Las hormonas del cambio de sexo pueden alterar la química cerebral y el riesgo de depresión

Los tratamientos hormonales administrados como parte del proceso de reasignación de sexo alteran la química cerebral de un individuo, lo que aumenta el riesgo de depresión en transexuales de hombre a mujer y reduce el riesgo de mujer a hombre, según un nuevo estudio publicado en la revista. Psiquiatría biológica. El proceso alinea el riesgo de depresión del transexual con el riesgo establecido de su género deseado.

Los investigadores y los médicos conocen y documentan desde hace mucho tiempo los efectos corporales de los tratamientos hormonales de reasignación de género. Estas hormonas alteran en gran medida las características sexuales secundarias del cuerpo adulto, cambiando la apariencia física del receptor a la del sexo opuesto. Se producen cambios que involucran el crecimiento y la textura del cabello, la voz, el tono muscular, la tez y la forma general del cuerpo.

Sin embargo, se sabe menos acerca de los cambios en la química del cerebro involucrados en la reasignación de sexo. Para investigar más a fondo este problema, los investigadores de la Universidad Médica de Viena llevaron a cabo un estudio que evaluó el riesgo de depresión en personas que se sometían a procedimientos de reasignación de género.

Descubrieron que la administración de la hormona masculina testosterona en transexuales de mujer a hombre aumenta los niveles cerebrales de SERT, la proteína que transporta el mensajero químico serotonina a las células nerviosas. Por el contrario, los transexuales de hombre a mujer que recibieron un bloqueador de testosterona y la hormona femenina estrógeno mostraron niveles reducidos de SERT en el cerebro.

SERT juega un papel importante en el tratamiento de los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad. Muchos antidepresivos comunes, como Prozac, bloquean su actividad al inhibir la recaptación de serotonina. Además, algunos estudios genéticos han sugerido que niveles más altos de SERT pueden aumentar la resistencia al estrés y reducir el riesgo de estrés y trastornos del estado de ánimo.

Debido a que las mujeres tienen el doble de probabilidades de ser diagnosticadas con depresión que los hombres, estos cambios en los niveles de SERT son consistentes con un mayor riesgo de trastornos del estado de ánimo y ansiedad en las mujeres en comparación con los hombres.

“Estos resultados pueden explicar por qué la testosterona mejora los síntomas en algunas formas de depresión. Nuestro estudio también aumenta nuestro conocimiento sobre el papel de las hormonas sexuales en las diferencias sexuales de los trastornos del estado de ánimo ”, dijo el coautor principal, el Dr. Rupert Lanzenberger. Realizó el estudio con el Dr. Siegfried Kasper.

En general, estos hallazgos sugieren que cuando las personas cambian de mujer a hombre, su biología cambia de una manera que es consistente con un riesgo reducido de trastornos del estado de ánimo y ansiedad, mientras que ocurre lo contrario cuando los hombres cambian a mujeres.

"Este estudio es el primero en mostrar cambios en la química cerebral asociados con los tratamientos hormonales administrados en el proceso de cambio de sexo", dijo el Dr. John Krystal, editor de la revista. Psiquiatría biológica,donde se publicó el estudio. "Proporciona una nueva perspectiva sobre las formas en que las diferencias hormonales entre hombres y mujeres influyen en el estado de ánimo y el riesgo de trastornos del estado de ánimo".

Fuente: Elsevier