La violencia urbana crea un efecto dominó en las escuelas

Las investigaciones muestran que los niños que viven en vecindarios violentos experimentan un trauma que hace que sea más difícil enseñarles. Es más probable que estos estudiantes obtengan puntajes más bajos en las pruebas, abandonen la escuela secundaria y desarrollen depresión, problemas de atención y / o problemas de disciplina.

Ahora, un nuevo estudio de la Universidad Johns Hopkins encuentra que los estudiantes que están en las mismas clases que estos niños tampoco aprenden tan bien, obteniendo una puntuación hasta un 10 por ciento más baja en las pruebas anuales.

Los hallazgos, publicados en la revista Sociología de la educación, muestran que en las escuelas donde más niños tienen una alta exposición a la violencia, sus compañeros obtienen puntuaciones hasta un 10 por ciento más bajas en las pruebas anuales estandarizadas de matemáticas y lectura.

“La exposición a la violencia en el vecindario tiene un impacto mucho mayor de lo que pensamos”, dijo la autora principal y socióloga de Johns Hopkins, la Dra. Julia Burdick-Will. “Se filtra en lugares inesperados. Puede afectar a toda una escuela y cómo puede funcionar ".

El estudio involucró a estudiantes que asistieron a las Escuelas Públicas de Chicago de 2002 a 2010. Dado que Chicago ofrece a los estudiantes la opción de asistir a la escuela en cualquier lugar de la ciudad, los estudiantes a menudo se trasladan a escuelas en toda la ciudad.

De hecho, los estudiantes de casi todos los vecindarios asisten a casi todas las escuelas. Esto significa que la violencia que enfrentan muchos estudiantes de Chicago en sus vecindarios no necesariamente permanece en su vecindario, sino que se lleva con ellos por toda la ciudad a las escuelas a las que asisten.

Para el estudio, Burdock-Will analizó datos administrativos del sistema escolar, estadísticas de delitos del Departamento de Policía de Chicago y encuestas escolares del Consorcio de Investigación Escolar de Chicago de la Universidad de Chicago.

Burdock-Will evaluó cinco cohortes de estudiantes que eran estudiantes de primer año entre el otoño de 2002 y 2006, y siguió a cada estudiante por hasta cuatro años. Aproximadamente la mitad de los estudiantes estudiados eran afroamericanos y aproximadamente un tercio eran hispanos.

Los hallazgos muestran que los estudiantes de secundaria en las escuelas públicas de Chicago experimentan, en promedio, alrededor de 70 delitos violentos al año en unas pocas cuadras de sus hogares. Los niños con altos niveles de exposición a la violencia, sin embargo, a menudo experimentaron el doble de esa cantidad. Las escuelas con estudiantes que experimentaron altos niveles de violencia en el vecindario eran más del 94 por ciento afroamericanos.

Los delitos vecinales incluyeron homicidios, agresiones sexuales, agresiones agregadas y simples, agresiones agravadas y simples y robos.

Es posible que estos efectos se acumulen con el tiempo, señaló Burdock-Will.

"Este es solo un año; no sabemos cuáles son los efectos acumulativos", dijo Burdick-Will. “Si obtiene un puntaje un 10 por ciento más bajo en solo un año, está mucho menos preparado para el próximo año. Un diez por ciento menos de crecimiento en un año es un gran problema ".

Las tasas de criminalidad de Chicago son comparables a las de Baltimore, St. Louis, Filadelfia, Houston y Miami, y es posible que las escuelas en esas ciudades tengan problemas similares, dijo Burdick-Will.

"Lidiar con la violencia urbana tiene un efecto dominó que apenas estamos empezando a comprender", dijo. “No podemos pensar en la violencia como algo que les sucede a los niños en una parte aislada de la ciudad donde no vivo. Eso es solo la punta del iceberg.

“Las altas tasas de criminalidad pueden concentrarse en áreas específicas, pero sus efectos se pueden sentir en las escuelas de toda la ciudad”.

Fuente: Universidad Johns Hopkins