Los estudios de imágenes pueden motivar comportamientos para reducir el deterioro cognitivo

Un tema candente emergente en el campo de la neurología es el uso de imágenes cerebrales para ayudar a los expertos a tratar y cuidar el deterioro cognitivo en los pacientes.

Una nueva revisión sugiere que los estudios de imágenes se pueden utilizar como una herramienta para ayudar a los neurólogos, psiquiatras y otros médicos a medir y manejar los deterioros cognitivos en los pacientes.

Los expertos creen que los resultados de las imágenes pueden motivar a los pacientes a realizar cambios beneficiosos en el estilo de vida para reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

El concepto de que el deterioro cognitivo puede identificarse temprano y prevenirse mediante la aplicación de técnicas cuantitativas de imágenes cerebrales es el foco de "Temas candentes en la investigación: neurorradiología preventiva en el envejecimiento cerebral y el deterioro cognitivo", una revisión publicada en línea en Revista Estadounidense de Neurorradiología (AJNR).

En la revisión, un equipo internacional sugiere un marco en el que los neurorradiólogos trabajan como parte de un equipo de neurocientíficos clínicos (neurólogos, psiquiatras, neuropsicólogos, etc.) que puede ser una estrategia eficaz para la prevención del deterioro cognitivo en poblaciones con alto riesgo de demencia.

Los investigadores creen que la aplicación de la neurorradiología cuantitativa ayudará particularmente a las personas con el estilo de vida, la genética y otros factores de riesgo asociados.

“Creo que la neurorradiología, y especialmente la tecnología de resonancia magnética cuantitativa, tendrá un gran impacto en el futuro del diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, ya que existe evidencia convincente del tamaño inicial del hipocampo como un determinante clave del riesgo de deterioro cognitivo futuro, y ya que muchos factores del estilo de vida pueden causar atrofia o expansión en el volumen de esta estructura crítica del cerebro ”, dice el neurólogo Majid Fotuhi, MD, Ph.D., de la Universidad Johns Hopkins.

Este trabajo ya se está realizando en la Universidad de California, Los Ángeles y otras instituciones que combinan estos enfoques en formas novedosas de mejorar la atención al paciente.

"Estamos trabajando en estrecha colaboración con los neurorradiólogos para redefinir cómo podemos reducir el riesgo de Alzheimer con neuroimágenes cuantitativas que nos ayudan a identificar la pérdida de volumen relevante para los síntomas en el cerebro y los objetivos posteriores para rastrear nuestras intervenciones basadas en el estilo de vida", dice el Dr. David Merrill, un psiquiatra geriátrico de la Universidad de California, Centro Médico de Los Ángeles.

“Los avances recientes han mejorado la capacidad de caracterizar los marcadores de imagen a lo largo de la trayectoria de la enfermedad de Alzheimer, comenzando en la fase preclínica. Estos marcadores, incluidas las imágenes estructurales, funcionales y moleculares, se están utilizando en los criterios de diagnóstico de la EA ”, dice Howard Aizenstein, M.D., Ph.D., psiquiatra de la Universidad de Pittsburgh.

Fotuhi ve los resultados de las imágenes como un motivador único para que los pacientes realicen cambios positivos en su estilo de vida.

“Los pacientes parecen disfrutar revisando los resultados de sus estudios de imágenes, más que leyendo los resultados de sus análisis de sangre u otras evaluaciones clínicas. Por ejemplo, pueden ver con sus propios ojos si hay algún derrame cerebral o atrofia en su cerebro. Esto puede tener un impacto poderoso en ellos y en su determinación de realizar cambios en su estilo de vida para mejorar la salud de su cerebro ”, agrega.

Los expertos explican que hasta tres millones de casos de demencia de Alzheimer en todo el mundo se pueden prevenir con una reducción de tan solo un 10 por ciento en la carga de un estilo de vida prevenible.

Los factores de riesgo del estilo de vida que pueden modificarse para prevenir potencialmente el deterioro cognitivo son la obesidad, la dieta, el sueño, la hipertensión, la diabetes, la depresión, los suplementos, el tabaquismo y la actividad física.

Fuente: Sociedad Americana de Neurorradiología / EurekAlert!