El fármaco prazosin puede reducir las pesadillas del TEPT

La investigación preliminar realizada por la Administración de Veteranos sugiere que un medicamento genérico utilizado por millones de estadounidenses para la presión arterial alta y los problemas de próstata puede mejorar el sueño y disminuir las pesadillas traumáticas entre las personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT).

"Este es el primer fármaco que ha demostrado ser eficaz para las pesadillas de PTSD y la interrupción del sueño", dijo Murray A. Raskind, MD, del Sistema de Atención de Salud de Puget Sound de Asuntos de Veteranos y autor principal de un estudio que apareció el 15 de abril en Psiquiatría biológica.

El ensayo aleatorizado de 40 veteranos comparó una dosis nocturna de prazosin (PRAISE-oh-sin) con placebo durante ocho semanas. Los participantes continuaron tomando otros medicamentos recetados durante el transcurso del ensayo.

Al final del estudio, los veteranos asignados al azar a la prazosina informaron una mejora significativa en la calidad del sueño, una reducción de las pesadillas traumáticas, una mejor sensación general de bienestar y una mejor capacidad para funcionar.

"Estos síntomas nocturnos son muy problemáticos para los veteranos", dijo Raskind, quien también es director del programa de centros clínicos, educación e investigación de enfermedades mentales VISN 20 (Veterans Integrated Service Network # 20) de VA (MIRECC). "Si controlas los síntomas nocturnos, los veteranos se sienten mejor".

Raskind, estima que de los 10 millones de veteranos y civiles estadounidenses con PTSD, aproximadamente la mitad tiene pesadillas relacionadas con traumas que podrían aliviarse con la droga.

Los participantes recibieron 1 mg de prazosin por día durante los primeros tres días. La dosis se incrementó gradualmente durante las primeras cuatro semanas hasta un máximo de 15 mg al acostarse. La dosis promedio de prazosina en el ensayo fue de 13,3 mg. En comparación, las dosis típicas de prazosina para controlar la presión arterial o tratar problemas de próstata varían de 3 mg a 30 mg por día en dosis divididas.

El fármaco no afectó la presión arterial en comparación con el placebo, aunque algunos participantes informaron mareos transitorios al estar de pie desde una posición sentada durante las primeras semanas de titulación de prazosina. Otros efectos secundarios ocasionales incluyeron congestión nasal, dolor de cabeza y boca seca, pero todos fueron menores, según los autores.

"Muchas personas han tomado este medicamento durante décadas", dijo Raskind. "Si hubiera efectos secundarios adversos graves a largo plazo, es probable que ya los sepamos".

El tamaño relativamente pequeño del estudio se debió a la fácil disponibilidad de este medicamento genérico, dijo Raskind. “Si está realizando un estudio con un medicamento nuevo, la única forma en que las personas pueden obtenerlo es participando en el estudio. Con la prazosina, tenemos aproximadamente 5,000 veteranos con un diagnóstico de TEPT que ya la toman solo en el noroeste. Así que tuvimos que encontrar veteranos con TEPT que no lo estuvieran [tomando] ".

Para tratar el trastorno de estrés postraumático, la prazosina cuesta de 10 a 30 centavos por día a precios contractuales de VA. No es una pastilla sedante para dormir, enfatizó Raskind. “No induce el sueño. Pero una vez que estás dormido, duermes más y mejor ".

Y dormir mejor puede marcar una gran diferencia. "Esta droga cambia vidas", dijo Raskind. "Nada más funciona como prazosin".
Las pesadillas de trauma parecen surgir durante el sueño ligero o la interrupción del sueño REM, mientras que los sueños normales, tanto agradables como desagradables, ocurren durante el sueño REM normal. La prazosina actúa bloqueando la respuesta del cerebro al neurotransmisor noradrenalina, similar a la adrenalina. El bloqueo de la norepinefrina normaliza y aumenta el sueño REM. En este estudio, los veteranos que tomaban prazosina informaron que volvieron a tener sueños normales.

Una dosis de prazosin funciona durante 6 a 8 horas. A diferencia de fármacos similares, la prazosina no induce tolerancia; las personas pueden tomarlo durante años sin aumentar la dosis. Pero cuando los veteranos dejan de tomarlo, dijo Raskind, las pesadillas traumáticas generalmente regresan.
Aparte del estudio financiado por VA que acaba de publicar, Raskind está trabajando en tres estudios más amplios de prazosina.

Uno, un estudio cooperativo de VA que está programado para comenzar este mes, inscribirá a unos 300 veteranos en 12 instalaciones de VA. El segundo, un estudio en colaboración con el Centro Médico del Ejército Walter Reed y el Centro Médico del Ejército Madigan, inscribirá a soldados en servicio activo que tienen pesadillas traumáticas. El tercer estudio, financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental, analizará la prazosina en el tratamiento del PTSD por trauma civil.

Fuente: Investigación de Asuntos de Veteranos

Este artículo ha sido actualizado a partir de la versión original, que se publicó originalmente aquí el 12 de abril de 2007.