es una serie de anuncios de servicio público y un sitio web dirigido a los jóvenes, que los anima a abrirse sobre los problemas. Pensé que estaba predicando un poco al coro con mis seguidores, personas que en su mayoría son consumidores o profesionales de la salud mental, o que tienen interés en la promoción de la salud mental y la prevención del suicidio.

Imagínense mi sorpresa, entonces, cuando alguien respondió diciendo que debería haber una ley para segregar a las personas que han sido inestables del resto de la población.

Gente como yo.

Aparte del absoluto absurdo y la completa ignorancia de esta opinión (¿cómo se supone que una cuarta parte de la población está segregada, exactamente?), Es una intolerancia absoluta sin disculpas. Y dolió.

Aunque otras poblaciones marginadas han logrado avances en las encuestas de opinión pública y de derechos civiles, la discriminación (no solo el estigma) contra las personas con enfermedades y problemas mentales aún prospera.

Campañas como OK2Talk intentan luchar contra esta marea, pero no estoy seguro de cuán exitosas serán o alguna vez serán, por sí solas. La persona que hizo el comentario de segregación reaccionó directamente a esa campaña.

Las enfermedades no tratadas que producen comportamientos que se desvían de las normas sociales son lo que las personas discriminan. En el artículo "El trastorno por déficit de atención con hiperactividad como discapacidad social" (Gentschel y McLaughlin, Revista de discapacidades físicas y del desarrollo, 2000), los investigadores encontraron que los niños estigmatizaban a sus compañeros basándose en el comportamiento estereotipado de TDAH en lugar de la etiqueta de TDAH en sí. También sucede con los adultos. No fue la etiqueta bipolar lo que provocó la pérdida de tantos de mis amigos, fueron las cosas que hice mientras me enfrentaba a episodios graves.

Por otro lado, también ha habido investigaciones que indican que el contacto con personas con historias de recuperación personal produce un efecto antiestigma. Entonces, si las personas que conoces están abiertas sobre su depresión o ansiedad, trabajan activamente en la recuperación y se comportan de manera que no te lastimen, hay una impresión favorable.

Pero si los únicos consumidores que ha conocido no han sido tratados, son inmanejables y han causado daño a quienes los rodean, es probable que los estigmatice. Ahí es, entonces, donde es difícil luchar contra el estigma. ¿Una campaña de video tendrá un gran impacto si ya tiene prejuicios porque un miembro de la familia fue malo con usted cuando no se encontraba bien?

No estoy diciendo que no debamos tener mensajes contra el estigma. Aplaudo a la Asociación Nacional de Locutores por usar su medio, y la conexión web, para hacer algo que la televisión hace muy bien: influir en la opinión pública. Animar a las personas a hablar abiertamente sobre sus problemas es un gran mensaje. Y la lucha contra el estigma requiere un enfoque múltiple, con los medios de comunicación como un componente necesario (aunque a veces se enfatiza demasiado y es cuestionablemente efectivo).

Pero falta una pieza del rompecabezas anti-estigma: el tratamiento. Lo que reducirá el estigma es la reducción de los síntomas, y eso significa acceso a una atención de salud mental eficaz. En un momento en que los presupuestos se reducen constantemente y las listas de espera son largas y los seguros son irregulares, esto es más un desafío que nunca. Es un dilema: el estigma impide que algunas personas busquen atención, el estigma hace que la atención de la salud mental sea una prioridad baja en los presupuestos gubernamentales, pero luego el estigma se perpetúa al tratar a quienes tienen síntomas no tratados. El estigma también conduce a la discriminación, que es dañina e injusta para quienes buscan ayuda.

Hasta que nuestros síntomas estén bajo control y podamos hablar libremente sobre nuestra salud mental, necesitamos organizaciones como el Centro Bazelon para la Ley de Salud Mental para luchar por nuestros derechos, porque el estigma y la discriminación van de la mano.Tan importante como es decirle a la gente que hable y sea amable con los demás, es aún más importante que los tribunales nos protejan contra opiniones prejuiciosas como la que encontré hoy. Siguen siendo demasiado comunes y todavía son aceptados por muchos. He tenido propietarios que se negaron a alquilarme y perdí trabajos. Necesitamos leyes que nos protejan, no que nos segreguen.

Uno de los mayores problemas de derechos humanos de nuestro tiempo son los derechos de las personas con problemas de salud mental y discapacidades. Comienza con un tratamiento eficaz e incluye políticas y leyes que permiten el acceso a la atención.

Sin ese cuidado, el estigma nunca desaparecerá realmente.