¿Puedes detectar la deshonestidad en la cara de un político?

A menudo se nos dice que no juzguemos un libro por su portada, sino un nuevo estudio publicado en la revista ciencia psicológica encuentra que algunas primeras impresiones sobre la honestidad pueden ser correctas.

Los investigadores del Instituto de Tecnología de California (Caltech) descubrieron que la gente es muy buena para detectar la honestidad de un político desconocido con solo mirar una foto de él. En el estudio, los observadores tendieron a percibir a los políticos con rostros más amplios como más corruptibles.

Cuando a los participantes se les mostraron fotos de políticos con los que no estaban familiarizados, hicieron juicios más que fortuitos sobre si esos políticos habían sido condenados por corrupción. Es importante destacar que los participantes hicieron estos juicios sin saber nada sobre los políticos o sus carreras.

"Puede ser difícil entender por qué puedes mirar los rostros de los demás y decir algo sobre ellos", dice Chujun Lin, coautor del estudio y estudiante de posgrado de Caltech. “Pero no hay duda de que las personas se forman la primera impresión de los rostros todo el tiempo. Por ejemplo, en los sitios de citas, las personas suelen rechazar posibles coincidencias basadas en imágenes sin leer el perfil ".

En investigaciones anteriores, se ha demostrado que el ancho facial (técnicamente, la relación entre el ancho y la altura de la cara) está asociado con el comportamiento agresivo en los hombres. En otras palabras, los hombres con rostros más anchos tienen una mayor tendencia a ser agresivos y amenazantes con los demás que los hombres con rostros más delgados. Las investigaciones también han demostrado que los hombres perciben que los hombres de rostro ancho son más amenazantes que aquellos con rostros más delgados.

Pero aunque la investigación muestra una conexión entre la apariencia facial y la corrupción, los investigadores dicen que no significa necesariamente que un político de apariencia corrupta sea más corrupto de forma inherente. De hecho, podría haber muchas explicaciones.

Una posibilidad es que si un rostro transmite una sensación de deshonestidad, al político se le podrían ofrecer sobornos con más frecuencia. Otra posibilidad es que los políticos de apariencia corruptible no sean más corruptibles que los políticos de apariencia honesta, pero debido a su apariencia son más a menudo sospechosos, investigados y condenados por corrupción.

"Si un jurado está decidiendo si un político es culpable o no, tener una cara de aspecto corruptible podría crear una impresión negativa, lo que podría influir en la decisión del jurado", dice Lin, quien agrega que los políticos "limpios" utilizados en el estudio podrían no estar realmente limpio. "Quizás simplemente no los han atrapado".

En el primer experimento, los investigadores recopilaron fotos de 72 políticos que ocupaban cargos a nivel estatal o federal. La mitad había sido condenada por corrupción y la otra mitad tenía antecedentes limpios. Por coherencia, todos los políticos incluidos eran hombres y caucásicos. Todas las fotos eran en blanco y negro, recortadas al mismo tamaño y presentaban un retrato frontal y sonriente. Las imágenes se presentaron al azar a 100 participantes, a quienes se les pidió que calificaran a cada político en función de lo corruptibles, deshonestos, egoístas, confiables y generosos que parecían.

Un análisis mostró que los participantes como grupo pudieron detectar correctamente a los políticos corruptos de los políticos limpios casi el 70 por ciento del tiempo basándose únicamente en sus rostros.

La segunda parte del estudio repitió el primer experimento, pero utilizó fotos de 80 políticos elegidos para cargos estatales y locales en California. La mitad había violado la Ley de Reforma Política de California, una ley que regula el financiamiento de campañas, el cabildeo y los conflictos de intereses de los políticos, y la mitad tenía antecedentes limpios. Como antes, los hallazgos mostraron que los voluntarios podían diferenciar correctamente a los políticos corruptos de los políticos limpios casi el 70 por ciento de las veces.

En un tercer experimento, los investigadores utilizaron las fotos del primer experimento, pero pidieron a los participantes que juzgaran a los políticos según un nuevo conjunto de criterios: corruptibilidad, agresividad, masculinidad, competencia y ambición.

Los resultados mostraron que solo las inferencias de rasgos relacionados con la corruptibilidad (inferencias de corruptibilidad, deshonestidad, egoísmo, agresividad, generosidad y confiabilidad) diferenciaron a los políticos corruptos de los políticos limpios. Las inferencias de competencia, ambición o masculinidad no predijeron los antecedentes de los políticos.

En el cuarto experimento, los investigadores analizaron cuál de las estructuras faciales de los políticos los voluntarios asociaron con la deshonestidad y la corrupción. Las caras se dividieron en ocho medidas que describían cosas como la distancia entre los ojos, el tamaño de los pómulos, la longitud de la nariz y el ancho de la cara.

Al comparar los datos de esas medidas con los juicios hechos por los participantes y los registros de condenas por corrupción, los investigadores descubrieron que los políticos con mayores proporciones de ancho facial tenían más probabilidades de ser vistos como corruptibles.

Para comprobar que el ancho de la cara era realmente la característica que impulsaba estas percepciones negativas, los investigadores recopilaron fotos de 150 políticos y manipularon digitalmente cada una en una versión de cara ancha y una versión de cara estrecha.

Las 450 fotos resultantes, incluidas las 150 originales inalteradas, se mostraron a 100 participantes a los que se les pidió, como en los estudios anteriores, que calificaran cada imagen de acuerdo con lo corruptible que se veía el político. Y nuevamente, el ancho de la cara marcó la diferencia. Los participantes juzgaron que las versiones de caras anchas de los políticos eran más corruptibles que sus contrapartes de caras delgadas.

“Estos hallazgos plantean muchas preguntas interesantes para futuras investigaciones”, dice Lin. “Por ejemplo, ¿cuál es el mecanismo causal subyacente de la correlación entre la corrupción percibida y los registros de los políticos que se encuentran en nuestro estudio? ¿Es más probable que los políticos que parecen más corruptibles sean sospechosos, investigados e incluso condenados? "

Los hallazgos pueden hacer que una persona se pregunte por qué los políticos corruptos son elegidos en primer lugar si la gente puede darse cuenta de que son corruptos con solo mirarlos. Pero los investigadores dicen que hay mucho más que una simple cara en lo que se siente por una persona.

“En el mundo real, no solo ves una foto de un político. Los está viendo hablar y moverse ”, dice el coautor Ralph Adolphs, que está en el equipo de liderazgo del Instituto de Neurociencia Tianqiao y Chrissy Chen. "Su rostro puede darte una primera impresión, pero hay otros factores que pueden influir y anular eso".

Fuente: Instituto de Tecnología de California