El segundo hijo puede ser más fácil de manejar para las parejas

El nacimiento de un primer hijo a menudo deja a las parejas casadas sintiéndose abrumadas y estresadas con menos satisfacción marcial. Sin embargo, las transiciones de la vida después del segundo hijo pueden no ser tan difíciles.

Investigadores de la Universidad de Michigan descubrieron que, aunque el segundo nacimiento viene con un período de adaptación de aproximadamente cuatro semanas, las parejas a menudo se adaptan a los cambios en cuatro meses, y la calidad de su matrimonio vuelve a donde estaba antes del nacimiento.

El estudio aparece en la revista Psicología de pareja y familia: investigación y práctica.

El hallazgo de un ajuste relativamente suave para los padres contrasta con otros estudios que sugieren que la satisfacción conyugal disminuye después del nacimiento del primer hijo y continúa disminuyendo con cada hijo adicional.

Sin embargo, cuando los investigadores y colegas de la Universidad de Michigan examinaron los cambios matrimoniales un año después del nacimiento del segundo hijo, la mayoría de las parejas fueron más positivas que negativas sobre sus matrimonios y manejaron la transición con pocos cambios.

En general, las parejas experimentaron una pequeña interrupción cuando el nuevo bebé se incorporó a la familia.

"Incluso cuando hubo un cambio significativo, a menudo fue de corta duración, lo que atestigua la resiliencia familiar en lugar de una crisis después del nacimiento del segundo hijo de una pareja", dijo la Dra. Brenda Volling, profesora de psicología y autora principal del estudio.

La muestra incluyó a más de 200 parejas casadas a las que se les dio seguimiento desde el último trimestre del embarazo hasta uno, cuatro, ocho y 12 meses después del parto. Las parejas completaron autoinformes sobre la comunicación marital, el estrés de los padres, el apoyo de familiares y amigos y su satisfacción general con su matrimonio.

Se encontraron seis tipos diferentes de matrimonios basados ​​en cómo cambiaron las relaciones matrimoniales durante el año siguiente al nacimiento. Muchas parejas (44 por ciento) tenían esposas que informaron pequeñas disminuciones en las relaciones matrimoniales positivas, pero ningún aumento en los conflictos matrimoniales. Los maridos informaron de un período de luna de miel con menos conflictos en el mes siguiente al nacimiento.

Algunas parejas pasaron momentos más difíciles. Maridos y esposas tenían diferentes puntos de vista sobre sus matrimonios, y los hombres afirmaban que sus matrimonios eran más satisfactorios y positivos que las mujeres, indicó el estudio.

Estudios anteriores encontraron que las parejas se volvieron más tradicionales en sus responsabilidades domésticas y de crianza de los hijos después del nacimiento de un primer hijo. Las esposas trabajaban más que los esposos.

Estos cambios en la división tradicional del trabajo, señaló Volling, a menudo se culpaban de la disminución de la satisfacción conyugal después del nacimiento.

“Lo que estamos encontrando es que no se trata de quién está haciendo qué con respecto al cuidado infantil, sino cómo las parejas se comunican en torno al cuidado infantil”, dijo Volling, quien dirige el Centro para el Crecimiento y Desarrollo Humano de la Universidad de Michigan.

Las parejas que tenían una transición difícil eran más propensas a utilizar la comunicación marital destructiva (gritar, culpar, amenazar a su cónyuge) durante los desacuerdos sobre el cuidado de los niños sobre quién estaba haciendo qué. Mientras tanto, las parejas que utilizaron una comunicación más constructiva y estrategias de resolución de problemas obtuvieron mejores resultados después del nacimiento de su segundo hijo.

El treinta y cinco por ciento de las parejas informaron más estrés e interrupciones inmediatamente después del nacimiento. Las esposas notaron más conflicto. Los esposos dijeron que experimentaron una caída en sus sentimientos positivos sobre el matrimonio.

El Dr. Richard González, coautor del estudio y profesor de psicología, estadística y marketing, dijo que este grupo pasó por momentos más difíciles, pero este período disruptivo fue de corta duración. Las parejas volvieron a tener relaciones maritales positivas a los cuatro meses, dijo.

Las parejas que se comunicaron positivamente y recibieron el apoyo de familiares y amigos pudieron sobrellevar el estrés, lo que evitó el deterioro matrimonial, dijo Volling.

Fuente: Universidad de Michigan