Exposición prenatal a plaguicidas vinculada a un coeficiente intelectual más bajo

La exposición prenatal a plaguicidas organofosforados, los que se usan comúnmente en los cultivos alimentarios, se asocia con un niño que tiene una puntuación de inteligencia más baja a los 7 años, según investigadores de la Facultad de Salud Pública de Berkeley de la Universidad de California.

Los organofosforados (OP) son un grupo de pesticidas que son neurotóxicos conocidos. El uso en interiores de dos OP comunes, clorpirifos y diazinón, se ha eliminado gradualmente durante la última década, principalmente debido a los riesgos para la salud de los niños.

El estudio confirmó que por cada aumento de diez veces en los niveles de OP detectados en la madre durante el embarazo, había una caída general de 5.5 puntos en el coeficiente intelectual de su hijo a los 7 años. Además, los niños con los niveles de exposición prenatal más altos obtuvieron siete puntos menos en una medida estandarizada. de inteligencia en comparación con los niños que tuvieron la menor exposición.

“Estas asociaciones son sustanciales, especialmente cuando se considera esto a nivel de toda la población”, dijo la investigadora principal del estudio Brenda Eskenazi, Ph.D., profesora de epidemiología y de salud maternoinfantil en UC Berkeley.

"Esa diferencia podría significar, en promedio, que más niños se trasladen al extremo inferior del espectro de aprendizaje y más niños que necesitan servicios especiales en la escuela".

La investigación de UC Berkeley es uno de los tres estudios publicados el 21 de abril en la revista Perspectivas de salud ambiental que muestra un vínculo entre la exposición a pesticidas y el coeficiente intelectual infantil. Los otros dos estudios, del Centro Médico Mount Sinai y la Universidad de Columbia, examinaron poblaciones urbanas en la ciudad de Nueva York; el estudio de UC Berkeley se centró en los niños que viven en Salinas, un área agrícola en el condado de Monterey, California.

"Es muy inusual ver tanta consistencia entre las poblaciones en los estudios, por lo que habla de la importancia de los hallazgos", dijo la autora principal Maryse Bouchard, Ph.D., quien trabajaba como investigadora postdoctoral de UC Berkeley con Eskenazi durante el estudio.

"Los niños se encuentran ahora en una etapa en la que van a la escuela, por lo que es más fácil obtener evaluaciones buenas y válidas de la función cognitiva".

El estudio siguió a 329 niños como parte del Centro para la Evaluación de la Salud de Madres y Niños de Salinas (CHAMACOS), un estudio longitudinal en curso dirigido por Eskenazi. En 1999, los investigadores comenzaron a inscribir en el estudio a mujeres embarazadas que acudían a visitas regulares en las que respondían cuestionarios; una vez que nacieron los niños, se midió periódicamente su salud y desarrollo.

Las participantes dieron muestras de orina dos veces durante el embarazo para verificar la presencia de metabolitos de fosfato de dialquilo (DAP), el producto de descomposición de aproximadamente el 75 por ciento de los insecticidas organofosforados que se usan en los Estados Unidos. Los dos resultados de orina se promediaron juntos; los niños también fueron evaluados a intervalos regulares entre las edades de 6 meses y 5 años.

Una vez que los niños alcanzaron los 7 años, se les dio la Escala de Inteligencia Wechsler para Niños - Cuarta Edición (WISC-IV) para evaluar sus habilidades cognitivas, incluida la comprensión verbal, el razonamiento perceptivo, la memoria de trabajo y la velocidad de procesamiento.

Los niveles más altos de DAP durante el embarazo no solo afectaron los puntajes generales de CI de los niños, sino que también causaron puntajes más bajos en cada una de las cuatro subcategorías de desarrollo cognitivo. Los hallazgos fueron consistentes incluso después de que los investigadores tomaron en cuenta la educación materna, los ingresos familiares y la exposición a otros contaminantes ambientales, incluidos el DDT, el plomo y los retardantes de llama.

“Hay limitaciones para cada estudio; utilizamos metabolitos para evaluar la exposición, por lo que no podemos aislar la exposición a un pesticida químico específico, por ejemplo ”, dijo Eskenazi. "Pero la forma en que se diseñaron este y los estudios de Nueva York, comenzando con mujeres embarazadas y luego siguiendo a sus hijos, es uno de los métodos más sólidos disponibles para estudiar cómo los factores ambientales afectan la salud de los niños".

Aunque la exposición prenatal a plaguicidas OP se correlacionó fuertemente con el coeficiente intelectual de la infancia, la exposición a plaguicidas después del nacimiento no lo fue. Esto sugiere que la exposición durante el desarrollo del cerebro fetal fue más crítica que la exposición infantil.

Los niveles maternos de DAP en el estudio de UC Berkeley fueron algo más altos que el promedio en comparación con la población general, pero no estuvieron fuera del rango de medidas que se encontraron entre las mujeres en un estudio nacional.

“Es probable que estos hallazgos sean aplicables a la población en general”, dijo Bouchard, quien actualmente es investigador en el Departamento de Salud Ambiental y Ocupacional de la Universidad de Montreal. "Además, los otros dos estudios que se están publicando se realizaron en la ciudad de Nueva York, por lo que la conexión entre la exposición a pesticidas y el coeficiente intelectual no se limita a las personas que viven en una comunidad agrícola".

Las personas están expuestas a los pesticidas OP al comer alimentos que provienen de cultivos tratados químicamente. Los trabajadores agrícolas, jardineros, floristas, aplicadores de pesticidas y fabricantes de estos insecticidas pueden correr un riesgo mayor que la persona promedio.

“Muchas personas también están expuestas cuando se usan pesticidas en hogares, escuelas u otros edificios”, dijo el coautor del estudio Asa Bradman, Ph.D., director asociado del Centro de Investigación Ambiental en Salud Infantil en UC Berkeley.

Los investigadores recomiendan que los consumidores laven bien las frutas y verduras, para ir más allá de un enjuague rápido y utilizar un cepillo suave cuando sea práctico. Los consumidores también deberían considerar comprar productos orgánicos como una forma de reducir la exposición a pesticidas de los alimentos, dijeron.

"Me preocupa que la gente no coma bien según los resultados de este estudio", dijo Eskenazi. “La mayoría de las personas ya no ingieren suficientes frutas y verduras en su dieta, lo que está relacionado con serios problemas de salud en los Estados Unidos. Las personas, especialmente las que están embarazadas, necesitan comer una dieta rica en frutas y verduras ".

Los nuevos hallazgos del coeficiente intelectual se producen menos de un año después de que otro estudio de CHAMACOS descubriera un vínculo entre la exposición prenatal a pesticidas y los problemas de atención en niños de 5 años.

Fuente: Universidad de California