Los hábitos de gasto a menudo se alinean con la personalidad

La investigación emergente sugiere que la forma en que gasta su dinero puede reflejar aspectos de su personalidad. Los investigadores analizaron más de 2 millones de registros de gastos de más de 2000 personas y descubrieron que los patrones de gasto se pueden utilizar para inferir ciertos rasgos de personalidad.

Los investigadores descubrieron que gastar dinero en ciertas categorías está asociado con cuán materialista puede ser una persona o cuánto autocontrol tiende a tener.

“Ahora que la mayoría de la gente gasta su dinero electrónicamente con miles de millones de tarjetas de pago en circulación en todo el mundo, podemos estudiar estos patrones de gasto a una escala como nunca antes”, dijo el Dr. Joe Gladstone de University College London, quien codirigió la investigación.

"Nuestros hallazgos demuestran por primera vez que es posible predecir la personalidad de las personas a partir de sus gastos".

Todos gastamos dinero en bienes esenciales, como alimentos y vivienda, para satisfacer las necesidades básicas, pero también gastamos dinero en formas que reflejan aspectos de quiénes somos como individuos.

Para el estudio, Gladstone y sus colegas se preguntaron si la variedad en los hábitos de gasto de las personas podría correlacionarse con otras diferencias individuales. Sus hallazgos aparecen en ciencia psicológica, una revista de la Association for Psychological Science.

“Esperábamos que estos ricos patrones de diferencias en el gasto de las personas pudieran permitirnos inferir qué tipo de personas eran”, dijo la Dra. Sandra Matz, quien codirigió el proyecto.

En colaboración con una aplicación de administración de dinero con sede en el Reino Unido, los investigadores de Gladstone y Columbia Business School Matz y el Dr. Alain Lemaire recibieron el consentimiento y recopilaron datos de más de 2,000 titulares de cuentas, lo que resultó en un total de 2 millones de registros de gastos de tarjetas de crédito y transacciones bancarias. .

Los titulares de cuentas también completaron una breve encuesta de personalidad que incluía preguntas que medían el materialismo, el autocontrol y los rasgos de personalidad de los “Cinco Grandes”: apertura a la experiencia, conciencia, extraversión, amabilidad y neuroticismo.

Los datos de gastos de los participantes se organizaron en categorías amplias que incluyen supermercados, tiendas de muebles, pólizas de seguro, tiendas minoristas en línea y cafeterías. Luego, los investigadores utilizaron una técnica de aprendizaje automático para analizar si el gasto relativo de los participantes en todas las categorías era predictivo de rasgos específicos.

En general, las correlaciones entre las predicciones del modelo y las puntuaciones de los rasgos de personalidad de los participantes fueron modestas. Sin embargo, la precisión predictiva varió considerablemente entre los diferentes rasgos, con predicciones que fueron más precisas para los rasgos estrechos (materialismo y autocontrol) que para los rasgos más amplios (los Cinco Grandes).

Cuando los investigadores revisaron las correlaciones específicas entre las categorías de gasto y los rasgos, encontraron varias asociaciones interesantes.

Por ejemplo, las personas que estaban más abiertas a la experiencia tendían a gastar más en vuelos, las que eran más extravertidas tendían a hacer más compras para cenar y beber, las que estaban más agradables donaban más a la caridad.

Además, los que eran más conscientes pusieron más dinero en ahorros y los más materialistas gastaron más en joyas y menos en donaciones.

Los investigadores también encontraron que aquellos que informaron un mayor autocontrol gastaron menos en gastos bancarios y aquellos que puntuaron más alto en neuroticismo gastaron menos en pagos de hipotecas.

"No importaba si una persona era joven o vieja, o si tenía un salario alto o bajo, nuestras predicciones fueron ampliamente consistentes", dijo Matz.

“La única excepción es que las personas que vivían en zonas muy desfavorecidas eran más difíciles de predecir. Una posible explicación puede ser que las áreas desfavorecidas ofrecen menos oportunidades para gastar dinero de una manera que refleje las preferencias psicológicas ".

Los investigadores señalan que cuando se ven en el contexto de investigaciones anteriores que han intentado utilizar el comportamiento en línea para predecir la personalidad, los patrones de gasto son probablemente menos precisos que otros comportamientos en línea, como los "me gusta" de Facebook o las actualizaciones de estado, que ofrecen un reflejo más directo de preferencias e identidad individuales.

Sin embargo, las predicciones basadas en el gasto parecen ser tan precisas como las predicciones basadas en las preferencias musicales de las personas y las fotos de Flickr.

Los hallazgos tienen aplicaciones claras en las industrias de servicios bancarios y financieros, lo que también plantea posibles desafíos éticos.

Por ejemplo, las empresas de servicios financieros podrían usar predicciones de personalidad para identificar a personas con ciertos rasgos, como bajo autocontrol, y luego dirigirse a esas personas en una variedad de dominios, desde publicidad en línea hasta correo directo.

"Esto significa que a medida que las predicciones de la personalidad se vuelven más precisas y ubicuas, y a medida que el comportamiento se registra digitalmente a una escala cada vez mayor, existe una necesidad urgente de que los responsables de la formulación de políticas se aseguren de que las personas (y las sociedades) estén protegidas contra el abuso potencial de dichas tecnologías", Gladstone , Escriben Matz y Lemaire.

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas