Los niños más pequeños pueden tomar mejores decisiones que los mayores

Un nuevo estudio ha descubierto que, en cierto modo, cuanto más envejece, peor se vuelve la toma de decisiones.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Waterloo en Canadá, encontró que los niños más pequeños parecen tomar decisiones ligeramente mejores que los niños mayores.

Cuanto más crecen los niños, más tienden a ignorar parte de la información disponible cuando hacen juicios. Si bien esto es más eficiente, también puede provocar errores, dijeron los investigadores.

“Es bueno para nosotros saber que los niños de diferentes edades no necesariamente tratan toda la información de manera similar cuando nos proponemos enseñarles cosas nuevas”, dijo la Dra. Stephanie Denison, profesora asociada en el Departamento de Psicología, quien co- fue autor del estudio con Ph.D. estudiante Samantha Gualtieri.

“Es posible que los niños no estén tomando toda la información que les damos al pie de la letra. Es posible que lo estén pensando a su manera y que utilicen los datos de la manera que creen que tiene más sentido, lo cual es importante que los padres y maestros comprendan ".

"Nuestra investigación muestra que los niños alrededor de los 4 años están comenzando a usar estos atajos, pero a los 6 años los están usando a niveles tan altos como los adultos", continuó.

En dos experimentos, se evaluó a 288 niños para determinar si usaban información numérica, social o ambos tipos de información al hacer juicios.

El estudio encontró que el 95 por ciento de los niños de 6 años dependía solo de la información social para emitir un juicio en comparación con el 70 por ciento de los niños de 5 años y el 45 por ciento de los de 4 años.

Los niños más pequeños tenían más probabilidades de tener en cuenta ambas piezas de información, encontró el estudio.

Los investigadores dicen que el uso excesivo de la información social por parte de los niños mayores no es negativo, simplemente muestra cómo los niños sopesan la información al tomar decisiones.

Los adultos también tienden a no usar toda la información a su disposición cuando hacen juicios, posiblemente porque lleva mucho tiempo y requiere mucha energía mental, agregaron los investigadores.

“Entonces, aunque el uso de estos atajos es realmente muy eficiente, debemos ser conscientes de que pueden introducir errores”, dijo Denison. "Por lo tanto, a veces deberíamos pensar más y tomarnos el tiempo para reunir toda la información".

"La cantidad de tiempo que dedique a procesar la información podría depender de la importancia del juicio o de la decisión que esté tomando", agregó. "Entonces, pensar en dónde quiere pasar el tiempo es realmente importante".

El estudio fue publicado en la Revista de psicología infantil experimental.

Fuente: Universidad de Waterloo