La ansiedad en el lugar de trabajo reduce el rendimiento laboral

Una nueva investigación encuentra que la adición de problemas de relaciones laborales a un trabajo que ya es estresante puede generar ansiedad que reduce directamente el desempeño laboral.

En el estudio, los investigadores de la Universidad de Toronto descubrieron que el desempeño laboral general está estrechamente relacionado con la calidad de las relaciones entre los empleados, sus jefes y sus compañeros de trabajo.

En el estudio, los profesores de Administración de la Universidad de Toronto, Julie McCarthy y John Trougakos, junto con Bonnie Cheng de la Universidad Politécnica de Hong Kong, exploraron los efectos de la ansiedad en el lugar de trabajo entre los oficiales de la Real Policía Montada de Canadá (RCMP), un servicio de policía nacional.

Descubrieron que los altos niveles de energía emocional necesarios para hacer frente a la ansiedad de la fuerza laboral conducen a un estado de agotamiento que reduce directamente el desempeño laboral.

“La ansiedad en el lugar de trabajo es una preocupación seria no solo para la salud y el bienestar de los empleados, sino también para los resultados de una organización”, dice Trougakos, experto en comportamiento organizacional.

La investigación está disponible en línea y se publicará en la próxima edición de la Revista de psicología aplicada.

Los investigadores creen que el estrés que acompaña a las relaciones laborales puede convertirse en un punto de inflexión cuando se agrega a los factores estresantes normales del trabajo.

No es ningún secreto que los agentes de policía trabajan en entornos de alto estrés: no solo se enfrentan a delincuentes violentos, escenas del crimen y víctimas de abuso y muerte, sino que también pueden experimentar una inmensa sospecha y escrutinio público. Es un papel desafiante, especialmente cuando se enfoca en servir y proteger al público.

“Los agentes de policía, como todos nosotros, tienen una cantidad limitada de recursos a los que pueden recurrir para hacer frente a las demandas de su trabajo”, dice McCarthy, experto en integración trabajo-vida y manejo del estrés. "Si estos recursos se agotan, los altos niveles de ansiedad en el lugar de trabajo conducirán al agotamiento emocional y esto finalmente afectará el desempeño laboral".

El estudio, que involucró una encuesta a 267 oficiales de RCMP de todo Canadá, también encontró que la calidad de las relaciones que los oficiales tienen con sus pares y supervisores puede ayudar a reducir los efectos potencialmente dañinos de la ansiedad en el lugar de trabajo.

Los supervisores y compañeros de trabajo que son empáticos y brindan apoyo emocional al escuchar a sus compañeros contribuyen en gran medida a fomentar un ambiente de trabajo positivo, señala McCarthy. Este tipo de relaciones interpersonales sólidas se basan en altos niveles de comprensión y confianza, lo que permite satisfacer las necesidades individuales.

“Nuestros hallazgos destacan la importancia de los programas que permiten a los empleados recuperarse, desarrollar resiliencia y desarrollar sólidas redes de apoyo social en el lugar de trabajo”, dice.

Las estadísticas sobre la ansiedad en el lugar de trabajo moderno son alarmantes, con una encuesta que muestra que el 41 por ciento de los empleados de una variedad de industrias reportan altos niveles de ansiedad en el lugar de trabajo. La esperanza, dice McCarthy, es resaltar la importancia de tener fuertes redes de apoyo social no solo en ocupaciones de alto estrés, sino en cualquier línea de trabajo.

“Organizaciones como la RCMP han dado grandes pasos en el desarrollo de técnicas para amortiguar los efectos de la ansiedad entre sus oficiales”, dice McCarthy.

"Nuestra esperanza es que esta investigación desencadene conversaciones entre otras organizaciones sobre los efectos debilitantes de un lugar de trabajo estresado y la importancia de desarrollar estrategias para ayudar a los trabajadores a lidiar con la ansiedad en el lugar de trabajo".

Fuente: Universidad de Toronto / EurekAlert