¿Qué hace que uno pase de estar hambriento a "hambriento"?

Un nuevo estudio encuentra que estar "hambriento", un término utilizado para indicar la ira inducida por el hambre, puede ser una respuesta emocional complicada que involucra una interacción de la biología, las señales ambientales y el nivel de conciencia emocional.

La investigación se publica en la revista Emoción.

"Todos sabemos que el hambre a veces puede afectar nuestras emociones y percepciones del mundo que nos rodea, pero solo recientemente la expresión hambriento, que significa mal humor o irritable debido al hambre, fue aceptada por el Oxford Dictionary", dijo la autora principal Jennifer. MacCormack, MA, estudiante de doctorado en el departamento de psicología y neurociencia de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

"El propósito de nuestra investigación es comprender mejor los mecanismos psicológicos de los estados emocionales inducidos por el hambre, en este caso, cómo alguien se vuelve hambriento".

Cuando una persona tiene hambre, hay dos cosas clave que determinan si ese hambre contribuirá a las emociones negativas o no, según MacCormack: contexto y autoconciencia.

"No solo tienes hambre y comienzas a atacar al universo", dijo la profesora asistente Kristen Lindquist, Ph.D., coautora del estudio.

“Todos sentimos hambre, reconocimos lo desagradable como hambre, comimos un sándwich y nos sentimos mejor. Descubrimos que sentir hambre ocurre cuando sientes malestar debido al hambre, pero interpretas esos sentimientos como emociones fuertes sobre otras personas o la situación en la que te encuentras ".

La primera parte de la investigación incluyó dos experimentos en línea con más de 400 participantes de los Estados Unidos. Dependiendo del experimento, se mostró a los individuos una imagen diseñada para inducir sentimientos positivos, neutrales o negativos.

Luego se les mostró una imagen ambigua, un pictograma chino, y se les pidió que calificaran el pictograma en una escala de siete puntos de agradable a desagradable. Los participantes también informaron cuán hambrientos se sentían.

Los hallazgos muestran que los participantes más hambrientos eran más propensos a calificar las ambiguas pictografías chinas como negativas, pero solo después de haber sido preparadas con una imagen negativa. No hubo efecto para imágenes neutrales o positivas.

“La idea aquí es que las imágenes negativas proporcionaron un contexto para que la gente interpretara sus sentimientos de hambre en el sentido de que las pictografías eran desagradables”, dijo MacCormack. "Así que parece haber algo especial en las situaciones desagradables que hace que las personas recurran a sus sentimientos de hambre más que, digamos, en situaciones agradables o neutrales".

Pero no son solo las señales ambientales las que pueden influir en una persona para que pase de tener hambre a pasar hambre, según MacCormack. El nivel de conciencia emocional de una persona también es importante. Las personas que son más conscientes de que su hambre se manifiesta como una emoción tienen menos probabilidades de sentir hambre.

A continuación, los investigadores realizaron un experimento de laboratorio en el que participaron más de 200 estudiantes universitarios. Se pidió a los participantes que ayunaran o comieran de antemano. Después de que se les pidió a algunos de los participantes que participaran en un ejercicio de escritura diseñado para enfocar su atención en sus emociones, todos los participantes pasaron por un escenario diseñado para evocar emociones negativas.

Se pidió a los participantes que completaran un tedioso ejercicio informático que, sin que ellos lo supieran, estaba programado para bloquearse justo antes de que se completara. Luego, uno de los investigadores entró en la habitación y culpó al estudiante por el fallo de la computadora.

A continuación, se les pidió a los estudiantes que llenaran cuestionarios sobre sus emociones y su percepción de la calidad del experimento. Los hallazgos revelan que los participantes hambrientos informaron mayores emociones desagradables como sentirse estresados ​​y odiosos cuando no se enfocaron explícitamente en sus propias emociones. Estos individuos también informaron que el investigador que realizó el experimento fue más crítico o severo.

Sin embargo, los estudiantes que habían pasado tiempo pensando en sus emociones, incluso cuando tenían hambre, no informaron estos cambios en las emociones o las percepciones sociales.

“Un comercial muy conocido dijo una vez: 'No eres tú cuando tienes hambre', pero nuestros datos sugieren que simplemente dando un paso atrás de la situación actual y reconociendo cómo te sientes, todavía puedes ser tú incluso cuando tenga hambre ”, dijo MacCormack.

Fuente: Asociación Americana de Psicología