Más tiempo en línea vinculado a la soledad de los adultos jóvenes

Un nuevo informe sugiere que cuanto más tiempo un adulto joven usa las redes sociales, es más probable que se sienta socialmente aislado.

En un análisis nacional, los científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh (UPMC) también encontraron que, además del tiempo pasado en línea, la frecuencia de uso se asoció con un mayor aislamiento social.

El hallazgo contradice la creencia de que las redes sociales ayudan a reducir el aislamiento social entre los adultos jóvenes. Es decir, las redes sociales no son una verdadera panacea para ayudar a reducir el aislamiento social percibido cuando una persona carece de un sentido de pertenencia social, un verdadero compromiso con los demás y relaciones satisfactorias.

"Todavía no sabemos qué fue primero: el uso de las redes sociales o el aislamiento social percibido", dijo la autora principal Elizabeth Miller, MD, Ph.D., profesora de pediatría en Pitt y jefa de la División de Medicina de Adolescentes y Adultos Jóvenes en el Children's Hospital of Pittsburgh de UPMC.

“Es posible que los adultos jóvenes que inicialmente se sentían socialmente aislados recurrieran a las redes sociales. O podría ser que su mayor uso de las redes sociales de alguna manera los llevara a sentirse aislados del mundo real. También podría ser una combinación de ambos. Pero incluso si el aislamiento social fue lo primero, no pareció aliviarse pasando tiempo en línea, incluso en situaciones supuestamente sociales ".

En el pasado, el aislamiento social se ha asociado de forma independiente con un mayor riesgo de mortalidad.

"Este es un tema importante para estudiar porque los problemas de salud mental y el aislamiento social se encuentran en niveles epidémicos entre los adultos jóvenes", dijo el autor principal Brian A. Primack, MD, Ph.D., director del Centro de Pitt para la Investigación en Medios, Tecnología y Salud.

“Somos criaturas intrínsecamente sociales, pero la vida moderna tiende a dividirnos en compartimentos en lugar de unirnos. Si bien puede parecer que las redes sociales ofrecen oportunidades para llenar ese vacío social, creo que este estudio sugiere que puede que no sea la solución que la gente esperaba ".

En 2014, Primack y sus colegas tomaron muestras de 1787 adultos estadounidenses de entre 19 y 32 años, utilizando cuestionarios para determinar el tiempo y la frecuencia del uso de las redes sociales al preguntar sobre las 11 plataformas de redes sociales más populares. Las plataformas de medios incluyeron Facebook, YouTube, Twitter, Google Plus, Instagram, Snapchat, Reddit, Tumblr, Pinterest, Vine y LinkedIn.

Los científicos midieron el aislamiento social percibido de los participantes mediante una herramienta de evaluación validada llamada Sistema de información de medición de resultados informados por el paciente.

Incluso cuando los investigadores controlaron una variedad de factores sociales y demográficos, los participantes que usaban las redes sociales más de dos horas al día tenían el doble de probabilidades de aislamiento social percibido que sus compañeros que pasaban menos de media hora en las redes sociales cada día.

Y los participantes que visitaron varias plataformas de redes sociales 58 o más veces por semana tenían aproximadamente el triple de probabilidades de aislamiento social percibido que aquellos que visitaron menos de nueve veces por semana.

Los investigadores tienen varias teorías sobre cómo un mayor uso de las redes sociales podría alimentar sentimientos de aislamiento social, que incluyen:

  • el uso de las redes sociales desplaza las experiencias sociales más auténticas porque cuanto más tiempo pasa una persona en línea, menos tiempo hay para interacciones en el mundo real;
  • ciertas características de las redes sociales facilitan los sentimientos de exclusión, como cuando uno ve fotos de amigos divirtiéndose en un evento al que no fueron invitados;
  • La exposición a representaciones altamente idealizadas de la vida de sus compañeros en los sitios de redes sociales puede provocar sentimientos de envidia y la creencia distorsionada de que otros llevan vidas más felices y exitosas.

Primack, un médico de medicina familiar, y Miller, un pediatra, ambos alientan a los médicos a preguntar a los pacientes sobre su uso de las redes sociales y les aconsejan que reduzcan ese uso si parece estar relacionado con síntomas de aislamiento social. Sin embargo, anotaron, se necesita mucho más estudio para comprender los matices en torno al uso de las redes sociales.

“Las personas interactúan entre sí a través de las redes sociales de muchas formas diferentes”, dijo Primack, también profesor de medicina, pediatría y ciencia clínica y traslacional en Pitt.

“En un gran estudio basado en la población como este, informamos las tendencias generales que pueden o no aplicarse a cada individuo. No dudo que algunas personas que utilizan determinadas plataformas de formas específicas pueden encontrar comodidad y conexión social a través de las relaciones en las redes sociales. Sin embargo, los resultados de este estudio simplemente nos recuerdan que, en general, el uso de las redes sociales tiende a asociarse con un mayor aislamiento social y no con una disminución del aislamiento social ".

El estudio se publica en laRevista estadounidense de medicina preventiva.

Fuente: Universidad de Pittsburg