Estudio explota el mito de los pumas y los papás de azúcar

Es una imagen popular fomentada por Hollywood: un hombre o mujer mayor rico que apoya a un cónyuge más joven y atractivo.

Pero un nuevo estudio ha encontrado que las personas que se casan con alguien mucho más joven o mucho mayor tienen ingresos más bajos, habilidades cognitivas más bajas, tienen menos educación y son menos atractivas, en comparación con las personas que se casan con alguien de su misma edad.

"Hugh Hefner es un caso atípico", dijo Hani Mansour, Ph.D., profesor asistente de economía en la Universidad de Colorado en Denver, quien fue coautor del estudio con Terra McKinnish, Ph.D., profesor asociado de economía en la Universidad de Colorado Boulder.

"Nuestros resultados cuestionan la sabiduría convencional sobre las parejas de diferentes edades".

Para el estudio, los investigadores examinaron los datos de la Oficina del Censo de EE. UU. Desde 1960 hasta el 2000, considerando la edad del primer matrimonio, la educación, los salarios ocupacionales y las ganancias. También utilizaron la Encuesta Nacional Longitudinal de Jóvenes de 1979 para medir las habilidades cognitivas y la Encuesta Nacional Longitudinal de la Salud de los Adolescentes (Add Health) para medir el atractivo físico.

Lo que encontraron los investigadores es que las personas que asisten a universidades de cuatro años interactúan más con personas de aproximadamente la misma edad.

Después de graduarse, ingresan a carreras con movilidad ascendente en un momento en que la gente tiende a casarse.

Por el contrario, quienes asisten a universidades comunitarias o trabajan en empleos poco calificados con pocas posibilidades de avanzar tienen más probabilidades de interactuar con personas de todas las edades, lo que aumenta sus posibilidades de casarse con alguien significativamente más joven o mayor, según los investigadores.

"Realmente depende de quién sea su red social", dijo Mansour. "Las personas con menor potencial de ingresos están en redes de mayor diversidad de edades".

El estudio también encontró que los hombres casados ​​con cónyuges más jóvenes o mayores ganaban menos dinero que los casados ​​con mujeres de una edad similar.

En el censo de 1980, por ejemplo, los hombres casados ​​con mujeres ocho o más años menores o mayores ganaban, en promedio, $ 3.495 menos al año que los hombres casados ​​con mujeres no más de un año mayores o menores.

Al mismo tiempo, las mujeres casadas con cónyuges de diferentes edades ganaban más dinero que sus maridos, pero eso se debía a que trabajaban más horas y no ganaban salarios más altos, informan los investigadores.

Los investigadores también analizaron una serie de pruebas realizadas en la escuela secundaria que midieron las habilidades de razonamiento verbal, matemático y aritmético.

Descubrieron que las personas casadas con cónyuges de diferentes edades obtuvieron calificaciones más bajas en estas pruebas. Los hombres con cónyuges al menos ocho años más jóvenes obtuvieron un promedio de 8.4 puntos menos que aquellos que se casaron con mujeres de una edad similar.

Las mujeres tuvieron caídas menos drásticas en sus puntajes, señalan los investigadores.

El atractivo físico fue determinado por los entrevistadores que realizaron la encuesta Add Health. Calificaron a sus sujetos en una escala del uno al cinco, siendo uno "muy poco atractivo" y cinco "muy atractivo".

"En general, las estimaciones indican que las personas casadas con cónyuges de diferentes edades son menos atractivas que las casadas con cónyuges de edad similar, con la posible excepción de los hombres casados ​​con mujeres mayores", dijeron los investigadores en el estudio, que fue publicado en Revisión de economía y estadística.

Los investigadores no dieron un rango de cuánto mayor o más joven tenía que ser un cónyuge para ver estos efectos. Sin embargo, señalaron que cuanto mayor es la diferencia de edad, mayores son los indicadores negativos.

Los investigadores también encontraron que, a pesar de las representaciones de Hollywood en sentido contrario, no hay nada nuevo en las mujeres mayores que buscan hombres más jóvenes para casarse.

"Realmente no encontramos ninguna evidencia de un nuevo fenómeno de puma", dijo. "Aunque su participación ha aumentado ligeramente con el tiempo, los pumas han estado entre nosotros desde la década de 1960".

La tendencia real es que las personas de edades similares se casan cada vez más entre sí.

“Los beneficios del matrimonio podrían estar cambiando. Cuando tienes una edad cercana, puedes hacer cosas juntos ”, dijo. "Puedes tener hijos cuando ambas partes quieran, jubilarte al mismo tiempo y envejecer juntos".

Fuente: Universidad de Colorado Denver