Los medios no tienen la culpa del sexo adolescente

Una nueva revisión encuentra que la exposición de los medios al sexo no influye significativamente en el comportamiento sexual de los adolescentes.

Como tal, los investigadores dicen que proclamar un vínculo entre los llamados medios sexys y el comportamiento sexual de los jóvenes es de hecho prematuro. Los medios de comunicación no contribuyen al inicio temprano de las relaciones sexuales entre los jóvenes, ni a su conducta sexual en general.

El hallazgo proviene de un análisis sistemático de 22 estudios relevantes sobre el tema. Christopher Ferguson de Stetson University y sus colegas Patrick Markey de Villanova University y Rune Nielsen de IT University Copenhagen realizaron la revisión.

Los resultados del metanálisis aparecen en la revista Psychiatric Quarterly.

Los padres y los encargados de formular políticas a menudo plantean la preocupación de que los llamados medios sexys (medios que muestran o discuten encuentros sexuales) pueden promover el comportamiento sexual entre los adolescentes.

La nueva revisión no encuentra evidencia concluyente de que esto ocurra.

El equipo de Ferguson realizó un metanálisis de 22 estudios previos que midieron la influencia de algún tipo de medio en un resultado relacionado con el comportamiento sexual de los adolescentes. Las conductas de resultado incluyeron quedar embarazada, participar en conductas sexuales de riesgo o iniciar relaciones sexuales.

Los estudios en total tuvieron en cuenta las opiniones de más de 22.000 participantes menores de 18 años.

Los investigadores descubrieron solo un vínculo muy débil entre el tipo de medios que veían los adolescentes y su eventual comportamiento sexual. También encontraron que la exposición de los medios al sexo también juega un papel muy secundario en el inicio del sexo.

Los investigadores no excluyen la posibilidad de que los medios sexys todavía puedan influir en las actitudes sexuales, pero dicen que esto no parece trasladarse al comportamiento real.

“La evidencia de una asociación entre los medios y el comportamiento sexual es mínima”, dice Ferguson, quien cree que los padres y los compañeros juegan un papel mucho más importante en cómo se desarrollan los valores morales de los adolescentes en torno a la sexualidad.

A pesar de la mayor disponibilidad de sexo en los medios de comunicación, los datos del gobierno de EE. UU. Sugieren que las adolescentes esperan más tiempo para tener relaciones sexuales, y las tasas de embarazo de adolescentes se encuentran en mínimos históricos.

Los resultados no excluyen la posibilidad de que los medios de comunicación puedan tener alguna influencia sobre los jóvenes en riesgo que se ven privados de otras influencias de socialización.

“Es decir, cuando falta información de los padres o de las escuelas, los medios pueden convertirse en la única fuente de información sobre la sexualidad”, explica Ferguson.

Los investigadores advierten que el simple hecho de convertir a los medios de comunicación en el chivo expiatorio y prestarle una atención pública considerable podría distraer a los padres y a los responsables políticos de cuestiones más urgentes e importantes relacionadas con la sexualidad adolescente.

Según Ferguson, se debe alentar a los padres a hablar sobre la sexualidad con sus adolescentes, se deben implementar programas adecuados de educación sexual en las escuelas y se deben examinar las formas en que las redes de pares pueden utilizarse para promover el sexo seguro.

“El mensaje alentador de nuestros resultados es que es poco probable que los medios de comunicación frustran los esfuerzos de los padres para socializar a los niños si los padres toman la iniciativa de hablar directamente con sus hijos sobre el sexo”, agrega Ferguson.

Fuente: Springer