¿Puede el atracón de su programa favorito satisfacer sus necesidades sociales?

Un nuevo estudio sugiere que las estrategias sociales no tradicionales, como escuchar a su banda favorita, leer una novela o ver un programa de televisión favorito, pueden ser tan efectivas para satisfacer necesidades sociales críticas como las conexiones familiares, las relaciones románticas o los sólidos sistemas de apoyo social. .

Los resultados tienen implicaciones significativas durante la pandemia de COVID-19, ya que las personas luchan con conexiones sociales directas obstaculizadas por el distanciamiento social y otras precauciones necesarias, según la Dra. Shira Gabriel, profesora de psicología en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Buffalo y una de los coautores del artículo.

Los hallazgos se publican en la revista Yo e identidad.

"Existe una necesidad básica de conexiones sociales, al igual que nosotros tenemos una necesidad básica de comida", dijo Gabriel, cuyo trabajo como psicólogo social analiza cómo las personas satisfacen sus necesidades interpersonales y navegan por un mundo social. “Cuanto más tiempo pasas sin ese tipo de conexiones, más bajo es el tanque de combustible, y es entonces cuando las personas comienzan a ponerse ansiosas, nerviosas o deprimidas, porque carecen de los recursos necesarios.

"Lo importante no es cómo se llena el tanque de combustible social, sino que se llena el tanque de combustible social".

Gabriel señaló que muchas personas no se dan cuenta de que las conexiones no tradicionales son tan beneficiosas como ha descubierto su investigación. “No se sienta culpable, porque descubrimos que estas estrategias están bien siempre que funcionen para usted”, dijo.

Y todas estas estrategias no tradicionales predicen resultados positivos, según la estudiante de doctorado Elaine Paravati, coautora del artículo.

“Las personas pueden sentirse conectadas a través de todo tipo de medios. Descubrimos que las estrategias más tradicionales, como pasar tiempo con un amigo en persona, no necesariamente funcionan mejor para las personas que las estrategias no tradicionales, como escuchar a un músico favorito ”, dijo Paravati.

"De hecho, el uso de una combinación de ambos tipos de estrategias predijo los mejores resultados, por lo que podría ser especialmente útil tener una variedad de cosas que haga en su vida para ayudarlo a sentirse conectado con los demás".

Durante más de una década, Gabriel ha investigado la importancia de las estrategias sociales no tradicionales. Estos incluyen todo, desde perderse en las páginas de ficción pulp hasta preparar y disfrutar comidas reconfortantes. También existen volúmenes de investigación sobre la importancia de las estrategias sociales tradicionales, como las relaciones interpersonales o la pertenencia a grupos.

Pero el nuevo estudio es el primero en combinar lo tradicional y lo no tradicional con fines comparativos para probar simultáneamente su efectividad relativa.

Los hallazgos representan la primera evidencia que no solo refuerza la efectividad de las estrategias sociales no tradicionales, sino que también sugiere que hacer algo como ver un drama de televisión favorito es tan útil como otros medios tradicionales de realización.

El estudio involucró a 173 participantes a quienes se les hicieron preguntas sobre su bienestar y sus conexiones sociales. Sus respuestas proporcionaron una medida inspirada en investigaciones anteriores, que el equipo llama el "tanque de combustible social".

Los participantes llenaron sus tanques de hasta 17 formas diferentes (con una mediana de siete), utilizando una variedad de estrategias en sus vidas para satisfacer sus necesidades sociales, y la mayoría de los participantes informaron estrategias sociales tradicionales y no tradicionales.

"Los lazos sociales simbólicos no funcionan como una opción de segundo lugar frente a los medios tradicionales. Son una forma efectiva de cosechar beneficios mentales positivos", dijo Paravati. "No se trata de usarlas solo cuando no puede acceder a opciones 'mejores'; estas opciones son útiles para usar en cualquier momento".

"Tenemos evidencia de que siempre que sienta que está satisfaciendo sus necesidades de pertenencia, realmente no importa cómo lo esté haciendo", dijo. “Esto es especialmente relevante ahora, con las pautas de distanciamiento social que cambian las formas en que las personas se conectan con otras. "Podemos utilizar estas estrategias no tradicionales para ayudarnos a sentirnos conectados, realizados y a encontrar más significado en nuestras vidas, incluso cuando practicamos con seguridad el distanciamiento social".

Y en un momento en que las restricciones de cuarentena han motivado preguntas sobre cómo ser social, Gabriel observa cómo estos hallazgos difieren de las percepciones culturales con respecto a las reglas no escritas sobre lo que es apropiado para crear un sentido de pertenencia.

“Vivimos en una sociedad en la que se cuestiona a las personas si no tienen una relación romántica, si deciden no tener hijos o no les gusta asistir a fiestas”, dijo Gabriel. “Hay mensajes implícitos de que estas personas están haciendo algo mal. Eso puede ser perjudicial para ellos.

"El mensaje que queremos dar a la gente, y que sugieren nuestros datos, es que eso no es cierto".

E incluso antes de que Gabriel tuviera evidencia para apoyar estas conclusiones, su investigación anterior había planteado las mismas preguntas abordadas en el nuevo estudio.

“La gente había asumido que estas conexiones no tradicionales no eran valiosas. De hecho, solíamos llamarlos 'sustitutos sociales', como si fueran un sustituto de una conexión social real ”, dice Gabriel.

“Pero después de investigar estas conexiones durante tanto tiempo, nunca encontramos evidencia de que no fueran valiosas. Nada sugirió que las personas que usaban estrategias no tradicionales se sintieran más solas, menos felices, menos hábiles socialmente o se sintieran menos realizadas ".

“Estos no son sustitutos de las conexiones sociales reales; estas son formas reales de sentirse conectados que son muy importantes para las personas ".

La estudiante de posgrado Esha Naidu también contribuyó al estudio.

Fuente: Universidad de Buffalo