Más buscan tratamiento para la depresión, pero no psicoterapia

Si bien la cantidad de personas que buscaron tratamiento para la depresión en la última década ha experimentado un aumento constante, el uso de la psicoterapia como opción de tratamiento ha seguido experimentando una disminución significativa.

Al mismo tiempo, los investigadores dijeron que el tratamiento de la depresión puede haberse visto obstaculizado por la proliferación de organizaciones de atención conductual administrada, los cambios en los beneficios entre los planes privados de seguro de salud mental y las preocupaciones sobre la seguridad de los antidepresivos en los jóvenes.

Steven Marcus, Ph.D., del Centro Médico de Asuntos de Veteranos de Filadelfia, y su colega Mark Olfson, M.D., M.P.H., de la Universidad de Columbia, evaluaron las tendencias nacionales en el tratamiento ambulatorio de la depresión entre 1998 y 2007 mediante dos encuestas representativas a nivel nacional.

Entre 1998 (cuando se encuestaron 22,935 participantes) y 2007 (cuando participaron 29,370 personas), la tasa de tratamiento ambulatorio de la depresión aumentó de 2,37 por 100 personas a 2,88 por 100 personas.

El porcentaje de pacientes tratados que usaron antidepresivos no cambió significativamente, del 73,8 por ciento al 75,3 por ciento. De ellos, el porcentaje que recibió antidepresivos tricíclicos más antiguos o ISRS disminuyó y aumentó el porcentaje que recibió antidepresivos más recientes.

De los pacientes tratados, el porcentaje que recibió psicoterapia disminuyó del 53,6 por ciento al 43,1 por ciento entre 1998 y 2007. Esto refleja una tendencia continua que ha estado ocurriendo desde la década de 1990, cuando el uso de la psicoterapia disminuyó del 71,1 por ciento a principios de la década al 60,2 por ciento. por ciento en 1997.

"De los que recibieron psicoterapia, el número promedio de visitas de psicoterapia y los gastos para estas visitas también disminuyeron significativamente", escribieron los autores. "También hubo una disminución significativa en el número medio [promedio] de visitas de atención ambulatoria por depresión por persona tratada".

No está claro si la disminución en el uso de la psicoterapia se debe a las preferencias del paciente u otros factores, incluida la escasez de psicoterapeutas, señalan los autores.

"Sin embargo, una revisión de la literatura sobre las preferencias de tratamiento reveló que la mayoría de los pacientes con depresión prefieren la psicoterapia o el asesoramiento sobre los medicamentos antidepresivos", escribieron. "Sin embargo, aunque la cobertura de terceros de antidepresivos y otros medicamentos psicotrópicos suele ser generosa, comúnmente existen límites significativos en la cobertura de los servicios de psicoterapia".

“A medida que se desarrolle la reforma de la atención médica nacional, será importante desarrollar políticas clínicas que promuevan el acceso a tratamientos efectivos para la depresión”, concluyeron. “La reforma de la atención médica extenderá la cobertura a aproximadamente 32 millones de estadounidenses sin seguro. Satisfacer las necesidades de atención de salud mental de estas personas, que actualmente tienen una tasa baja de tratamiento para la depresión, representará un desafío formidable para los educadores y profesionales de la medicina general y la salud mental ".

Durante la década de 1990, entre los que recibieron tratamiento por depresión, el uso de medicamentos antidepresivos aumentó del 37,3 por ciento al 74,5 por ciento. Estas tendencias se han atribuido a la introducción y promoción de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y otros antidepresivos más nuevos, la publicación de pautas de práctica para diagnosticar y tratar la depresión y el desarrollo de herramientas de detección para la atención primaria.

Los autores señalaron que la depresión es una de las principales causas de discapacidad, pérdida de productividad y gastos de atención médica.

El estudio aparece en la edición de diciembre de Archivos de Psiquiatría General, una de las revistas de JAMA / Archives.

Fuente: JAMA