¿Son las mujeres más resistentes que los hombres?

Una nueva investigación explora las razones por las que las mujeres hoy en día tienden a vivir más que los hombres: en algunos países, las mujeres sobreviven a los hombres en más de una década.

Tras revisar tres siglos de registros históricos, los investigadores de la Universidad de Duke descubrieron que las mujeres no solo sobreviven a los hombres en tiempos normales. De hecho, es más probable que sobrevivan incluso en las peores circunstancias, como hambrunas y epidemias.

La mayor parte de la brecha de género en la esperanza de vida se debió a una ventaja de supervivencia femenina en la infancia en lugar de la edad adulta, encontraron los investigadores. En tiempos de adversidad, las niñas recién nacidas tienen más probabilidades de sobrevivir.

El hecho de que las mujeres tengan una ventaja en la infancia, cuando las diferencias de comportamiento entre los sexos son mínimas, apoya la idea de que la explicación es al menos en parte biológica, dijeron los investigadores.

Los hallazgos del estudio aparecen en la primera edición en línea de procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

La Dra. Virginia Zarulli, profesora asistente en la Universidad del Sur de Dinamarca, y el Dr. James Vaupel, profesor de investigación en la Universidad de Duke, analizaron los datos de mortalidad que se remontan aproximadamente a 250 años para las personas cuyas vidas se vieron truncadas por el hambre, las enfermedades u otras causas. desgracias.

Los datos abarcaron siete poblaciones en las que la esperanza de vida para uno o ambos sexos era de 20 años o menos.

Entre ellos se encontraban trabajadores y antiguos esclavos en Trinidad y los Estados Unidos a principios del siglo XIX, víctimas de la hambruna en Suecia, Irlanda y Ucrania en los siglos XVIII, XIX y XX, e islandeses afectados por las epidemias de sarampión de 1846 y 1882.

En Liberia, por ejemplo, los esclavos estadounidenses liberados que se trasladaron al país de África Occidental en el siglo XIX experimentaron las tasas de mortalidad más altas jamás registradas.

Más del 40 por ciento murió durante su primer año, presumiblemente aniquilado por enfermedades tropicales a las que tenían poca resistencia. Los bebés que nacen durante ese tiempo rara vez pasan de su segundo cumpleaños.

Otro grupo de personas que vivía en Irlanda en la década de 1840 murió de hambre cuando una plaga de la papa provocó una pérdida generalizada de cosechas. La esperanza de vida se desplomó en más de 15 años.

En general, los investigadores descubrieron que, incluso cuando la mortalidad era muy alta para ambos sexos, las mujeres aún vivían más que los hombres entre seis meses y casi cuatro años en promedio.

Las niñas nacidas durante la hambruna que azotó Ucrania en 1933, por ejemplo, vivieron hasta 10,85 y los niños hasta 7,3, una diferencia del 50 por ciento.

Cuando los investigadores desglosaron los resultados por grupo de edad, encontraron que la mayor parte de la ventaja de supervivencia femenina proviene de las diferencias en la mortalidad infantil. Las niñas recién nacidas son más resistentes que los niños recién nacidos.

Los resultados sugieren que la brecha de género en la esperanza de vida no puede explicarse completamente por las diferencias sociales y de comportamiento entre los sexos, como la asunción de riesgos o la violencia.

En cambio, la ventaja femenina en tiempos de crisis puede deberse en gran medida a factores biológicos como la genética o las hormonas. Se ha demostrado que los estrógenos, por ejemplo, mejoran las defensas inmunitarias del cuerpo contra las enfermedades infecciosas.

"Nuestros resultados añaden otra pieza al rompecabezas de las diferencias de género en la supervivencia", dijeron los investigadores.
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