Anestesia general, cirugía vinculada a un deterioro sutil de la memoria en adultos mayores

La exposición a la cirugía con anestesia general está relacionada con una disminución sutil de la memoria y las habilidades de pensamiento en los adultos mayores, según un nuevo estudio de la clínica Mayo publicado en el Revista británica de anestesia.

Aunque la disminución de la función cerebral fue pequeña, el hallazgo puede tener implicaciones significativas para los pacientes mayores con una función cognitiva ya baja o un deterioro cognitivo leve preexistente, señalan los investigadores. Por ejemplo, en los adultos mayores con problemas cognitivos limítrofes que aún no son clínicamente obvios, la exposición a la anestesia y la cirugía puede desenmascarar problemas subyacentes con la memoria y el pensamiento.

"Necesitamos asegurarnos de que los pacientes que estén considerando la cirugía y sus familias estén debidamente informados de que el riesgo de disfunción cognitiva es posible", dice Juraj Sprung, MD, Ph.D., anestesiólogo de Mayo Clinic, quien es el autor principal del estudio. .

“Además, se deben discutir estrategias alternativas con los pacientes antes de que se lleve a cabo la cirugía para aquellos que se consideran de alto riesgo. Este estudio proporciona más razones para que los médicos comiencen a realizar evaluaciones cognitivas preoperatorias de rutina de los ancianos para aclarar aún más el riesgo de exposición de una persona a la cirugía y la anestesia. Esta iniciativa ha sido respaldada por la Sociedad Estadounidense de Geriatría, pero no se implementó ampliamente en la práctica clínica ".

El vínculo entre la cirugía con anestesia y el deterioro cognitivo en los adultos mayores se ha debatido entre los expertos durante muchos años. Los estudios en animales han sugerido que la exposición a anestésicos inhalados puede estar relacionada con cambios cerebrales relacionados con la enfermedad de Alzheimer; sin embargo, la mayoría de los estudios anteriores en humanos no han encontrado de manera consistente un vínculo entre la anestesia y la función cerebral deteriorada.

En este estudio, los investigadores analizaron a 1.819 participantes (de 70 a 89 años en el momento de la inscripción) del Mayo Clinic Study of Aging, un estudio epidemiológico y poblacional a largo plazo que analiza los cambios cognitivos relacionados con la edad. Los participantes se sometieron a evaluaciones cognitivas a intervalos de aproximadamente 15 meses.

Los investigadores analizaron si la exposición a la cirugía y la anestesia durante el período de 20 años antes de la inscripción se asoció con una disminución de la función cognitiva y si la exposición a la anestesia después de la inscripción en el estudio como un adulto mayor se asoció con un deterioro cognitivo.

Aunque muchos adultos mayores experimentan un deterioro cognitivo como parte del proceso de envejecimiento normal, el estudio encontró que el deterioro cognitivo después de la exposición a la anestesia y la cirugía se aceleró ligeramente más allá de lo que se asocia con el envejecimiento normativo.

Sin embargo, los investigadores enfatizan que no es posible saber si la anestesia, la cirugía o las condiciones subyacentes que requieren cirugía causaron el declive.

Fuente: Mayo Clinic