¿El Dr. Phil está ladrando a la Luna? ¿Brian Williams es posiblemente un periodista?

Han sido un par de semanas extrañas para las personas que padecen una enfermedad mental. Durante ese tiempo, las personas con una enfermedad mental y sus seres queridos escucharon al Dr. Phil ignorar las preocupaciones de una mujer al declarar que su obsesión no significaba que estuviera "loca" porque la gente loca "chupa piedras y le ladra a la luna".

Luego, hace solo unos días, el presentador de noticias de la NBC Brian Williams dijo sobre Ariel Castro, el hombre de Cleveland que mantuvo cautivas a tres mujeres y las violó durante una década, que era "posiblemente el rostro de una enfermedad mental". ¿Podría decirse? ¿Podría decirse para quién?

¿Realmente cree el Dr. Phil que las personas con enfermedades mentales ladrarle a la luna?

Si un presentador de noticias como Brian Williams intentara diagnosticar ... bueno, nadie?

El Dr. Phil McGraw y Brian Williams han sido sensibles a los problemas de salud mental en el pasado, según un comunicado de prensa escrito por NAMI:

NAMI comparte la indignación de muchas personas por estos comentarios. Más importante aún, estamos sorprendidos y decepcionados por su fuente. Tanto el Dr. Phil como el Sr. Williams han sido sensibles a algunos problemas de salud mental en el pasado. Esperamos lo mejor de ellos y deberían saberlo mejor. Esperamos seguir dialogando con ellos para renovar su preocupación.

No es solo sorpresa y decepción que uno deba expresar ante comentarios como este de personas que generalmente son respetadas por su estatura de celebridades dentro de nuestra cultura. También es tristeza por la simple estupidez que muestran sus comentarios.

Es indignante que estos comentarios puedan mantenerse días después de que se dijeron, sin siquiera un reconocimiento. Si el Dr.Phil había dicho que la obsesión de la mujer no significaba que fuera hispana porque los hispanos "chupan piedras y ladran a la luna", lo habrían llamado de inmediato. Incluso podría haber sido despedido. Como mínimo, más tarde se habría disculpado.

Brian Williams probablemente pensó que la palabra "posiblemente" podría justificar su comentario discriminatorio. Y como señaló Pete Earley, Brian Williams violó las pautas del Libro de estilo de AP, la "biblia" de los periodistas:

Enfermedad mental: no describa a un individuo como enfermo mental a menos que sea claramente pertinente a una historia y el diagnóstico se haya obtenido de forma adecuada.

Cuando se utilice, identifique la fuente del diagnóstico. Busque conocimiento de primera mano; pregunte cómo lo sabe la fuente.

Por lo que pude ver, Brian Williams ni siquiera tenía una fuente para ese comentario, simplemente lo inventó a medida que avanzaba. Esa no es la marca de un periodista; esa es la marca de un sensacionalista descuidado.

Ni el buen médico ni el buen periodista se han disculpado por sus comentarios inapropiados. De hecho, a pesar de la protesta pública por sus comentarios prejuiciosos hacia quienes padecen una enfermedad mental, ninguno de los dos ha reconocido el problema.

Claramente, como señaló el presidente a principios de este año en la Conferencia Nacional de Salud Mental a la que asistí, todavía tenemos un largo camino por recorrer para librar a la sociedad del estigma y los prejuicios dirigidos hacia quienes tienen una enfermedad mental. Especialmente cuando personas del calibre del Dr. Phil y Brian Williams ni siquiera reconocen el dolor y el daño que sus palabras han causado a millones de estadounidenses que padecen enfermedades mentales, así como a sus seres queridos.

Notas al pie:

  1. No me sorprendería saber que el Dr. Phil tiene que decir ocasionalmente cosas escandalosas para seguir siendo relevante y popular en las clasificaciones competitivas de los programas de entrevistas. Los programas de entrevistas como el de Dr. Phil se han convertido en la cloaca de la televisión diurna, desde hace mucho tiempo que relegaban cualquier apariencia de dignidad humana o diablos, simplemente humanidad, a los demás. [↩]