La falta de vivienda perinatal puede dañar la salud del niño

La falta de vivienda en cualquier momento durante el período pre o postnatal puede tener un impacto muy negativo en la salud de un niño pequeño, según un nuevo estudio publicado en la revista. Pediatría.

Los hallazgos muestran que los bebés que experimentaron la falta de vivienda tanto antes como después del parto y aquellos que experimentaron la falta de vivienda durante más de seis meses tienen mayor riesgo de sufrir resultados de salud negativos.

Para el estudio, los investigadores de Children’s HealthWatch entrevistaron a 20,000 cuidadores de bajos ingresos de niños menores de cuatro años que visitaron clínicas pediátricas para pacientes ambulatorios en cinco ciudades de los EE. UU. Entre 2009 y 2015.

Children’s Health Watch es un programa que monitorea el impacto de las condiciones económicas y las políticas públicas en la salud y el bienestar de los niños muy pequeños. Tiene su sede en Boston Medical Center (BMC).

Los investigadores hicieron preguntas para determinar si un niño experimentó la falta de hogar, cuánto tiempo estuvo sin hogar y cuándo en la vida del niño experimentó la falta de hogar.

A continuación, se realizó una evaluación del niño para determinar su estado general. Los investigadores determinaron si el niño fue hospitalizado o con qué frecuencia; si un niño tenía sobrepeso o bajo peso; y si el niño experimentó retrasos en el desarrollo.

Más del tres por ciento de los cuidadores informaron haber experimentado la falta de hogar prenatal, el 3,7 por ciento informó haber estado sin hogar después del parto y el 3,5 por ciento informó ambos.

Los hallazgos muestran que los niños que se quedaron sin hogar durante más de seis meses tenían un alto riesgo de sufrir malos resultados de salud. También estaban en alto riesgo aquellos que experimentaron la falta de vivienda durante el período prenatal y posnatal, lo que demuestra que cuanto más temprano y más largo en el desarrollo un niño experimenta la falta de vivienda puede tener un mayor costo acumulativo de resultados de salud y desarrollo deficientes.

"Estos hallazgos respaldan lo que ya sabíamos sobre cómo el estrés de la falta de vivienda afecta la salud de los niños", dijo Megan Sandel, MD, MPH, pediatra de BMC e investigadora principal de Children's HealthWatch, "pero esto nos ayuda a determinar qué niños corren mayor riesgo , y argumenta que los responsables de la formulación de políticas y los proveedores deben intervenir para cambiar la trayectoria del desarrollo de un niño ".

El estudio revela la urgente necesidad de intervenir y albergar rápidamente a los niños y las familias sin hogar para minimizar los resultados negativos de salud.

Además, los investigadores señalan el costo que los malos resultados de salud causados ​​por la falta de vivienda de los niños pueden tener en los sistemas de salud. Una mayor utilización de la atención médica, el aumento de las hospitalizaciones y la necesidad de intervenciones de desarrollo generan importantes gastos de atención médica para la familia y la sociedad.

“Como pediatras, deberíamos evaluar regularmente a las familias para detectar la inseguridad de la vivienda, incluidos los antecedentes y el riesgo futuro de quedarse sin hogar”, dijo Deborah Frank, M.D., directora de la Clínica GROW en BMC y autora principal del estudio.

"Las intervenciones que previenen la falta de vivienda para las familias y las mujeres embarazadas pueden ser extremadamente efectivas, y con datos sobre el estado de la vivienda de nuestros pacientes, podemos abogar mejor por más recursos para impulsar innovaciones para abordar la inestabilidad de la vivienda".

Fuente: Boston Medical Center