La capacidad del cerebro para eliminar las gotas de proteína de Alzheimer con la edad

A medida que envejecemos, nuestros cerebros son menos capaces de eliminar la beta amiloide 42, un ingrediente principal de las placas cerebrales de la enfermedad de Alzheimer, según una nueva investigación.

"Descubrimos que las personas de 30 años suelen tardar unas cuatro horas en eliminar la mitad de la beta amiloide 42 del cerebro", dijo el autor principal Randall J. Bateman, M.D., profesor de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis. "En este nuevo estudio, mostramos que a más de 80 años, se necesitan más de 10 horas".

Esta desaceleración da como resultado un aumento de los niveles de beta amiloide 42 en el cerebro, lo que aumenta las posibilidades de que se agrupe para formar placas de Alzheimer, según los investigadores.

Para el estudio, los investigadores evaluaron a 100 voluntarios de entre 60 y 87 años. La mitad tenía signos clínicos de la enfermedad de Alzheimer, como problemas de memoria. Las placas habían comenzado a formarse en los cerebros de 62 participantes, informan los investigadores.

Los voluntarios recibieron evaluaciones mentales y físicas detalladas, incluidos escáneres cerebrales para verificar la presencia de placas. Los investigadores también examinaron los fluidos cerebroespinales de los voluntarios utilizando una tecnología desarrollada por Bateman y el coautor David Holtzman, M.D., director del Departamento de Neurología de la Universidad de Washington.

La tecnología, conocida como cinética ligada a isótopos estables (SILK), permite a los investigadores monitorear la producción y el aclaramiento del cuerpo de beta amiloide 42 y otras proteínas.

En voluntarios con evidencia de placas, los investigadores observaron que la beta amiloide 42 parece tener más probabilidades de caer del líquido que baña el cerebro y agruparse en placas. Las tasas de aclaramiento reducidas de beta amiloide 42, como las observadas en participantes mayores, se asociaron con síntomas clínicos de la enfermedad de Alzheimer, como pérdida de memoria, demencia y cambios de personalidad, según los hallazgos del estudio.

Los científicos creen que el cerebro se deshace de la beta amiloide de cuatro formas: moviéndola hacia la columna, empujándola a través de la barrera hematoencefálica, descomponiéndola o absorbiéndola con otras proteínas, o depositándola en placas.

“A través de estudios adicionales como este, esperamos identificar cuáles de los primeros tres canales para la eliminación de beta amiloide se están desacelerando a medida que el cerebro envejece”, dijo Bateman. "Eso puede ayudarnos en nuestros esfuerzos por desarrollar nuevos tratamientos".

El estudio fue publicado en la Annals of Neurology.

Fuente: Facultad de Medicina de la Universidad de Washington