No hay vínculo entre los videojuegos violentos y la falta de empatía

El debate sobre la seguridad de jugar juegos violentos se ha prolongado durante dos décadas. Muchos temen que los juegos conduzcan al desarrollo de un comportamiento antisocial, especialmente entre niños y adolescentes impresionables.

Una nueva investigación disipa la preocupación, ya que los investigadores alemanes utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) en jugadores de videojuegos violentos a largo plazo. Descubrieron que estos jugadores tenían la misma respuesta neuronal a las imágenes emocionalmente provocativas que los no jugadores.

Este hallazgo, publicado en la revista Fronteras en psicología, sugiere que la empatía no se reduce al jugar estos juegos a largo plazo.

El vínculo entre los medios violentos, como las películas y los videojuegos violentos, y la agresión y la violencia en la vida real, se ha debatido y analizado desde que existen estos tipos de medios. Algo de esto ha tomado la forma de histeria sensacionalista, pero esta cuestión también ha sido abordada por numerosos estudios científicos.

Estudios anteriores han demostrado que las personas que juegan videojuegos violentos pueden desensibilizarse hacia los estímulos emocionales (como la violencia) y mostrar una disminución de la empatía y un aumento de la agresión.

Sin embargo, la abrumadora mayoría de estos estudios investigó solo los efectos a corto plazo de jugar videojuegos violentos, donde los participantes jugaron los juegos inmediatamente antes o incluso durante el experimento.

Ha habido muy pocos estudios que hayan examinado los efectos a largo plazo de jugar videojuegos violentos.

En el nuevo estudio, el Dr. Gregor Szycik de la Escuela de Medicina de Hannover y sus colegas investigaron los efectos a largo plazo de jugar videojuegos violentos.

“La pregunta de investigación surge primero del hecho de que la popularidad y la calidad de los videojuegos están aumentando y, en segundo lugar, en nuestro trabajo clínico nos enfrentamos a más y más pacientes con consumo problemático y compulsivo de videojuegos”, explica Szycik.

Los participantes en el estudio eran todos hombres, ya que los videojuegos violentos y el comportamiento agresivo son más frecuentes en los hombres.

Todos los jugadores habían jugado videojuegos de disparos en primera persona, como Call of Duty o Counterstrike, al menos dos horas diarias durante los cuatro años anteriores, aunque el participante de juego promedio jugó durante un promedio de cuatro horas diarias.

Los jugadores se compararon con sujetos de control que no tenían experiencia con videojuegos violentos y no jugaban videojuegos con regularidad.

Para evitar los efectos a corto plazo de jugar videojuegos violentos, los jugadores se abstuvieron de jugar durante un mínimo de tres horas antes de que comenzara el experimento, aunque la mayoría se abstuvo durante mucho más tiempo. Esto orientó el estudio hacia la búsqueda de los efectos a largo plazo de jugar tales juegos.

Para evaluar su capacidad de empatía y agresión, los participantes respondieron cuestionarios psicológicos. Luego, mientras se escaneaba en una máquina de resonancia magnética, se mostró a los participantes una serie de imágenes diseñadas para provocar una respuesta emocional y empática.

A medida que aparecían las imágenes, se les pidió que imaginaran cómo se sentirían en las situaciones representadas. Con el escáner de resonancia magnética, los investigadores midieron la activación de regiones cerebrales específicas para comparar la respuesta neuronal de jugadores y no jugadores.

El cuestionario psicológico no reveló diferencias en las medidas de agresión y empatía entre jugadores y no jugadores.

Este hallazgo fue respaldado por los datos de fMRI, que demostraron que tanto los jugadores como los no jugadores tenían respuestas neuronales similares a las imágenes emocionalmente provocativas.

Estos resultados sorprendieron a los investigadores, ya que eran contrarios a su hipótesis inicial y sugieren que cualquier efecto negativo de los videojuegos violentos sobre la percepción o el comportamiento puede ser de corta duración.

El equipo reconoce que se requiere más investigación. "Esperamos que el estudio anime a otros grupos de investigación a centrar su atención en los posibles efectos a largo plazo de los videojuegos en el comportamiento humano", dice Szycik.

“Este estudio utilizó imágenes provocativas emocionalmente. El siguiente paso para nosotros será analizar los datos recopilados bajo una estimulación más válida, como usar videos para provocar una respuesta emocional ".

Fuente: Frontiers / EurekAlert