Un estudio piloto encuentra promesas para el autismo en la terapia antioxidante

Un nuevo estudio piloto sugiere que un suplemento antioxidante específico puede ser una terapia eficaz para algunas características del autismo.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford y del Lucile Packard Children's Hospital estudiaron a 31 niños con el trastorno.

El antioxidante, llamado N-acetilcisteína o NAC, redujo efectivamente la irritabilidad en niños con autismo y comportamientos repetitivos moderados. Los investigadores enfatizaron que los hallazgos deben confirmarse en un ensayo más amplio antes de que se pueda recomendar NAC para niños con autismo.

La irritabilidad afecta del 60 al 70 por ciento de los niños con autismo. "No estamos hablando de cosas leves: esto es lanzar, patear, golpear, el niño necesita ser sujeto", dijo Antonio Hardan, M.D., autor principal del nuevo estudio.

"Puede afectar el aprendizaje, las actividades vocacionales y la capacidad del niño para participar en terapias para el autismo".

El estudio aparecerá en un próximo número de la revista Psiquiatría biológica.

La Universidad de Stanford está solicitando una patente para el uso de NAC en el autismo, y uno de los autores del estudio tiene una participación financiera en una empresa que fabrica y vende el NAC utilizado en el ensayo.

El dramático aumento de casos diagnosticados de trastornos del espectro autista ha hecho que el descubrimiento de nuevos medicamentos para tratar el autismo y sus síntomas sea una alta prioridad para los investigadores.

Actualmente, la irritabilidad, los cambios de humor y la agresión, todos los cuales se consideran características asociadas al autismo, se tratan con antipsicóticos de segunda generación.

Sin embargo, estos medicamentos pueden causar efectos secundarios importantes, como aumento de peso, movimientos motores involuntarios y síndrome metabólico, que aumentan el riesgo de diabetes.

Por el contrario, los efectos secundarios de la NAC son generalmente leves, siendo los problemas gastrointestinales como estreñimiento, náuseas, diarrea y disminución del apetito los más comunes.

El estado de los tratamientos farmacológicos para las características centrales del autismo, como los déficits sociales, el deterioro del lenguaje y las conductas repetitivas, también es un problema importante.

“Hoy, en 2012, no tenemos medicamentos efectivos para tratar el comportamiento repetitivo, como aletear las manos o cualquier otra característica central del autismo”, dijo Hardan.

NAC podría ser el primer medicamento disponible para tratar el comportamiento repetitivo en el autismo, si los hallazgos se mantienen cuando se analizan más a fondo.

El estudio evaluó a niños con autismo de 3 a 12 años. Eran físicamente saludables y no planeaban ningún cambio en sus tratamientos establecidos para el autismo durante el ensayo.

En un diseño de estudio doble ciego, los niños recibieron NAC o un placebo durante 12 semanas. El NAC utilizado fue un preparado de grado farmacéutico donado por el fabricante de productos farmacéuticos BioAdvantex Pharma.

Los sujetos fueron evaluados antes de que comenzara el ensayo y cada cuatro semanas durante el estudio utilizando varias encuestas estandarizadas que miden los problemas de comportamiento, comportamientos sociales, preocupaciones autistas y efectos secundarios de las drogas.

Durante el ensayo de 12 semanas, el tratamiento con NAC redujo las puntuaciones de irritabilidad de 13,1 a 7,2 en la Lista de verificación de comportamiento aberrante, una escala clínica ampliamente utilizada para evaluar la irritabilidad. El cambio no es tan grande como el observado en niños que toman antipsicóticos. "Pero esta sigue siendo una herramienta potencialmente valiosa antes de lanzarse sobre estas armas pesadas", dijo Hardan.

Además de las mejoras conductuales, dos medidas estandarizadas de los gestos autistas y el comportamiento estereotipado mostraron que los niños que tomaban NAC demostraron una disminución en los comportamientos repetitivos y estereotipados.

“Una de las razones por las que quería hacer este ensayo fue que NAC está siendo utilizado por médicos comunitarios que se enfocan en terapias alternativas no tradicionales”, dijo Hardan. “Pero no hay evidencia científica sólida que respalde estas intervenciones. Alguien tiene que mirarlos ".

Hardan advirtió que el NAC que se vende como un suplemento dietético en farmacias y supermercados difiere en algunos aspectos importantes de las dosis empaquetadas individualmente de NAC de grado farmacéutico utilizadas en el estudio, y que la versión de venta libre puede no producir lo mismo. resultados.

“Cuando abres el frasco de la farmacia y expones las pastillas al aire y la luz solar, se oxida y se vuelve menos eficaz”, dijo.

Si bien los investigadores no estudiaron los mecanismos por los cuales la NAC puede funcionar, dos hipótesis fisiológicas pueden explicar los resultados positivos.

En un escenario, NAC aumenta la capacidad de la principal red antioxidante del cuerpo, que algunos estudios previos han sugerido que es deficiente en el autismo.

Otra posibilidad abarca la investigación que sugiere que el autismo está relacionado con un desequilibrio en los neurotransmisores excitadores e inhibidores en el cerebro. Se sabe que la NAC modula la familia glutamatérgica de neurotransmisores excitadores, lo que potencialmente equilibra los niveles de neurotransmisores y reduce la presentación de algunos síntomas autistas.

Los científicos ahora están solicitando fondos para realizar un ensayo multicéntrico grande en el que esperan replicar sus hallazgos.

"Este fue un estudio piloto", dijo Hardan. "No se pueden sacar conclusiones finales antes de que hagamos un ensayo más amplio".

Fuente: Universidad de Stanford