Los adolescentes utilizan la Web como fuente de información sobre la salud

Puede que no sorprenda que nuestros adolescentes nativos digitales estén recurriendo a Internet para obtener información sobre los problemas de salud de la adolescencia y la edad adulta.

Al mismo tiempo, les preocupa mantener la privacidad de la información sobre el cuidado de la salud y podrían mejorar sus habilidades de alfabetización digital.

El hallazgo se produce después de que investigadores de la Universidad Northwestern administraron el primer estudio nacional en más de una década sobre cómo los adolescentes usan las herramientas digitales para obtener información sobre la salud.

Aunque la mayoría de los adolescentes acceden a fuentes en línea para aprender más sobre la pubertad, las drogas, el sexo, la depresión y otros problemas, un sorprendente 88 por ciento dijo que no se siente cómodo compartiendo sus preocupaciones de salud con amigos de Facebook o en otros sitios de redes sociales.

Los investigadores creen que el informe proporciona información importante para las organizaciones de salud pública que intentan llegar a los adolescentes.

Casi un tercio de los adolescentes encuestados dijo que la información en línea condujo a cambios de comportamiento, como reducir el consumo de refrescos, probar recetas más saludables y hacer ejercicio para combatir la depresión. Mientras tanto, uno de cada cinco adolescentes encuestados, o el 21 por ciento, ha descargado aplicaciones de salud móviles.

"Encontramos algunas sorpresas reales sobre lo que los adolescentes están haciendo en línea cuando se trata de su salud", dijo Ellen Wartella, Ph.D., directora del Centro de Medios y Desarrollo Humano de Northwestern y autora principal del informe.

“A menudo escuchamos acerca de todas las cosas negativas que los niños hacen en línea, pero los adolescentes usan Internet para cuidarse a sí mismos y a los que los rodean”, dijo Wartella.

"El nuevo estudio subraya lo importante que es asegurarse de que haya información precisa, apropiada y de fácil acceso disponible para los adolescentes, porque se usa y se actúa".

El estudio de Northwestern que encuestó a 1.156 adolescentes estadounidenses de entre 13 y 18 años se publicó en una reciente conferencia de política de Northwestern en Washington, D.C.

Los investigadores exploraron la frecuencia con la que los adolescentes usan herramientas de salud en línea, cuánta información reciben, qué temas les preocupan más, qué tan satisfechos están con la información, en qué fuentes confían y si han cambiado sus comportamientos de salud como resultado.

"Internet claramente está empoderando a los adolescentes para proteger su salud", dijo Vicky Rideout, directora de VJR Consulting y coautora del informe. "Pero debemos asegurarnos de que estén equipados con las habilidades de alfabetización digital para navegar con éxito en este panorama en línea".

Los hallazgos adicionales del informe incluyen:

  • Los padres aún gobiernan: si bien Internet es el medio de comunicación más popular para obtener información sobre la salud, los adolescentes dicen que obtienen la mayor parte de la información sobre la salud de sus padres. El estudio encontró que el 55 por ciento dice que recibe “mucha” información de salud de los padres, seguida de clases de salud en la escuela (32 por ciento) y proveedores médicos (29 por ciento). En general, Internet ocupa el cuarto lugar (25 por ciento) como fuente de “mucha” información sobre salud. Solo una pequeña cantidad de adolescentes, el 13 por ciento, dice que se conectan a Internet para investigar temas sobre los que no se sienten cómodos hablando con sus padres.
  • Brecha digital y de salud para los jóvenes: más de la mitad (52 por ciento) de los adolescentes de bajos ingresos (aquellos de familias que ganan menos de $ 25,000 al año) dijeron que un miembro de la familia había encontrado un problema de salud grave en el último año, en comparación con el 27 por ciento de los adolescentes con ingresos (más de $ 75,000 / año). Pero los adolescentes de bajos ingresos tienen menos probabilidades de haber tenido una clase de salud en la escuela (44 por ciento frente al 60 por ciento de los adolescentes de altos ingresos) o de tener acceso a herramientas digitales como una computadora portátil (32 por ciento frente a 58 por ciento), teléfono inteligente (44 por ciento frente a 69 por ciento), o tableta (26 por ciento frente a 42 por ciento).
  • Más allá de los sitios web médicos: casi un tercio de los adolescentes (31 por ciento) visitan sitios web médicos para obtener información sobre salud, pero otras fuentes menos tradicionales incluyen YouTube (20 por ciento), Yahoo (11 por ciento), Facebook (nueve por ciento) y Twitter (cuatro por ciento). ).
  • Las cuatro razones principales por las que los adolescentes buscan información de salud: tareas escolares (53 por ciento), para cuidarse mejor (45 por ciento), verificar síntomas o diagnosticar (33 por ciento) o encontrar información para familiares o amigos (27 por ciento).
  • Problemas de fitness y nutrición principales investigados: el cuarenta y dos por ciento de los adolescentes ha investigado el estado físico / ejercicio, seguido de la dieta / nutrición (36 por ciento), el estrés y la ansiedad (19 por ciento), las enfermedades de transmisión sexual (18 por ciento), la pubertad (18 por ciento) , depresión (16 por ciento) y sueño (16 por ciento).
  • Cambio de comportamiento: casi uno de cada tres adolescentes (32 por ciento) dice que ha cambiado su comportamiento debido a información o herramientas de salud digitales. Casi todos estos (28 por ciento) informan un cambio debido a la información de salud en línea, y el siete por ciento dice que han cambiado su comportamiento como resultado del uso de una aplicación móvil.
  • Preocupaciones por la privacidad: más de dos tercios (69 por ciento) dicen estar preocupados de que los sitios web puedan vender o dar información sobre lo que hacen en línea y el 70 por ciento, en algo o totalmente en desacuerdo con las empresas que les dirigen anuncios en función de sus búsquedas.
  • La información de salud "negativa" es bastante infrecuente: muchos adolescentes encuentran información de salud negativa en línea, incluidos juegos para beber (27 por ciento), comprar tabaco u otros productos de nicotina (25 por ciento), cómo ser anoréxico o bulímico (17 por ciento) y cómo adquirir o fabrican drogas ilegales (14 por ciento). Pero la mayoría dice que ven esta información con poca frecuencia. Solo el cuatro por ciento de los adolescentes dijo que ve esa información "a menudo", el 14 por ciento "a veces" y el 23 por ciento solo "una o dos veces".
  • Clics rápidos: la mitad de los adolescentes dicen que suelen hacer clic en el primer sitio que aparece. Aún así, los nombres de dominio parecen importar; sólo el 14 por ciento dice que confía "mucho" en un dominio punto-com en comparación con el 37 por ciento de un dominio punto-edu. Curiosamente, solo el ocho por ciento dice que usa sitios diseñados específicamente para personas de su edad.

Fuente: Northwestern University / EurekAlert!