Los rasgos de personalidad influyen en los recuerdos emocionales

Todos llevamos productos de las circunstancias de la vida en forma de recuerdos emocionales. Algunos recuerdos son positivos, otros son recuerdos dolorosos que preferimos olvidar.

Un nuevo estudio sugiere que los factores que influyen en la forma en que nos afectan los recuerdos incluyen el género, la personalidad y los métodos utilizados para moderar los sentimientos.

"Estamos analizando los rasgos que están asociados con la forma en que las personas procesan el mundo emocional y la forma en que responden a él", dijo el profesor de psicología de la Universidad de Illinois, el Dr. Florin Dolcos.

"Queríamos observar no solo cómo los rasgos de personalidad podrían influir en qué y cómo las personas recuerdan, sino también examinar cómo eso afecta su estado emocional (posterior)".

Los estudios anteriores de la personalidad y su relación con la memoria autobiográfica han tendido a centrarse solo en las mujeres y solo en los recuerdos negativos, dijo Dolcos. Los investigadores se han sentido atraídos por las mujeres porque tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con trastornos emocionales como depresión o ansiedad, que se asocian con un mayor enfoque en las emociones negativas.

Los investigadores han descubierto que las personas con un comportamiento neurótico fuerte, la tendencia a concentrarse en las emociones negativas, particularmente en momentos de estrés, también "están más propensas a enfermarse con trastornos afectivos como la depresión y los problemas relacionados con la ansiedad".

Sin embargo, los esfuerzos de investigación anteriores no han analizado las diferencias entre hombres y mujeres, la relación entre los recuerdos positivos y negativos, la frecuencia con la que los individuos recuerdan recuerdos específicos y la viveza de sus recuerdos. La mayoría de estos estudios tampoco han examinado las estrategias que las personas utilizan para regular sus emociones cuando evocan recuerdos autobiográficos positivos y negativos.

Tales estrategias incluyen la supresión (tratar de mitigar u ocultar las emociones negativas) y la reevaluación (tratar de adoptar una nueva perspectiva sobre los recuerdos desagradables).

En el nuevo estudio, Dolcos y sus colegas examinaron todas estas variables con hallazgos que sugieren una interacción compleja de factores que contribuyen al estado de ánimo en hombres y mujeres jóvenes sanos.

Los investigadores utilizaron cuestionarios y señales verbales para evaluar la personalidad y obtener más de 100 recuerdos autobiográficos en cada uno de los 71 participantes (38 de ellos mujeres). Los investigadores descubrieron que tanto los hombres como las mujeres con un alto nivel de extroversión (sociables, asertivos, en busca de estímulos) tendían a recordar más eventos de la vida positivos que negativos.

Los hombres con alto nivel de neuroticismo tendían a recordar una mayor proporción de recuerdos negativos que los hombres con bajo nivel de neuroticismo, mientras que las mujeres con alto nivel de neuroticismo tendían a volver a los mismos recuerdos negativos una y otra vez, un proceso llamado rumiación.

Se sabe que la rumia está asociada con la depresión.

"Las personas deprimidas recuerdan esos recuerdos negativos y, como resultado, se sienten tristes", dijo. “Y como resultado de sentirse triste, la tendencia es tener más recuerdos negativos. Es una especie de círculo vicioso ".

Aunque ninguno de los participantes del estudio había sido diagnosticado con depresión u otros trastornos emocionales, era probable que tanto los participantes masculinos como femeninos experimentaran un estado de ánimo más bajo después de recordar recuerdos autobiográficos negativos.

Por lo general, los recuerdos positivos predijeron un estado de ánimo más positivo, aunque el vínculo fue indirecto y estuvo influenciado por la extroversión.

Las diferencias más pronunciadas entre hombres y mujeres se relacionaron con los efectos de las estrategias emocionales que utilizaron al recordar recuerdos autobiográficos negativos.

Los hombres que tendían a hacer un esfuerzo por pensar de manera diferente acerca de sus recuerdos probablemente recordarían más recuerdos positivos que sus compañeros, mientras que los hombres que intentaron reprimir sus respuestas emocionales negativas no vieron ningún efecto pronunciado en el recuerdo de recuerdos positivos o negativos.

En las mujeres, sin embargo, la supresión se asoció significativamente con el recuerdo de recuerdos negativos y con un estado de ánimo más bajo después.

“Creo que lo más importante aquí es que realmente necesitamos mirar de manera concomitante las diferencias relacionadas con el sexo y la personalidad y reconocer que estos factores tienen un impacto diferente en la forma en que registramos nuestros recuerdos, en lo que estamos haciendo con nuestros recuerdos, y luego, cómo lo que estamos haciendo con nuestros recuerdos está impactando nuestro bienestar emocional ”, dijo la coautora e investigadora postdoctoral Dra. Sanda Dolcos.

Los hallazgos son instructivos tanto para hombres como para mujeres, dijo. Ser más extrovertido, interrumpir la rumia y utilizar la reevaluación parece funcionar mejor para hombres y mujeres como una estrategia para lidiar con los recuerdos negativos y apreciar los positivos, dijo.

Fuente: Universidad de Illinois en Urbana-Champaign