El baile puede ayudar a revertir los signos del envejecimiento en el cerebro

Un nuevo estudio encuentra que los adultos mayores que hacen ejercicio de forma rutinaria pueden revertir los signos del envejecimiento en el cerebro, y la actividad física que parece tener uno de los efectos más profundos es el baile. Los hallazgos se publican en la revista Fronteras en neurociencia humana.

"El ejercicio tiene el efecto beneficioso de ralentizar o incluso contrarrestar la disminución de la capacidad mental y física relacionada con la edad", dijo la Dra. Kathrin Rehfeld, autora principal del estudio con sede en el Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas en Magdeburgo, Alemania.

“En este estudio, mostramos que dos tipos diferentes de ejercicio físico (baile y entrenamiento de resistencia) aumentan el área del cerebro que declina con la edad. En comparación, fue solo el baile lo que condujo a cambios de comportamiento notables en términos de un mejor equilibrio ".

Para el estudio, a los participantes de edad avanzada con una edad promedio de 68 años se les asignó un curso semanal de dieciocho meses para aprender rutinas de baile o un entrenamiento de resistencia y flexibilidad. Ambos grupos mostraron un aumento en la región del hipocampo del cerebro.

Esto es importante porque esta región del cerebro es propensa al deterioro relacionado con la edad y puede verse afectada por enfermedades como el Alzheimer. El hipocampo también juega un papel clave en la memoria y el aprendizaje, además de mantener el equilibrio.

Si bien investigaciones anteriores han demostrado que el ejercicio físico puede combatir el deterioro cerebral relacionado con la edad, aún se desconocía si un tipo de ejercicio es mejor que otro. Para evaluar esto, las rutinas de ejercicio dadas a los participantes del estudio fueron diferentes. El programa tradicional de entrenamiento físico incluía principalmente ejercicios repetitivos, como el ciclismo o la marcha nórdica, pero el grupo de danza se enfrentaba al desafío de algo nuevo cada semana.

“Tratamos de brindarles a nuestros estudiantes de último año en el grupo de baile rutinas de baile de diferentes géneros en constante cambio”, dijo Rehfeld, citando formas tales como danza jazz, danza cuadrada, danza latina y en línea.

“Los pasos, los patrones de los brazos, las formaciones, la velocidad y los ritmos se cambiaban cada dos semanas para mantenerlos en un proceso de aprendizaje constante.El aspecto más desafiante para ellos fue recordar las rutinas bajo la presión del tiempo y sin ninguna pista del instructor ".

Los investigadores creen que estos desafíos adicionales explican las notables diferencias en el equilibrio que muestran los participantes en el grupo de baile. El equipo de investigación ahora se basa en estos hallazgos para probar nuevos programas de acondicionamiento físico que tienen el potencial de maximizar los efectos anti-envejecimiento en el cerebro.

“En este momento, estamos evaluando un nuevo sistema llamado Jymmin (jamming y gimnasia). Este es un sistema basado en sensores que genera sonidos (melodías, ritmo) basados ​​en la actividad física. Sabemos que los pacientes con demencia reaccionan fuertemente cuando escuchan música. Queremos combinar los aspectos prometedores de la actividad física y la creación activa de música en un estudio de viabilidad con pacientes con demencia ”, dijo Rehfeld.

“Creo que a todos les gustaría vivir una vida independiente y saludable, durante el mayor tiempo posible. La actividad física es uno de los factores del estilo de vida que puede contribuir a esto, contrarrestando varios factores de riesgo y frenando el deterioro relacionado con la edad. Creo que bailar es una herramienta poderosa para establecer nuevos desafíos para el cuerpo y la mente, especialmente en la vejez ".

Fuente: Frontiers