Los lazos sociales vinculan la religión con la satisfacción con la vida

Los investigadores creen haber identificado el ingrediente secreto que explica el vínculo entre la religión y una mayor satisfacción con la vida.

“Nuestro estudio ofrece evidencia convincente de que son los aspectos sociales de la religión más que la teología o la espiritualidad los que conducen a la satisfacción con la vida”, dijo Chaeyoon Lim, profesor asistente de la Universidad de Wisconsin-Madison, quien dirigió el estudio.

El estudio se encuentra en la edición de diciembre de la Revista sociológica americana.

"En particular, encontramos que las amistades construidas en las congregaciones religiosas son el ingrediente secreto de la religión que hace a la gente más feliz".

En su estudio, "Religión, redes sociales y satisfacción con la vida", Lim y el coautor Robert D. Putnam utilizan datos del Estudio Faith Matters, una encuesta de panel de una muestra representativa de adultos estadounidenses en 2006 y 2007. La encuesta de panel fue discutido en detalle en el libro recientemente publicado Gracia americana por Putnam y David E. Campbell.

Según el estudio, el 33 por ciento de las personas que asisten a servicios religiosos cada semana y tienen de tres a cinco amigos cercanos en su congregación informan que están "extremadamente satisfechos" con sus vidas. "Extremadamente satisfecho" se define como un 10 en una escala que va del 1 al 10.

En comparación, solo el 19 por ciento de las personas que asisten a los servicios religiosos semanalmente, pero que no tienen amigos cercanos en su congregación, informan que están extremadamente satisfechos. Por otro lado, el 23 por ciento de las personas que asisten a los servicios religiosos solo varias veces al año, pero que tienen de tres a cinco amigos cercanos en su congregación, están extremadamente satisfechos con sus vidas. Finalmente, el 19 por ciento de las personas que nunca asisten a los servicios religiosos y, por lo tanto, no tienen amigos de la congregación, dicen que están extremadamente satisfechos con sus vidas.

“Para mí, la evidencia confirma que no es realmente ir a la iglesia y escuchar sermones u orar lo que hace más feliz a la gente, sino hacer amigos en la iglesia y construir redes sociales íntimas allí”, dijo Lim.

Según Lim, a las personas les gusta sentir que pertenecen. “Una de las funciones importantes de la religión es dar a las personas un sentido de pertenencia a una comunidad moral basada en la fe religiosa”, dijo.

“Esta comunidad, sin embargo, podría ser abstracta y remota a menos que uno tenga un círculo íntimo de amigos que compartan una identidad similar. Los amigos de la propia congregación hacen que la comunidad religiosa sea real y tangible y fortalecen el sentido de pertenencia a la comunidad ".

Los hallazgos del estudio son aplicables a las tres principales tradiciones cristianas (protestante principal, protestante evangélica y católica).

“También encontramos patrones similares entre judíos y mormones, incluso con un tamaño de muestra mucho más pequeño”, dijo Lim, quien señaló que no había suficientes musulmanes o budistas en el conjunto de datos para probar el modelo para esos grupos.

Fuente: Asociación Americana de Sociología