Depresión parental después del parto

Un estudio de padres del Reino Unido sugiere que un número significativo de padres desarrollan depresión durante los primeros doce meses de vida de un niño.

Los investigadores descubrieron que más del 30 por ciento de las madres y alrededor del 20 por ciento de los padres experimentan un episodio de depresión, y el riesgo de depresión es mayor durante el primer año después del nacimiento.

El informe aparecerá en la edición de noviembre de Archivos de pediatría y medicina adolescente.

"La depresión en los padres se asocia con resultados adversos conductuales, de desarrollo y cognitivos en sus hijos", escriben los autores como información de respaldo en el artículo. “Si bien la literatura sobre la depresión materna y los resultados del niño está bien establecida, hay menos estudios sobre la depresión paterna. Existe evidencia de que la depresión paterna no es infrecuente, con tasas más altas que las de la población general masculina adulta; sin embargo, se ha informado de una amplia gama de tasas de prevalencia de depresión paterna ".

Shreya Davé, Ph.D., M.Sc., B.Sc., del Medical Research Council, Londres, Inglaterra, y sus colegas examinaron la incidencia, las tendencias y los correlatos de la depresión de los padres en 86,957 familias atendidas en centros de atención primaria del Reino Unido entre 1993 y 2007.

Las madres y los padres con depresión se identificaron mediante códigos de diagnóstico y registros de farmacia.

En general, entre el nacimiento de sus hijos y los 12 años, 19.286 madres tuvieron un total de 25.176 episodios de depresión y 8.012 padres tuvieron un total de 9.683 episodios de depresión.

La tasa de depresión fue de 7,53 por 100 madres por año y de 2,69 por 100 padres por año. Las tasas más altas se observaron en el primer año después del nacimiento de un hijo, con 13,93 por 100 madres y 3,56 por 100 padres que experimentaron depresión en ese período.

“Estas altas tasas de depresión en el período posparto no son sorprendentes debido al estrés potencial asociado con el nacimiento de un bebé, por ejemplo, el mal sueño de los padres, las demandas de los padres y el cambio en sus responsabilidades, y la presión que esto podría generar sobre la relación de la pareja ”, escriben los autores.

"La alta tasa de depresión de los padres en el primer año después del parto también puede deberse en parte a la reanudación del uso de antidepresivos después de un descanso durante el embarazo y la lactancia".

Los padres que tenían antecedentes de depresión, que eran más jóvenes (de 15 a 24 años, en comparación con 25 años o más) cuando nació su hijo y que tenían más privaciones sociales tenían más probabilidades de desarrollar depresión.

“Existe un vínculo bien establecido entre la depresión y la privación social y económica tanto en la población en general como entre los padres. Este hallazgo puede reflejar el estrés de la pobreza, el desempleo, el bajo nivel de empleo y el menor apoyo social entre las personas de nivel socioeconómico más bajo ”, escriben los autores.

Además, "los padres más jóvenes pueden estar menos preparados para la paternidad con más embarazos no planificados y pueden ser menos capaces de lidiar con el estrés de la paternidad en comparación con los padres mayores".

Los hallazgos sugieren que existe la necesidad de una detección adecuada de la depresión entre las madres y los padres, y que los médicos deben conocer los factores de riesgo de depresión en los padres y evaluar a las personas que posean esas características.

Además, señalan los autores, las investigaciones futuras deberían examinar otros factores asociados con la depresión de los padres, como la calidad de la relación de la pareja y los eventos estresantes de la vida, así como los efectos separados y acumulativos de la depresión materna y paterna en la salud y el desarrollo de los niños.

Fuente: JAMA