Brain Fitness se expande, pero la investigación aún se retrasa

Hemos hablado anteriormente sobre los programas de acondicionamiento cerebral, incluida una revisión de ellos en 2007 y algunas profundizaciones en la investigación que los respalda el año pasado. Somos escépticos de una nueva industria que aparece virtualmente de la nada y que basa gran parte de sus ejercicios en actividades que usted podría hacer con la misma facilidad y de forma gratuita.

Como dijimos hace siete meses, lo mejor que puedes hacer por tu cerebro es ahorrar dinero y salir a caminar. El ejercicio y la actividad física es el único hallazgo sólido de la investigación que puede ayudar a un cerebro ya sano a conservar su elasticidad en la vejez. ¿Por qué? Un cuerpo en mejor forma física tiene un mejor flujo sanguíneo, y un mejor flujo sanguíneo al cerebro ayuda a mantenerlo funcionando en la cima de su juego.

Desde la última vez que escribimos sobre este tema, poco ha cambiado. No se han realizado nuevos estudios definitivos que demuestren que los programas de entrenamiento cerebral tengan algún beneficio específico para las personas sin una enfermedad cerebral, como el Alzheimer. Pero eso no detuvo el Estrella del condado de Ventura haciendo una historia sobre la creciente tendencia y la industria del fitness cerebral:

[Álvaro Fernández] dijo que cree que comenzaremos a ver centros de fitness cerebral dentro de los clubes de salud, y no serán solo para personas mayores.

"No estoy seguro de que vayamos a tener lugares separados llamados centros de fitness cerebral", dijo. "Ya estamos viendo clubes de salud donde tienen una sala o clases para la aptitud cerebral".

Los centros de acondicionamiento físico se benefician de herramientas que ayudan a mantener nuestro cuerpo en forma. No se puede decir lo mismo de nuestros cerebros, donde tales herramientas, aunque están disponibles, tienen poca efectividad comprobada para la gente común que busca mantener sus cerebros "en forma". En cambio, prefiero el razonamiento más sólido e imparcial del Dr. David Knopman, portavoz de la Academia Estadounidense de Neurología:

Knopman advierte a los compradores que tengan cuidado. Hay mucho dinero por hacer, y está consternado por la disposición de los consumidores y los medios de comunicación a creer cada afirmación que escuchan.

“Los centros cerebrales parecen basarse en la premisa de que la actividad mental realizada con una computadora patentada es superior a simplemente leer, mantenerse socialmente activo y discutir los eventos actuales”, dijo Knopman. "Puede discutir los eventos actuales por su cuenta e interactuar con amigos, familiares y la comunidad sin pagar $ 500 cada uno".

Para mantener su cerebro sano, considere estos sencillos consejos gratuitos:

  • Haga ejercicio y coma bien. Nada ha demostrado ser más beneficioso para un cerebro sano que mantener un cuerpo sano. Eso significa hacer ejercicio de 3 a 4 veces a la semana y caminar al menos 30 minutos al día. Comer bien significa comer porciones del tamaño adecuado (¡especialmente en los restaurantes, dejar algo en el plato!), Evitar la comida rápida siempre que sea posible y elegir una alimentación saludable en lugar de una llena de grasa la mayoría de las veces.
  • Mantenga una buena salud mental. Las personas que están bajo menos estrés o ansiedad tienen un cuerpo menos estresado, lo que se relaciona directamente con el mantenimiento de una buena salud física. Obtenga ayuda para las cosas que no está manejando bien por su cuenta, porque cuanto más lo posponga, es probable que empeore.
  • Haz algo nuevo todos los días. El cerebro parece beneficiarse de la novedad y la nueva experiencia. Incluso hacer un crucigrama o un sudoku todos los días ayuda a su cerebro a "ejercitarse" y participar. De hecho, el simple hecho de leer el periódico diario (gratis, en línea) ayuda a trabajar su cerebro, ya que obtiene nueva información al leer. No ha habido ninguna investigación que sugiera que necesite un programa de software de entrenamiento cerebral específico. Si bien muchos de ellos se basan en principios científicos sólidos, carecen de evidencia científica de su efectividad específica (aparte de separarte efectivamente de parte de tu dinero).
  • No es necesario perseguir la última moda mental. Estás perdiendo tu tiempo y tu dinero. Eso incluye todo tipo de programas, seminarios, capacitaciones, vitaminas y suplementos. Se ha comprobado que ninguno de ellos funciona y, si bien puede disfrutar de algún beneficio al hacerlos (tal vez del efecto placebo), probablemente también disfrutaría de algunos beneficios simplemente haciendo ejercicio y leyendo más.

Espero haberte ahorrado a ti ya tu cerebro cientos de dólares. En esta economía difícil, lo necesitará.
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