El programa escolar ayuda a los niños a lidiar con el estrés

Un programa piloto diseñado para jóvenes de sexto a duodécimo grado ha demostrado ser eficaz para ayudar a los niños a controlar la ansiedad, la depresión y los pensamientos suicidas.

El Dr. Peter Silverstone, profesor del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Alberta, creó el programa para calmar la angustia emocional entre los estudiantes de secundaria y preparatoria.

El programa, llamado EMPATHY, se ha utilizado en un distrito escolar público desde 2013 y se ha descubierto que ayuda a reducir los incidentes de ansiedad, depresión y suicidio de los jóvenes. El estudio se describe en un artículo publicado en la revista MÁS UNO.

“Hemos tenido una disminución significativa en el pensamiento suicida. Los niños no piensan tanto en hacerse daño a sí mismos. Es bastante profundo ", dijo Silverstone. "También hemos tenido una disminución en todas las calificaciones de la escuela para la ansiedad y la depresión, y esto ocurrió en todas las escuelas, en todos los grados".

El programa comenzó con una llamada telefónica en 2013. Silverstone recuerda haber visto las noticias una noche y haber visto una entrevista con el superintendente del distrito escolar en la que habló de una crisis estudiantil debido a varios suicidios adolescentes recientes.

Silverstone llamó inmediatamente a los administradores de la escuela y describió un programa que tenía en mente para introducir intervenciones para reducir el suicidio, la depresión y la ansiedad.

La conversación condujo rápidamente al inicio de un estudio piloto que involucró a todos los estudiantes entre las edades de 11 y 18. Al comienzo del año escolar, más de 3,000 estudiantes en los grados seis al 12 fueron evaluados por problemas de salud mental y se les asignó una escala de EMPATÍA. Puntuación.

Después de la evaluación, hubo intervenciones rápidas para el cuatro por ciento de los jóvenes identificados como suicidas activos o con alto riesgo de autolesión. A las pocas horas se reunieron con un entrenador de resiliencia, se informó a sus padres y se les ofreció un programa de Internet guiado para ayudarlos a abordar sus problemas.

Después de participar en el programa, fueron reevaluados y, en caso necesario, remitidos a atención primaria o especializada.

Además, a los estudiantes de secundaria también se les ofreció un programa de resiliencia de 16 semanas destinado a desarrollar su capacidad para interactuar con otros jóvenes y lidiar con el estrés diario de una manera que no los llevara a un estado de ánimo bajo o ansiedad.

Después de 12 semanas, el programa experimentó una disminución significativa en la depresión y el suicidio. El número de estudiantes que eran activamente suicidas se redujo de 125 a 30.

De los 503 estudiantes a los que se ofrecieron intervenciones guiadas basadas en Internet, el 30 por ciento participó, lo que redujo significativamente sus puntuaciones de depresión (disminución del 28 por ciento) y ansiedad (disminución del 12 por ciento).

En general, las puntuaciones de depresión de todos los estudiantes se redujeron en un 15 por ciento, mientras que las puntuaciones de ansiedad se redujeron en un 11 por ciento.

“Solo en nuestra escuela, la evaluación ha identificado una cantidad significativa de estudiantes que no estaban en nuestro radar por tener problemas de salud mental”, dijo Mark Jones, director de una escuela intermedia local.

“Lo que es realmente importante para mí es que los estudiantes reconocen que no están solos y que otros también están lidiando con muchas de las luchas asociadas con la salud y el bienestar mental.

“Gracias al programa, los estudiantes están implementando estrategias de resiliencia que han aprendido en el aula. La transferencia de estas habilidades ha tenido un impacto positivo en la vida diaria de los estudiantes y su capacidad para hacer frente a los problemas que surgen ".

"Este estudio es verdaderamente líder en el mundo", dice Silverstone. “No hay estudios como este en todo el mundo que hayan tenido este tipo de resultados. Simplemente no los hay ".

Pieter Langstraat, superintendente del distrito escolar, agrega: “Nos complace ser socios en este importante y valioso programa y apreciamos el sólido componente de investigación que forma parte de él. Los resultados muestran una promesa real con el potencial de tener un impacto positivo en el apoyo al bienestar mental de los estudiantes ".

Silverstone advierte que, si bien los primeros resultados son alentadores, se necesitan más estudios para ver si las mejoras son sostenibles a largo plazo.

A pesar de los desafíos, Silverstone cree en el futuro de EMPATHY y espera verlo pronto en las escuelas de toda la provincia.

“Enfoques como este pueden reducir el riesgo de que los niños se depriman o se pongan ansiosos, pueden identificar a los niños que tienen problemas y pueden intervenir temprano para detener los problemas”, dijo Silverstone. "Como padre, ¿quién no querría eso para sus hijos?"

Fuente: Universidad de Alberta