Silenciar el pensamiento grupal en su organización

El pensamiento grupal es un término que describe la idea de que las personas en un grupo o reunión permanecerán calladas por temor al desacuerdo de los demás. Es más fácil permanecer callado y terminar la reunión o hacer que el grupo siga adelante que pasar una hora más en desacuerdo o tener que defender las creencias u opiniones de uno:

Las fallas en la toma de decisiones colectivas a menudo se atribuyen a la falta de voluntad de los miembros del grupo para expresar opiniones impopulares, y las investigaciones de incidentes con frecuencia mencionan la falta de disensión como un factor causal (Sunstein, 2006). La investigación que siguió a la explosión del transbordador espacial de Columbia, por ejemplo, citó una cultura en la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio en la que "es difícil que las opiniones de minorías y disidentes se filtren a través de la jerarquía de la agencia" (Junta de Investigación de Accidentes de Columbia, 2003, pág.183).

Las explicaciones psicológicas de larga data se refieren al "pensamiento de grupo" (Janis, 1972) y una "espiral de silencio" (Noelle-Neumann, 1974), postulando que los miembros del grupo son reacios a expresar públicamente preocupaciones privadas sobre problemas colectivos si creen que otros miembros es probable que no estén de acuerdo con ellos.

Habiendo trabajado en varias empresas durante mi carrera, puedo decirles que este es un fenómeno muy real y ha silenciado mis propias opiniones en más de una ocasión. A veces es más fácil nadar con la corriente que tratar de luchar contra ella (especialmente si no tienes una opinión popular).

En combinación con la investigación anterior sobre el tema, podría pensar que no hay esperanza de combatir el pensamiento de grupo. Dado que existen costos sociales muy reales para disentir dentro de un grupo u organización, se espera que las personas con opiniones alternativas permanezcan en silencio. Cuando se expresa disensión, se espera que provenga de aquellos a quienes menos les importa.

Pero una nueva investigación publicada recientemente en ciencia psicológica sugiere que puede haber excepciones al pensamiento de grupo y formas de superarlo cuando se encuentra.

En una nueva serie de experimentos, los voluntarios que se identificaron débilmente con su grupo (por ejemplo, aquellos que no valoran ser estudiantes en su universidad) permanecieron en silencio si pensaban que podría haber disensión.

Los voluntarios que se identificaron fuertemente con su grupo estaban más dispuestos a expresar sus preocupaciones, independientemente de cómo veían las opiniones de los demás. Como señala el estudio, se cree que los miembros fuertemente identificados están más atentos a los problemas relacionados con el grupo, y las percepciones de que el status quo es perjudicial para el colectivo puede desencadenar la expresión de opiniones disidentes. Estas personas pueden estar más dispuestas a asumir los costos sociales asociados con el disenso para mejorar los resultados del grupo.

El investigador señala que “el patrón entre miembros fuertemente identificados quizás se describa mejor como“ vigilantes ”; si había motivos para sospechar que un problema potencial era perjudicial para el grupo (ya sea porque pensaban que sí o porque creían que otros miembros del grupo lo hacían), los miembros fuertemente identificados expresaron públicamente una mayor preocupación ".

La clave para poner en práctica estos hallazgos es cultivar miembros que se identifiquen más fuertemente con las metas y la misión del grupo. Estas son las personas que pueden aplastar el pensamiento grupal en seco cuando ocurre, y ayudar a garantizar que se escuchen las opiniones de todos los miembros, incluso aquellos que se identifican débilmente con su grupo. Esta puede ser una habilidad de liderazgo simple enseñada fácilmente describiendo el problema con el pensamiento grupal (nunca se escucha ni se considera la disidencia potencialmente valiosa) y su solución (identificar y asignar miembros de identidad fuerte y aconsejarlos sobre formas de estar atentos en tales reuniones y reuniones grupales). proyectos).

El pensamiento de grupo puede ser mortal para una organización y acabar con la innovación. Detenerlo en seco ayuda a mantener su organización flexible, fresca y abierta a todas las ideas y disensiones. Estos son clave para reducir el "¡Sí, jefe!" atmósfera que puede volverse prevalente, especialmente a medida que las organizaciones envejecen.

Referencia:

Packer, D.J. (2009). Evitar el pensamiento de grupo: mientras que los miembros débilmente identificados permanecen en silencio, los miembros fuertemente identificados están en desacuerdo con los problemas colectivos. Ciencia psicológica. DOI: 10.1111 / j.1467-9280.2009.02333.x