Integración de beneficios de atención médica y de salud mental para niños y adolescentes

Una nueva investigación respalda la creencia de que para los niños y adolescentes, la atención para los problemas de salud mental y los problemas de uso de sustancias se brinda mejor en un entorno de atención primaria.

Durante casi una década, los proveedores de atención médica plantearon la hipótesis de que una coordinación de la atención médica y mental por parte de médicos de familia y pediatras mejoraría los resultados.

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) confirma la relación. Los investigadores estudiaron una amplia gama de investigaciones publicadas sobre el enfoque y encontraron que los niños y adolescentes que reciben tratamiento médico y de salud mental integrados tienen un 66 por ciento más de probabilidades de tener un buen resultado que aquellos que reciben atención primaria más tradicional.

Estudios anteriores han demostrado el valor de integrar la salud mental y la atención primaria, pero solo analizaron el enfoque para uno o dos trastornos de salud mental, no la gama completa que afecta de manera rutinaria a los jóvenes, incluida la depresión, la ansiedad, los trastornos por déficit de atención, el abuso de sustancias y problemas de comportamiento.

Y en investigaciones anteriores, el grado de participación del médico varió ampliamente.

El estudio de UCLA aparece en Pediatría de JAMA y es el primer metaanálisis de investigaciones sobre el tema. En la investigación, los autores combinaron los resultados de 31 estudios que compararon los resultados en un modelo integrado con los de un enfoque más convencional. En total, los datos cubrieron los resultados de 13,129 niños y adolescentes.

“El mensaje para llevar a casa es que la atención integrada funciona”, dijo la autora principal Joan Asarnow, Ph.D., profesora de psiquiatría y ciencias bioconductuales de UCLA y directora del Programa de estrés y estado de ánimo de los jóvenes de UCLA, un programa de prevención de la depresión y el suicidio.

“A los niños y adolescentes les va mejor de lo que lo harían de otra manera. Eso es prometedor porque tenemos un gran problema de salud mental en este país ".

En los EE. UU., Se estima que el 40 por ciento de los adolescentes padece trastornos de salud mental o por uso de sustancias. Entre los niños de entre ocho y 15 años, aproximadamente uno de cada ocho padece trastornos de salud mental. Y el suicidio es la segunda causa principal de muerte entre adolescentes y adultos jóvenes.

La probabilidad de un resultado positivo aumentó cuanto más directamente los proveedores de atención primaria y salud mental trabajaron juntos. Cuando un psicólogo o trabajador social estaba integrado en el consultorio de un pediatra o médico de familia y colaboraba con el médico en el tratamiento y seguimiento, el joven tenía un 73 por ciento más de probabilidades de tener un buen resultado que en la atención primaria convencional.

"El viejo modelo ha sido que si su hijo tiene un problema médico, debe acudir al pediatra", dijo el Dr. Lonnie Zeltzer, coautor del estudio y profesor distinguido de pediatría, anestesiología, psiquiatría y ciencias bioconductuales.

“Pero la salud mental a menudo no se abordó, o si lo fue, los pacientes fueron derivados a un especialista en salud mental y el seguro médico del niño determinó si el niño tenía o no acceso al especialista en salud mental, así como la calidad de esa atención, ”, Dijo Zeltzer, quien también es director del Programa de Cuidados Paliativos y Dolor Pediátrico en UCLA Mattel Children's Hospital. “Los niños de familias más pobres salieron perdiendo”.

Pero los tiempos pueden estar cambiando. Los nuevos incentivos para la cobertura de salud mental por parte de los proveedores de seguros eliminan al menos algunos de los obstáculos a los que se han enfrentado los médicos de atención primaria al unir fuerzas con psicólogos, psiquiatras y trabajadores sociales.

Bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, el tratamiento de salud del comportamiento se considera un beneficio de salud esencial y la Ley de Paridad en la Salud Mental y Equidad en las Adicciones de 2008 exige una mayor cobertura de seguro para la salud del comportamiento. En el pasado, lograr que las aseguradoras pagaran por la atención de salud mental era mucho más difícil.

La mayoría de los niños no tienen una relación continua con los proveedores de atención de salud mental. Sin embargo, sí ven a médicos o enfermeras de atención primaria todos los años para chequeos de regreso a la escuela o tratamiento para enfermedades o lesiones, lo que hace que el médico de familia o el pediatra sea un conducto conveniente para una variedad de atención.

“Los enfoques integrados llevan la atención de la salud mental a un entorno donde los niños ya están, reduciendo las barreras para la atención de la salud mental, como el estigma o las complicaciones prácticas de cambiar a un entorno de atención diferente”, dijo Asarnow, quien es el ex presidente inmediato de la Sociedad de Psicología Clínica del Niño y del Adolescente.

“Es probable que los esfuerzos para mejorar el acceso a la atención de la salud del comportamiento a través de la atención primaria conduzcan a mejoras reales en la vida de los niños y las familias”.

Fuente: UCLA