Una relación sólida entre padre e hija puede aliviar la soledad del niño

En un nuevo estudio sobre la soledad infantil, los investigadores descubrieron que las niñas tienden a reportar menos soledad a medida que avanzan del primer al quinto grado. Sin embargo, la soledad disminuyó más rápidamente entre las niñas que tenían una relación más cercana con sus padres.

"El vínculo entre padres e hijas es muy importante", dijo Xin Feng, coautor del estudio y profesor asociado de ciencias humanas en la Universidad Estatal de Ohio.

“Descubrimos que la cercanía entre padres e hijas tiende a proteger a las hijas y las ayuda a salir de la soledad más rápido”.

Para el estudio, que aparece en línea en el Revista de psicología familiar, los investigadores estudiaron a 695 familias que participaron en el Estudio de Cuidado Infantil Temprano y Desarrollo Juvenil. El artículo se publicará en una futura edición impresa.

Los investigadores descubrieron que las madres y los padres calificaron sus relaciones (tanto de cercanía como de conflicto) con su hijo cuando el niño estaba en los grados primero, tercero, cuarto y quinto. En los grados primero, tercero y quinto, los niños calificaron sus niveles de soledad.

Los resultados mostraron que los niveles de cercanía tendieron a disminuir durante este período de tiempo, mientras que el conflicto aumentó. Eso no es sorprendente, dijo Julia Yan, autora principal del estudio y estudiante de doctorado en ciencias humanas en Ohio State.

“Este es un momento en el que los niños se vuelven más independientes, desarrollan relaciones con amigos y pasan más tiempo fuera del hogar”, dijo Yan.

“Entonces se vuelven menos cercanos a sus padres y tienen más conflictos a medida que aumenta su necesidad de autonomía”.

La soledad también tendió a disminuir a medida que los niños desarrollaban relaciones con sus compañeros y se sentían más cómodos con sus habilidades sociales.

Pero el estudio mostró que los niños no perdieron su soledad al mismo ritmo. A las hijas les fue mejor cuando tuvieron relaciones más cercanas con sus padres.

Curiosamente, la cercanía de la relación no tuvo un efecto sobre la soledad en los niños. El estudio no puede mostrar por qué, pero Yan dijo que puede deberse a que los padres no socializan a los niños para que tengan relaciones particularmente cercanas y ponen menos énfasis en que mantengan vínculos estrechos.

Las relaciones de las madres no tuvieron ningún efecto en este estudio, pero eso no significa que no sean importantes, dijo Yan. Una de las razones de la falta de impacto entre las madres en esta investigación fue que las madres casi siempre tenían relaciones cercanas con sus hijos, por lo que había menos diferencias para medir.

Además, Feng señaló que los padres tienen relaciones con sus hijos, particularmente con sus hijas, que son diferentes a las relaciones que tienen las madres.

“En nuestra sociedad, las madres tienden a ser responsables del cuidado diario y la estabilidad de sus hijos”, dijo Feng.

“Los padres tienen más libertad para interactuar con sus hijos de diferentes maneras, para desafiarlos y tener una gama más amplia de contacto emocional. Ésa puede ser una de las razones por las que los padres tenían más impacto en sus hijas ".

Si bien la cercanía de la relación estaba ligada a cambios en la soledad, el estudio no encontró que los niveles de conflicto entre padres e hijas tuvieran un efecto.

Una de las razones puede ser que la mayoría de las familias no tenían niveles elevados de conflicto.

"Los niveles normales de conflicto pueden no afectar la soledad", dijo Yan. "Si todavía hay comunicación y una buena relación, puede que no importe tanto".

Los resultados afirmaron que los padres deben nutrir sus relaciones con sus hijos, particularmente con sus hijas, dijeron los investigadores.

“Preste atención a sus sentimientos, especialmente cuando están tristes o infelices, y ayúdelos a sobrellevar la situación”, dijo Feng. "Nuestros resultados sugieren que realmente puede ayudar a las hijas a sentirse menos solas con el tiempo".

Fuente: Universidad Estatal de Ohio