Por qué debe seguir haciendo ejercicio si sufre de depresión

Las personas de mediana edad con altos niveles de aptitud física tienen un 56 por ciento menos de probabilidades de morir eventualmente de una enfermedad cardíaca luego de un diagnóstico de depresión, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Texas (UT) Southwestern y The Cooper Institute.

El estudio, publicado en la revista Psiquiatría JAMA, revela las muchas formas en que la depresión puede afectar la salud y la mortalidad. Según los investigadores, cuanto antes se vuelva activo, mayores serán sus posibilidades de prevenir la depresión, lo que a largo plazo ayudará a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

El estudio también destaca la importancia de superar un dilema común entre los pacientes que ya luchan contra la depresión: ¿cómo se enfrenta uno a la desesperanza y aún así encuentra la motivación para hacer ejercicio?

“Mantener una dosis saludable de ejercicio es difícil, pero se puede lograr. Simplemente requiere más esfuerzo y abordar las barreras únicas para el ejercicio regular ”, dice el Dr. Madhukar Trivedi, coautor del estudio y director del Centro de Investigación y Atención Clínica de la Depresión, parte del Instituto del Cerebro Peter O'Donnell Jr. en UT suroeste.

Trivedi cita estudios anteriores que muestran que los pacientes deprimidos a menudo pueden realizar aproximadamente tres cuartas partes del ejercicio que se les pide. Sugiere que los pacientes con depresión tomen varias medidas para aumentar sus posibilidades de éxito:

  • Reserve un tiempo constante para hacer ejercicio todos los días, pero no se desanime por períodos de inactividad. Reanude las actividades lo antes posible.
  • Mantenga un registro para seguir el progreso.
  • Varíe los ejercicios para evitar la monotonía. Mantenga el ejercicio interesante y divertido.
  • Haz ejercicio con un amigo.
  • Pídale a alguien que le haga responsable de mantener el régimen de ejercicio.

Los investigadores utilizaron una base de datos del Instituto Cooper de participantes a quienes se midió su aptitud cardiorrespiratoria a una edad promedio de 50 años.

Utilizando datos administrativos de Medicare, los investigadores establecieron correlaciones entre el estado físico de los participantes en la mediana edad y las tasas de depresión y enfermedades cardíacas en la vejez. Descubrieron que los participantes con altos niveles de aptitud física tenían un 56 por ciento menos de probabilidades de morir eventualmente de una enfermedad cardíaca después de un diagnóstico de depresión.

Trivedi dice que los resultados son igualmente relevantes para los grupos de edad más jóvenes, en particular los adultos en edad universitaria que están ingresando a la fuerza laboral.

"Esta es la edad en la que normalmente vemos que la actividad física disminuye porque no participan en las actividades escolares y los deportes", dice Trivedi. "Cuanto antes se mantenga en forma, mayores serán las posibilidades de prevenir la depresión, que a largo plazo ayudará a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca".

La depresión se ha asociado con varias otras afecciones médicas crónicas, como diabetes, obesidad y enfermedad renal crónica, que pueden influir en la probabilidad de que los antidepresivos ayuden. Para los pacientes con estas afecciones, el tratamiento más apropiado puede ser el ejercicio.

Trivedi dice que esto puede deberse, al menos parcialmente, a los efectos generales de la actividad física en la salud, incluido el hecho de que el ejercicio reduce la inflamación que puede causar depresión. Al reducir la inflamación, se reduce el riesgo de depresión y enfermedades cardíacas.

"Es valioso no comenzar a tomar un medicamento si no es necesario", dice Trivedi, quien lidera un esfuerzo nacional para establecer pruebas biológicas para elegir antidepresivos. "Mantenerse activo y recibir psicoterapia son a veces la mejor receta, especialmente en pacientes más jóvenes que no tienen depresión grave".

Trivedi ha reunido grandes estudios para solidificar aún más la causa y el efecto entre el fitness, la depresión y las enfermedades cardíacas. Un ejemplo es RAD, Resilience in Adolescent Development, un estudio de 10 años que inscribirá a 1.500 participantes que están en riesgo de desarrollar depresión pero que aún no lo han hecho.

El objetivo principal del estudio es determinar si factores personales como el estilo de vida y la biología afectan la capacidad de un adolescente para resistir los trastornos del estado de ánimo. Pero los investigadores también medirán los niveles de condición física y rastrearán si la depresión y los problemas cardíacos ocurren en años posteriores.

"Hay suficiente evidencia para demostrar que el efecto de la baja aptitud física sobre la depresión y las enfermedades cardíacas es real", dice Trivedi. "Pero se necesitan más estudios para establecer el mecanismo por el cual ocurre este efecto".

El Dr. Willis es el Director de Epidemiología del Cooper Institute y el autor principal del estudio. Agrega que los nuevos hallazgos muestran la importancia constante de la aptitud física durante toda la vida.

“Ahora sabemos que los beneficios a largo plazo y la conexión entre el bienestar de la mente y el cuerpo son más importantes de lo que pensábamos. Esperamos que nuestro estudio destaque el papel del ejercicio y la actividad física en los esfuerzos de prevención temprana de los médicos para promover un envejecimiento saludable ”, dice Willis.

Fuente: UT Southwestern Medical Center