El cerebro parece estar más en sintonía con ganar dinero que con ahorrar

Un nuevo estudio de la Universidad de Cornell encuentra que nuestros cerebros están fuertemente predispuestos a ganar, lo que nos hace más enfocados en ganar dinero que en ahorrarlo.

Los hallazgos pueden ayudar a explicar por qué los estadounidenses son sorprendentemente pobres para ahorrar dinero: la pareja estadounidense promedio en edad laboral ha ahorrado solo $ 5,000 para la jubilación, mientras que el 43 por ciento de las familias en edad laboral no tienen ahorros para la jubilación, según un análisis de 2016 de un Encuesta de la Reserva Federal.

"Básicamente se reduce a esto: ahorrar es menos valioso para nuestros cerebros, que le dedican menos recursos de atención", dijo el coautor del estudio, el Dr. Adam Anderson, profesor asociado de desarrollo humano en la Universidad de Cornell.

“Es más que un problema financiero para llegar a fin de mes. A nuestros cerebros les resulta más difícil atender el ahorro ".

Andrew realizó el estudio con la autora principal, la Dra. Kesong Hu, becaria postdoctoral en el Laboratorio de Afecto y Cognición de Anderson y De Rosa, y la coautora Dra. Eve De Rosa, profesora asociada de desarrollo humano.

El estudio involucró un experimento en el que las personas podían ganar o ahorrar dinero respondiendo a cómo diferentes colores marcaron estas oportunidades. Los investigadores les dieron a los participantes una tarea de percepción de tiempo con estos colores, midiendo la rapidez con que procesaban los colores como un índice implícito de la potencia de ganar y ahorrar para el cerebro.

En el primer experimento, el 87,5 por ciento de los participantes ganó más de lo que ahorraron y el 75 por ciento desarrolló percepciones temporales deformadas de los colores. Los participantes informaron haber visto primero los colores de las ganancias en la pantalla de la computadora cuando, de hecho, lo hicieron los colores de los ahorros.

En experimentos posteriores, este sesgo temporal se mantuvo incluso cuando las asociaciones de color con la ganancia o el ahorro estaban ocultas y probablemente inconscientes. Los investigadores han denominado a este sesgo "posterioridad del ahorro".

“Incluso sin facturas que pagar, nuestro cerebro pone el pulgar en la balanza, lo que nos facilita ganar que ahorrar”, dijo Anderson.

De Rosa agregó que el acto de ahorrar está tan devaluado y desatendido que percibimos que los eventos asociados con el ahorro ocurren más tarde en el tiempo.

La percepción del tiempo deformada puede o no ser un mecanismo para que el sesgo cognitivo gane más que ahorrar, dijo Anderson. "Como mínimo, es una indicación de cuán fuerte es este sesgo, que incluso puede deformar nuestra percepción del tiempo", dijo. "Imagínese lo que podría hacer con nuestras cuentas bancarias".

El sesgo temporal se produjo incluso cuando los investigadores cambiaron la tarea económica para garantizar que los participantes del estudio recibieran la misma cantidad de ganancias y ahorros. Y el sesgo en contra del ahorro persistió cuando los investigadores definieron el ahorro como prevenir la pérdida de lo que los participantes ya ganaban o como guardar dinero para uso futuro. De cualquier manera, los resultados fueron los mismos: ganar tiempo de ahorro.

Si desea comenzar a ahorrar, puede entrenar a su cerebro para que le preste atención, dicen los investigadores. A esto lo llaman "reentrenamiento atencional". El beneficio no radica tanto en el valor en efectivo diario de lo que se ahorra, sino en desarrollar la capacidad del cerebro para prestar atención al ahorro, que, como el dinero en el banco, aumentará con el tiempo.

“Es practicar la atención y la intención de ahorrar, fortalecer el valor que tiene para tu cerebro. No es la cantidad de dólares lo que importa ", dijo Anderson.

Los hallazgos se publican en la revista Comunicaciones de la naturaleza.

Fuente: Universidad de Cornell