Las siestas energéticas pueden ser más poderosas de lo que se pensaba

Las personas que toman la siesta afirman que les ayuda a enfocar sus mentes. Una nueva investigación del Centro Médico de la Universidad de Georgetown puede haber encontrado evidencia para respaldar esa afirmación.

La investigación, que monitoreó la actividad cerebral durante las sesiones de siesta, encontró que el hemisferio derecho del cerebro era más activo, comunicándose no solo consigo mismo, sino con el hemisferio izquierdo. Según los investigadores, esto era cierto tanto si el dormilón era diestro como si era zurdo.

Los neurocientíficos dicen que las personas diestras usan su hemisferio izquierdo en mayor grado y viceversa.

El estudio sugiere que el hemisferio derecho "está haciendo cosas importantes en el estado de reposo que aún no comprendemos", dijo Andrei Medvedev, Ph.D., profesor asistente en el Centro de Imagen Molecular y Funcional en Georgetown.

Las actividades que se procesan en el hemisferio derecho, que se sabe que está involucrado en tareas creativas, podrían ser soñar despierto o procesar y almacenar información previamente adquirida, dijo.

“El cerebro podría estar haciendo una limpieza doméstica útil, clasificando datos, consolidando recuerdos. Eso podría explicar el poder de la siesta ”, dijo. "Pero simplemente no sabemos todavía el papel relativo de ambos hemisferios en esos procesos y si la siesta de poder podría beneficiar más a los diestros que a los zurdos".

Para averiguar qué sucede en el estado de reposo, el equipo de investigación conectó a 15 participantes del estudio a equipos de espectroscopia de infrarrojo cercano (NIRS). Esta tecnología, que es de bajo costo y portátil, utiliza luz para medir los cambios en la hemoglobina oxigenada dentro del cuerpo.

Los participantes del estudio usaron una gorra adornada con fibras ópticas que entregan luz infrarroja a las capas más externas del cerebro y luego miden la luz que rebota.

De esta manera, el dispositivo puede "ver" qué partes del cerebro están más activas y se comunican a un nivel más alto basado en un mayor uso de oxígeno en la sangre y una mayor sincronicidad de sus actividades, según Medvedev.

“El dispositivo puede ayudar a delinear las redes globales dentro del cerebro, cómo todos los componentes trabajan juntos”, dijo. "Cuanto mejor integrados estén, mejor se realizan las tareas cognitivas".

Los investigadores encontraron que los hemisferios izquierdo y derecho se comportaban de manera diferente durante el estado de reposo.

“Eso era cierto sin importar qué mano usara un participante. El hemisferio derecho estaba más integrado en los participantes diestros y aún más fuerte en los zurdos ”, dijo.

Mientras Medvedev busca una explicación, sugiere que los científicos que estudian el cerebro deberían comenzar a centrar más su atención en el hemisferio derecho.

“La mayoría de las teorías del cerebro enfatizan el dominio del hemisferio izquierdo, especialmente en individuos diestros, y eso describe la población de participantes en estos estudios”, dijo. "Nuestro estudio sugiere que mirar solo el hemisferio izquierdo nos impide tener una comprensión más verdadera de la función cerebral".

La investigación, financiada por los Institutos Nacionales de Salud, se presentó en Neuroscience 2012, la reunión anual de la Society for Neuroscience.

Fuente: Centro Médico de la Universidad de Georgetown