Desafíos psicológicos del feminismo: en el noviazgo y el matrimonio

El libro de Betty Friedan, La mística femenina, publicado en 1963, expuso la miseria de las amas de casa suburbanas bien educadas y catalizó el movimiento de liberación de la mujer.

En la década de 1970, el feminismo me confundió. ¿Quién debería pagar en fechas? ¿Deberían los hombres seguir abriendo puertas a las mujeres? Los chicos también estaban perplejos. Algunos temían que las mujeres se resentieran con ellos por ser corteses, los reprendían por ser un "cerdo macho chovinista". Las feministas lucían camisetas que decían: "Una mujer necesita a un hombre como un pez necesita una bicicleta".

Lindo, pensé. Aún así, esperaba casarme.

Intenté pagar mis citas y abrir mis propias puertas. Cuando un hombre me dejaba hacer cualquiera de las dos cosas, me sentía poco femenina y perdía el interés por él. Me gustaba la galantería.

¡Ajá! El momento se apoderó de mí durante un evento de capacitación de personal en el centro de tratamiento de alcoholismo en San Francisco, donde trabajaba. Yo era una mujer felizmente soltera y liberada con una carrera y una vida social exitosas que se hizo cargo de su propio destino, o eso pensé.

Se nos dijo que cerráramos los ojos y eligiéramos un papel que expresara una fantasía sobre nuestro yo futuro. Sentados en círculo en el suelo de una gran sala iluminada por el sol, cada uno de nosotros compartimos el papel que habíamos elegido. Todos se sorprendieron, pero nadie más que yo, cuando solté: "ama de casa con dos hijos".

¡Aggh! Me había expuesto como un tipo de mujer de los años cincuenta.

Comparada con otras mujeres de su generación, mi madre fue liberada. Amaba su carrera como maestra de educación física en las escuelas de la ciudad de Nueva York. Recuerdo la emoción en su voz durante la cena cuando habló sobre la enseñanza de pasos de baile que había inventado para sus encantadas clases de gimnasia para niñas.

Mi tía Betty hizo lo normal. Dejó la universidad para casarse y convertirse en ama de casa y madre. A diferencia de mi madre, que cocinaba la cena y lavaba los platos después, pero tenía poca energía para mucho más, la tía Betty veía telenovelas y mantenía su casa impecable. Se mantuvo serena con sus dos hijos, de los que no se burlaba, y tenía una comida caliente en la mesa cuando su marido llegaba a casa. Leía revistas para mujeres y compraba ropa favorecedora que usaba incluso mientras limpiaba el polvo.

¿Es de extrañar que estuviera confundido? ¿Quién fue realmente el liberado, mi madre estresada que eventualmente sufrió un divorcio desgarrador o mi tía ama de casa tranquila que permaneció felizmente casada?

Cuando me acusaron en el pasado de no comportarme de acuerdo con los ideales feministas, dije: “No seré esclavizado por la liberación de la mujer ". El feminismo significa libertad para elegir cómo pasar la vida, no marchar a la par de una ideología que relega al ama de casa y a la madre a una ciudadanía de segunda clase.

Conocí a la otra Betty, Betty Friedan, cuando habló hace algún tiempo en el condado de Marin, California. Aún soltera, atraía a los hombres fácilmente hasta llegar a los treinta y tantos. Cuando empezaron a aparecer mis canas, me volví invisible para los hombres. No quería sentirme obligada a teñirme el pelo. Pensé que una mujer liberada como yo no debería tener que hacer algo tan antinatural.

El cabello de Betty Friedan era gris. Con la esperanza de recibir un sabio consejo, dije: “Quiero casarme, pero para atraer a un hombre necesito parecer joven. ¿Debería teñirme el pelo? "

Betty Friedan dijo: "Solo asegúrate de saber por qué lo estás haciendo". Ella estaba diciendo que no permitiera que nadie más me definiera, que fuera yo misma por dentro. Me gusta eso. Quizás porque su matrimonio de 17 años estuvo plagado de peleas y terminó en divorcio, agregó: "Soy mejor en el feminismo que en el matrimonio".

Entonces comencé a teñirme el cabello. Los hombres volvieron y me casé con uno.

Cuando nació nuestro hijo, dejé mi trabajo. Pero cuando desapareció la novedad de la maternidad que se quedaba en casa, anhelaba la camaradería con mis colegas. Me sentí solo y atrapado en casa.

Tan pronto como mi hijo estuvo listo, reanudé mi carrera. A veces pienso que me gustaría una vida más tranquila y un hogar más ordenado, como el de la tía Betty. Pero amo mi trabajo. Mi esposo y yo compartimos tareas de alta prioridad y podemos ignorar otras por un tiempo. Me identifico con el letrero de madera que colgaba de la pared de la cocina de mi madre: "Mi casa está lo suficientemente limpia como para ser saludable, pero lo suficientemente desordenada como para ser feliz".

Generalizando desde mi experiencia, creo que el desafío de la mujer de hoy es tomar decisiones que se ajusten a lo que es por dentro. En lugar de esperar ser una supermujer, exhausta y llena de culpa por intentar sobresalir con un hogar impecable y una carrera excelente, cada una de nosotras tiene que crear su propio equilibrio.