La somnolencia diurna excesiva está relacionada con un mayor riesgo de Alzheimer

Un nuevo estudio muestra que los adultos mayores que informan tener mucho sueño durante el día tenían casi tres veces más probabilidades de tener depósitos cerebrales de beta amiloide, una proteína que es un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer, años después.

El estudio a largo plazo, publicado en la revista DORMIR, se suma a la evidencia de que dormir lo suficiente durante la noche podría ser una forma de ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer.

"Los factores como la dieta, el ejercicio y la actividad cognitiva han sido ampliamente reconocidos como objetivos potenciales importantes para la prevención de la enfermedad de Alzheimer, pero el sueño no ha alcanzado ese estado, aunque eso puede estar cambiando", dijo Adam P. Spira, Ph. D., profesor asociado en el Departamento de Salud Mental de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

"Si la alteración del sueño contribuye a la enfermedad de Alzheimer, es posible que podamos tratar a pacientes con problemas de sueño para evitar estos resultados negativos", agregó Spira, quien dirigió el estudio con colaboradores del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA), la Escuela Bloomberg y Medicina de Johns Hopkins.

El estudio utilizó datos del Baltimore Longitudinal Study of Aging (BLSA), un estudio a largo plazo iniciado por la NIA en 1958 que siguió la salud de miles de voluntarios a medida que envejecen.

Como parte de los exámenes periódicos del estudio, los voluntarios completaron un cuestionario entre 1991 y 2000 que planteaba una pregunta simple: "¿Suele tener somnolencia o quedarse dormido durante el día cuando desea estar despierto?"

También se les preguntó: "¿Duermes la siesta?" con opciones de respuesta de "diariamente", "1-2 veces por semana", "3-5 veces por semana" y "rara vez o nunca".

Un subgrupo de participantes en el estudio BLSA también comenzó a recibir evaluaciones de neuroimagen en 1994. A partir de 2005, algunos de estos participantes recibieron exploraciones por tomografía por emisión de positrones (PET) utilizando el compuesto B de Pittsburgh (PiB), un compuesto radiactivo que puede ayudar a identificar beta-amiloide placas en tejido neuronal. Estas placas son un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer, explicaron los investigadores.

Los investigadores identificaron a 123 voluntarios que respondieron las preguntas anteriores y se sometieron a una tomografía por emisión de positrones con PiB un promedio de casi 16 años después. Luego analizaron estos datos para ver si había una correlación entre los participantes que informaron somnolencia diurna o siestas y si obtuvieron una puntuación positiva para la deposición de beta-amiloide en sus cerebros.

Antes de ajustar los factores demográficos que podrían influir en la somnolencia diurna, como la edad, el sexo, la educación y el índice de masa corporal, sus resultados mostraron que aquellos que informaron somnolencia diurna tenían aproximadamente tres veces más probabilidades de tener depósitos de beta-amiloide que aquellos que no lo hicieron. No informe la fatiga diurna. Después de ajustar estos factores, el riesgo aún era 2,75 veces mayor en aquellos con somnolencia diurna, informan los investigadores.

El riesgo no ajustado de deposición de beta amiloide fue aproximadamente el doble en los voluntarios que informaron haber tomado siestas, pero esto no alcanzó significación estadística, anotaron los investigadores.

Según Spira, no está claro por qué la somnolencia diurna se correlacionaría con el depósito de proteína beta-amiloide.

Una posibilidad es que la somnolencia diurna en sí misma pueda hacer que esta proteína se forme en el cerebro.

Según investigaciones anteriores, una explicación más probable es que la alteración del sueño, debido a la apnea obstructiva del sueño, por ejemplo, o el sueño insuficiente debido a otros factores, provocan la formación de placas de beta-amiloide a través de un mecanismo actualmente desconocido, y que estas alteraciones del sueño también causan somnolencia diurna excesiva.

"Sin embargo, no podemos descartar que las placas amiloides que estaban presentes en el momento de la evaluación del sueño causaron la somnolencia", agregó.

Los investigadores saben desde hace mucho tiempo que las alteraciones del sueño son comunes en los pacientes diagnosticados con la enfermedad de Alzheimer. El estrés del cuidador por estar despierto con los pacientes por la noche es una de las principales razones por las que los pacientes con enfermedad de Alzheimer deben recibir atención a largo plazo, explicó Spira. Se cree que el crecimiento de las placas de beta-amiloide y los cambios cerebrales relacionados afectan negativamente el sueño, dijo.

Pero este nuevo estudio se suma a la creciente evidencia de que dormir mal podría contribuir al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, agregó Spira.

Esto sugiere que la calidad del sueño podría ser un factor de riesgo modificable al enfocarse en los trastornos que afectan el sueño, como la apnea obstructiva del sueño y el insomnio, así como factores de nivel social e individual, como la pérdida de sueño debido al trabajo o ver televisión en exceso. espectáculos, dijo.

Fuente: Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins