Las ventajas de preocuparse

Una nueva investigación intrigante sugiere que preocuparse puede ser bueno para su cuerpo y mente.

Kate Sweeny, profesora de psicología en la Universidad de California, Riverside, cree que preocuparse a menudo tiene beneficios.

“A pesar de su reputación negativa, no todas las preocupaciones son destructivas o incluso inútiles”, dijo Sweeny. "Tiene beneficios motivadores y actúa como un amortiguador emocional".

En el artículo, "The Surprising Upsides of Worry", publicado enBrújula de psicología social y de la personalidad, Sweeny explica el papel de la preocupación en la motivación del comportamiento preventivo y protector.

De hecho, cree que la preocupación lleva a las personas a evitar eventos desagradables.

Por ejemplo, Sweeny encuentra que la preocupación está asociada con la recuperación de eventos traumáticos, la preparación y planificación adaptativas, la recuperación de la depresión y la participación en actividades que promueven la salud y previenen enfermedades.

Además, las personas que manifiestan una mayor preocupación pueden tener un mejor desempeño, en la escuela o en el lugar de trabajo, buscar más información en respuesta a eventos estresantes y participar en una resolución de problemas más exitosa.

Se ha estudiado el poder motivacional de la preocupación y se ha relacionado con comportamientos de salud preventivos, como el uso del cinturón de seguridad.

En una muestra representativa a nivel nacional de estadounidenses, los sentimientos de preocupación por el cáncer de piel predijeron el uso de protector solar. Y los participantes que informaron niveles más altos de preocupaciones relacionadas con el cáncer también realizaron autoexámenes de mamas, se sometieron a mamografías regulares y buscaron exámenes clínicos de mamas.

"Curiosamente, también hay ejemplos de una relación más matizada entre la preocupación y el comportamiento preventivo", dijo Sweeny.

“Las mujeres que informaron una cantidad moderada de preocupación, en comparación con las mujeres que informaron niveles relativamente bajos o altos de preocupación, tienen más probabilidades de hacerse una prueba de detección del cáncer. Parece que tanto una preocupación excesiva como una mínima pueden interferir con la motivación, pero la cantidad adecuada de preocupación puede motivar sin paralizar ".

En el artículo, Sweeny señaló tres explicaciones para los efectos motivadores de la preocupación.

  1. La preocupación sirve como señal de que la situación es grave y requiere acción. Las personas utilizan sus emociones como fuente de información al hacer juicios y tomar decisiones.
  2. Preocuparse por un factor estresante mantiene al factor estresante al frente de la mente y lleva a la gente a actuar.
  3. La desagradable sensación de preocupación motiva a las personas a encontrar formas de reducir su preocupación.

“Incluso en circunstancias en las que los esfuerzos para prevenir resultados indeseables son inútiles, la preocupación puede motivar esfuerzos proactivos para reunir un conjunto de respuestas listas para usar en caso de malas noticias”, dijo Sweeny.

"En este caso, preocuparse vale la pena porque uno está pensando activamente en un 'plan B'".

Otro beneficio de la preocupación que a menudo no se reconoce es su capacidad para mejorar el estado emocional de una persona sirviendo como punto de referencia emocional.

Es decir, comparado con el estado de preocupación, cualquier otro sentimiento es placentero por el contrario. Así, el placer que proviene de una buena experiencia aumenta si va precedido de una mala experiencia.

"Si los sentimientos de preocupación de las personas por un resultado futuro son lo suficientemente intensos y desagradables, su respuesta emocional al resultado que finalmente experimentan parecerá más placentera en comparación con su estado anterior de preocupación", dijo Sweeny.

La investigación sobre prepararse para lo peor proporciona evidencia indirecta del papel de la preocupación como amortiguador emocional, según Sweeny.

A medida que las personas se preparan para lo peor, adoptan una perspectiva pesimista para mitigar la posible decepción, lo que aumenta la emoción si las noticias son buenas. Por lo tanto, tanto el refuerzo como la preocupación tienen una recompensa emocional después del momento de la verdad.

“Los niveles extremos de preocupación son perjudiciales para la salud. No pretendo abogar por una preocupación excesiva. En lugar de eso, espero brindar tranquilidad al preocupado indefenso: la planificación y la acción preventiva no es algo malo ”, dijo Sweeny.

"Preocuparse por la cantidad correcta es mucho mejor que no preocuparse en absoluto".

Fuente: Universidad de California, Riverside